Articles

Az Antares elindította a Cygnus teherűrhajót az ISS-re

ARCADIA, Kalifornia – Az Orbital ATK Antares rakétája május 21-én sikeresen elindította a Cygnus teherűrhajót a Nemzetközi Űrállomásra egy olyan küldetésen, amely a cég hattyúdala lehet önálló szervezetként.

Az Antares a Virginia állambeli Wallops-szigeten található Mid-Atlantic Regional Spaceport 0A rakétatámaszpontjáról keleti idő szerint hajnali 4:44-kor, az ötperces indítási ablak végén szállt fel. Az irányítók az időjárási korlátok miatt, amelyek a visszaszámlálás előrehaladtával enyhültek, a startot az ablak elejéről a végére helyezték át.

A rakéta kilenc perccel a felszállás után pályára állította a Cygnus űrszondát, és a Cygnus körülbelül egy órával később telepítette kettős napelemtábláit. Az űreszköz a tervek szerint május 24-én kora reggel érkezik az ISS-re.

“Egyszerűen kiváló, kiemelkedő indítás volt” – mondta Kirk Shireman, a NASA ISS programvezetője a start utáni tájékoztatón. “Nagyon elégedett vagyok azzal, ahogy a küldetés elindult, és ahogy a küldetés halad.”

A Cygnus űrhajó, amelyet az Orbital ATK a néhai cégvezető után “S.S. J.R. Thompson”-nak nevezett el, 3350 kilogramm rakományt szállít az ISS számára. Ez az ISS hardverének, tudományos hasznos terheknek és a legénység ellátmányának keverékét tartalmazza.

A tudományos hasznos terhek között szerepel a Cold Atom Lab, egy olyan kísérlet, amely lézerrel lassítja le az atomokat, amíg azok szinte mozdulatlanná nem válnak, és a Földön elérhetőnél jóval alacsonyabb hőmérsékletre hűti őket. Egy másik, a Biomolecule Extraction and Sequencing Technology kísérlet olyan berendezéseket tesztel, amelyek lehetővé teszik a DNS könnyebb szekvenálását, ami támogatja a súlytalanság és a hosszú időtartamú űrrepülés hatásainak kutatását.

A NASA azt is tervezi, hogy a Cygnus segítségével teszteli az állomás pályájának növelésére való képességét. Az űrhajó fő hajtóműve az ISS-en való tartózkodása végén végez majd egy égést, amely másodpercenként 0,06 méterrel változtatja meg az állomás keringési sebességét.

A teszt célja, mondta Shireman, annak demonstrálása, hogy a Cygnus később felhasználható-e az állomás újbóli felhajtására, vagy végül az állomás élettartamának végén a pálya elhagyására. “Ez mindenképpen lehetőségeket nyit meg számunkra a jövőben” – mondta.

A kilövés lehet az utolsó az Orbital ATK számára, mint független vállalat számára. A Northrop Grumman tavaly szeptemberben jelentette be az Orbital ATK felvásárlását 9,2 milliárd dollárért. A Northrop vezetői áprilisban azt mondták, hogy az ügylet lezárására az idei év első felében számítanak, amint megkapja a hatósági jóváhagyást az amerikai Szövetségi Kereskedelmi Bizottságtól. Az Orbital következő indítása, egy NASA űrkutatási küldetés egy Pegasus rakétával, június közepére van tervezve.

Az Orbital ATK tisztviselői azt mondták, hogy nem számítanak változásokra az Antares vagy Cygnus műveletekben, ha az egyesülés lezárul. “Arra számítunk, hogy ugyanúgy építjük, teszteljük és üzemeltetjük őket, ahogyan eddig is tettük” – mondta Frank DeMauro, az Orbital ATK fejlett programok részlegének alelnöke és vezérigazgatója egy május 20-i indítás előtti tájékoztatón. “Nem számítok semmilyen változásra a jövőben.”

Ez a küldetés a kilencedik az Orbital ATK eredeti, a NASA-val kötött Commercial Resupply Services (CRS) szerződésének keretében. Még két küldetés van hátra a szerződés keretében, az egyiket az év végére, a másikat pedig 2019 elejére tervezik. Ezt követően a vállalat áttér az ezt követő CRS-2 szerződésre, amely legalább hat Cygnus küldetést foglal magában 2019 második felétől kezdődően.