Articles

Antares vynáší nákladní kosmickou loď Cygnus k ISS

ARCADIA, Kalifornie – Raketa Antares společnosti Orbital ATK úspěšně vynesla 21. května nákladní kosmickou loď Cygnus k Mezinárodní vesmírné stanici v rámci mise, která může být labutí písní společnosti jako samostatného subjektu.

Raketa Antares odstartovala z rampy 0A na středoatlantickém regionálním kosmodromu na ostrově Wallops ve Virginii ve 4:44 východního času, na konci svého pětiminutového startovního okna. Dispečeři přesunuli start ze začátku na konec okna kvůli povětrnostním omezením, která se v průběhu odpočítávání zmírnila.

Raketa vynesla kosmickou loď Cygnus na oběžnou dráhu devět minut po startu a Cygnus rozmístil své dva solární panely asi o hodinu později. Sonda má k ISS dorazit počátkem 24. května.

“Byl to prostě vynikající, vynikající start,” řekl Kirk Shireman, programový manažer NASA pro ISS, na briefingu po startu. “Jsem velmi spokojen s tím, jak mise začala a jak pokračuje.”

Kosmická loď Cygnus, kterou společnost Orbital ATK pojmenovala “S.S. J.R. Thompson” podle zesnulého manažera společnosti, nese 3 350 kg nákladu pro ISS. To zahrnuje směs hardwaru pro ISS, vědeckého nákladu a zásob pro posádku.

Mezi vědecký náklad na kosmické lodi patří laboratoř studených atomů, experiment, který pomocí laserů zpomaluje atomy, až jsou téměř nehybné, a ochlazuje je na teploty mnohem nižší, než je možné na Zemi. Další, experiment Biomolecule Extraction and Sequencing Technology, bude testovat zařízení umožňující snadnější sekvenování DNA, které podporuje výzkum účinků beztíže a dlouhotrvajících kosmických letů.

NASA také plánuje využít Cygnus k testování jeho schopnosti zvýšit oběžnou dráhu stanice. Hlavní tryska kosmické lodi provede v závěru svého pobytu na ISS zážeh, který změní oběžnou rychlost stanice o 0,06 m/s.

Test má podle Shiremana ukázat, zda bude možné Cygnus později použít k opětovnému zvýšení oběžné dráhy stanice nebo případně k jejímu deorbitování na konci životnosti stanice. “Rozhodně nám to otevírá možnosti do budoucna,” řekl.

Start by mohl být posledním pro Orbital ATK jako samostatnou společnost. Společnost Northrop Grumman loni v září oznámila dohodu o převzetí Orbital ATK za 9,2 miliardy dolarů. Vedení Northropu v dubnu uvedlo, že očekává uzavření transakce v první polovině letošního roku, jakmile obdrží souhlas regulačních orgánů od americké Federální obchodní komise. Příští start společnosti Orbital, vesmírné vědecké mise NASA na raketě Pegasus, je naplánován na polovinu června.

Představitelé společnosti Orbital ATK uvedli, že po uzavření fúze neočekávají žádné změny v provozu raket Antares a Cygnus. “Očekáváme, že je budeme stavět, testovat a provozovat stejným způsobem jako dosud,” řekl Frank DeMauro, viceprezident a generální ředitel divize pokročilých programů společnosti Orbital ATK, na briefingu před startem 20. května. “Do budoucna neočekávám žádné změny.”

Tato mise je devátou v rámci původní smlouvy společnosti Orbital ATK s NASA o komerčních zásobovacích službách (CRS). V rámci této smlouvy zbývají ještě dvě mise, z nichž jedna je naplánována na konec letošního roku a druhá na začátek roku 2019. Poté společnost přejde na navazující smlouvu CRS-2, která zahrnuje nejméně šest misí Cygnus počínaje druhou polovinou roku 2019.

.