Articles

A végtelen pók

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Fakopáncs (Fotó: Wiki Commons)

A harkály védekezése a csipegetésért

Láttál már fakopáncsot vagy harkályt kéreget püfölni, vagy bosszankodni egy bádogtetőn, és csodálkoztál, hogy a világért sem veri be az agyát? Hiszen ennek az erejét a gravitációs erő több mint 1000-szeresének mérik! A válasz elég összetett, de néhány egyszerű részre lebonthatjuk:

A harkályok viccesen ülnek

Ha valaha is megnéztél egy harkályt egy fán, észre fogod venni, hogy mielőtt csőrükkel a kéreghez csapkodnának, a farkukat hátrafelé a fa törzséhez merítik. Sőt, a faroktollaik hegyesek, hogy éppen ezt a “pihenő” mozdulatot tegyék lehetővé.

358px-Downy_Woodpecker-Female
A fán ülő harkály (Fotó: Wiki Commons).

Amikor a harkály így ül, majd csipked, a nyakában lévő izmok elnyelik a csipkedés ütését a fejből, és továbbítják azt a vállakba, a felsőtestbe, a farokba, majd vissza a fába. Ez egy körkörös energiaeloszlás.

A harkályoknak testépítő nyakuk van

A harkályoknak is az “Arnold” nyakának madár megfelelője van, szupererős izmokkal, amelyeket egy testépítő is megirigyelne. Ezek a nyakizmok az ütéseket is elterelik és elnyelik.

A harkályoknak szivacsos csontsisakjuk van

A harkályok agyát a koponyacsontjuk védi. A koponyacsont belsejében elég sok szivacsos csont van, lemezekbe rétegezve, ami úgy működik, mint egy beépített focisisisak, ami védi a szürkeállományukat.

A harkályoknak a nyelvük a koponyájuk körül tekeredik

Vegyük az ujjainkat, és tapintsuk meg a nyelvcsontot, ami éppen a torok és az állkapocs vonalának találkozásánál van, pontosan ott, ahol a légcső van. Érezned kell, hogy két kis csont áll ki belőle. Nálunk ez a csont az izmok rögzítésére szolgál, ami segíti a nyelést, és megtámasztja a nyelvet. A harkályokkal ellentétben nekünk nincs csont vagy porc a nyelvünkben, ez csak egy nagy izom. A harkályoknál ez a csont úgy van átalakítva, hogy szuper hosszú legyen. A két orrüregükben kezdődik (két különálló csontként), ahol csatlakozik. Ezek a csontok/izmok átfutnak az agyon, a fej oldala körül, az alsó állkapocs alatt, majd a szájba, ahol a két csont találkozik, és a nyelvet alkotja.

figure9
A harkály nyelve körbetekeredik a feje körül (Fotó: Ask nature.com).

Amikor a harkály csipked, ezek a nyelvcsontok behúzódnak, és stabilizálják a koponyát, izmos-szkopikus támaszt nyújtva. Ez a csont segít elnyelni az ütéseket is.

A harkályoknak túlharapása van

A harkály csőre két rétegből áll, egy belső réteg erős és sűrű csontból, és egy külső réteg rugalmas szövetből, amely puhább. A felső csőr kissé hosszabb, mint az alsó csőr (madártúlharapás), de az alsó csőrnek kissé hosszabb a belső, kemény és sűrű csontrétege.

Itt a harkály hokedlije az energiaelnyelésről: Ha ebbe a képbe belehelyezzük a nyelvcsontot, akkor amikor a harkály csipked, az ütés lökése a külső szivacsos anyagból a kemény tartócsontba, a nyelvcsonti izmokon keresztül a fej körül halad, ahol visszavezetődik az alsó hosszú állkapocscsontba (kemény csontból) és a nyelvbe.

Alison Miller Ask Nature
Energiamozgás a harkály koponyájában (Fotó: Ask Nature.com).

A harkályoknak hosszú az agyuk

Ha megnézzük a harkályok koponyáját, észrevehetjük, hogy agyhüvelyük megnyúlt. Ez a megnyúlás az ütések mikroelnyelését is segíti. Az agynak nagyobb felülete van az agyrázkódások elnyelésére, mint az emberek viszonylag gömbölyű agyának. A méret-hossz arányt tekintve a harkályok “megelőznek minket.”

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Fakopáncs (Fotó: Wiki Commons).

A harkályoknak nagyon kevés folyadék van az agyában

A legtöbb állat agyát meglehetősen sok folyadék, az úgynevezett liquor (cerebrospinalis folyadék, CBF) veszi körül, ami lehetővé teszi, hogy az agy némileg “lebegjen” az agyhüvelyben. A harkályoknak nagyon kevés hely van a szivacsos agyhüvelyük és az agyuk között, így nincs sok hely a folyadéknak. Ez azért jó, mert folyadék nélkül a harkályok agya nem fog rántottává válni a csipkedés és ütögetés közben.

A harkályoknak szemüvegük van, hogy a szemük ne pattanjon ki

A harkályok másik módja a csipkedés fizikai terhelésének kezelésére az, hogy megvédik a szemgolyóikat a kipattanástól (elvégre több mint 1000 g nyomásnak vannak kitéve!). Nekik is van felső és alsó szemhéjuk, mint nekünk, de az övék szuper vastag. Van egy harmadik szemhéjuk is, a nictating membrane (a nictare görögül pislogást jelent), amely nem függőlegesen, hanem vízszintesen mozog a szemükön. Ez a szemhéj egy ezredmásodperccel azelőtt záródik, hogy a csőr elkezdene csapkodni. Segít a harkályoknak távol tartani a szemét, és bent tartani a szemgolyóit. Nézd meg ezt a lassított videót (elnézést a feliratokért), ahol láthatod, ahogy a harkály becsukja a szemét, és elnyeli az ütés hatását.

A harkályoknak sok igazán érdekes alkalmazkodása van ahhoz, hogy ne verjék be az agyukat csipkedés közben. A kutatók megállapították, hogy mindezek az alkalmazkodási formák a csapkodásuk okozta ütések akár 99,7%-át is elnyelik! Így csak 0,3% marad, ami az agyba és a fejbe jut, ami jó dolog, ha olyan madár vagy, aki szeret kéreget verni. Legközelebb, amikor egy harkályt látsz egy fán vagy a tetőn dörömbölni, szánj rá egy pillanatot, hogy tanulmányozd, és csodáld meg ezeket a csodálatos alkalmazkodási képességeket.