Articles

Jižní polární oblast křídy

Podobně jako dnes Austrálie hostila východní Gondwana mnoho endemických živočichů, mezi nimiž bylo mnoho reliktních druhů čeledí, které ve zbytku křídového světa vyhynuly. Je možné, že polární oblasti pozdní křídy obývaly skupiny rostlin a živočichů, jejichž původ lze vysledovat až do ordoviku. Postupná izolace Antarktidy v pozdní křídě vytvořila samostatnou skupinu vodních živočichů zvanou Weddellianská provincie.

DinosauřiEdit

PtáciEdit

Raní tučňáci (Waimanu výše) mohli existovat v pozdní křídě.

Zbytky předka moderních ptáků, neornitů, jsou v druhohorách neobvyklé, k velké radiaci došlo v neogénu Antarktidy. Nález pozdně křídového ptáka Vegavis, podobného huse, na ostrově Vega však naznačuje, že hlavní skupiny moderních ptáků byly běžné již v křídě. Na ostrově Vega byla také objevena stehenní kost patřící neidentifikovanému ptáku podobnému seriemě. V Dinosaur Cove se zachovaly otisky ptačích nohou, které jsou větší než u většiny křídových druhů ptáků a naznačují hojný výskyt větších enantiornithe nebo ornithurine ptáků v období rané křídy.

Dva potápiví ptáci, možná primitivní luňáci, byli objeveni v pozdně křídovém Chile a Antarktidě: Neogaeornis a Polarornis. Polarornis byl možná schopen jak potápění, tak letu. Nejstarší tučňáci, Crossvallia a Waimanu, jsou známi z období 61-62 mil. let v paleocénu, avšak molekulární data naznačují, že tučňáci se poprvé vyvinuli v pozdní křídě. Vzhledem k tomu, že tito tučňáci byli datováni tak blízko události vymírání v křídě a paleogénu, vyvinula se tato skupina buď před touto událostí, nebo velmi rychle po ní.

Non-avianEdit

Australovenator je nejkompletnější teropod nalezený v Austrálii.

Dinosauří zkameněliny z oblasti jižního pólu jsou vzácné, hlavními lokalitami s výskytem zkamenělin jsou skupina ostrovů Jamese Rosse, ledovec Beardmore v Antarktidě, Roma v Queenslandu, potok Mangahouanga na Novém Zélandu a Dinosaur Cove ve Victorii v Austrálii. Pozůstatky dinosaurů z této oblasti, jako například ty nalezené ve Victorii, se skládají pouze z fragmentů, takže jejich identifikace je sporná. V důsledku toho byly například provedeny sporné identifikace alosaurida, který může představovat abelisaurida, ceratopsiana Serendipaceratopse, který by mohl být ankylosaurem, a obtížně zařaditelného teropoda Timima.

Superkontinent Pangaea v juře umožnil hlavním dinosauřím kladům dosáhnout globálního rozšíření před rozpadem a mezi jihopolárními formami a formami nalezenými jinde existovalo několik blízce příbuzných kognátů navzdory oddělení oceánem Tethys. Skupiny dinosaurů, které v průběhu křídy dosáhly celogondwanského rozšíření, však musely v jižní polární oblasti využívat pevninský most spojující Austrálii s Jižní Amerikou přes Antarktidu. Jihopolární iguanodont Muttaburrasaurus je nejblíže příbuzný evropským rhabdodontidům, kteří byli dominantní skupinou v Evropě během pozdní křídy. Křídový jihopolární kunbarrasaurus byl označen za nejbazálnějšího (nejprimitivnějšího) ankylosaura, což je významné, protože ankylosauři jsou známi jak z Gondwany, tak z Laurasie. Dromaeosauridae jsou známi z Antarktidy a představují reliktní populaci z dřívějšího celosvětového rozšíření. Navzdory těmto zjevným mezikontinentálním migracím je nepravděpodobné, že by jihopolární dinosauři v zimě migrovali z polárních lesů, protože byli buď příliš mohutní – jako ankylosauři -, nebo příliš malí – jako troodontidi – na to, aby mohli cestovat na velké vzdálenosti, a velké moře mezi východní Gondwanou a ostatními kontinenty takovým migracím v pozdní křídě bránilo. Je možné, že někteří dinosauři, jako například teropod Timimus, zimovali, aby se vyrovnali se zimními podmínkami.

Ilustrace hypsilofodontům podobného diluvicursora

Nejběžnější a nejrozmanitější dosud nalezenou skupinou jsou hypsilofodontům podobní dinosauři, kteří tvoří polovinu dinosauřích taxonů nalezených v jihovýchodní Austrálii, což se v tropičtějších oblastech nevyskytuje, což možná svědčí o nějaké výhodě oproti jiným dinosaurům v pólech. Vzhledem k tomu, že byli malí a měli brusný chrup, živili se pravděpodobně nízko položenou vegetací, jako jsou lýkožrouti a semenné lusky podokarpů. Leaellynasauři podobní hypsilofodontům měli velké oční důlky, větší než tropičtější dinosauři podobní hypsilofodontům, a možná měli ostré noční vidění, což naznačuje, že Leaellynasauři a možná i další dinosauři podobní hypsilofodontům žili v polárních oblastech po celý rok nebo po většinu roku, včetně polárních zim. Růst kostí byl nepřetržitý po celý jeho život, což naznačuje, že nehibernoval, což bylo možné snad tím, že byl endotermní nebo poikilotermní, nebo tím, že si hloubil nory. Je však možné, že velké oči jsou pouze důsledkem ontogeneze, tj. relativně velké oční důlky mohly být znakem pozorovaným pouze u mláďat nebo snad šlo o vrozenou vadu, protože je znám pouze jeden exemplář.

Přestože jsou pozůstatky skrovné a v důsledku toho mohou být taxonomické popisy pochybné, byly pozůstatky viktoriánského teropoda zařazeny do sedmi různých kladů: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria a Allosauroidea. Tyrannosauroidi však nejsou známi z jiných gondwanských kontinentů a jsou známí spíše ze severní Laurasie. Na rozdíl od ostatních gondwanských kontinentů, jejichž vrcholovými predátory byli abelisauridi a karcharodontosauridi, objev Australovenatora, Rapatora a nepojmenovaného druhu v Austrálii naznačuje, že megaraptorani byli vrcholovými predátory východní Gondwany. V pozdně jurských/raně křídových horninách Nového Zélandu byly objeveny ocasní obratle neznámého teropoda, přezdívaného “teropod Joan Wiffenové”.

Wintonotitan pravděpodobně obýval oblast jižního pólu.

Tři titanosauři – savannasaurus, diamantinasaurus a wintonotitan – a jeden makronarij – austrosaurus – objevené ve wintonské formaci tvoří soubor sauropodů křídové Austrálie, tito tvorové se však polárním oblastem pravděpodobně vyhýbali, protože jejich pozůstatky v jihovýchodní Austrálii, která v křídě spadala do jižní polární oblasti, zcela chybí. Je však pravděpodobné, že přinejmenším titanosauři migrovali do Austrálie z Jižní Ameriky, což by vyžadovalo jejich průchod Antarktidou, protože titanosauři se vyvinuli v křídě po rozpadu Pangey. Je možné, že Bonarelliho událost ve střední křídě mohla způsobit, že Antarktida byla teplejší, a tudíž pro sauropody pohostinnější. Tito dinosauři se pravděpodobně živili masitými semeny podokarpů a tisů, stejně jako tehdy běžnými vidličnatými kapradinami. Austrosaurus může představovat relikt střednějurských sauropodů, neboť je zřejmě primitivnější než křídoví sauropodi; není známo, proč primitivnější sauropodi přežili odvozenější sauropody. Je možné, že dinosauři poté, co lokálně vyhynuli na rovníku, dávali přednost spíše polárním oblastem.

PaleocénEdit

Hlavní článek: Paleocénní dinosauři

Předpokládá se, že po dopadu asteroidu následná impaktní zima zahubila dinosaury spolu s většinou druhohorního života v křídově-paleogenním vymírání. Nicméně absence náhlého horizontu vymírání v antarktických nebo australských sedimentech u fosilií rostlin a mlžů v tomto časovém období naznačuje méně silný impakt v oblasti jižního pólu. Vzhledem k tomu, že dinosauři a další fauna polárních oblastí křídy byli dobře přizpůsobeni životu v dlouhých obdobích temného a chladného počasí, byla vyslovena domněnka, že toto společenstvo mohlo událost přežít.

Řeky a jezeraEdit

Poslední temnospondylové – skupina obřích obojživelníků, kteří vymřeli hlavně po triasu – obývali jihopolární oblast do rané křídy. Předpokládá se, že koolasuchus, pravděpodobně poslední z temnospondylů, přežil v oblastech, kde bylo příliš chladno na to, aby jejich konkurenti, neosuchiáni – skupina plazů zahrnující současné krokodýly -, kteří jsou neaktivní ve vodě s teplotou pod 10 °C, přežili. Ačkoli jsou neosuchiáni známí z křídové Austrálie, předpokládá se, že se drželi dál od polární oblasti a do Austrálie se dostali spíše po moři než po souši.

Isisfordia byl neosuchian, který žil ve vnitrozemí Eromangského moře v rané křídě.

Je pravděpodobné, že temnospondylové obývali sladkovodní systémy polární Austrálie až do Bonarelliho události ve střední křídě kolem 100 mya, která zvýšila teploty a umožnila neosuchiím osídlit Antarktidu. Tito neosuchiáni, jejichž dospělá velikost nepřesahovala 2,5 metru, pravděpodobně vedli k vyhynutí temnospondylů společně s vyvinutějšími rejnokovitými rybami, které se možná zaměřily na jejich larvy. Migrace neosmanů do oblasti naznačuje, že průměrné zimní teploty byly vyšší než 5,5 °C (41,9 °F), přičemž průměrná roční teplota přesahovala 14,2 °C (57,6 °F). Polární neosuchiáni jsou však známi pouze z téměř kompletní kostry Isisfordia a ostatní pozůstatky neosuchiánů jsou neurčeného druhu.

Plesiosauři obývali sladkovodní říční systémy a ústí řek, vzhledem k lokalitám jejich pozůstatků pravděpodobně kolonizovali Austrálii v rané až střední juře. Jejich pozůstatky, především zuby, byly doloženy z jihovýchodní Austrálie pocházející z pozdní křídy, ačkoli nebyly nikdy popsány, protože pozůstatky jsou na to příliš řídké. Zuby mají určitou příbuznost s pliosaury, zejména s rhomaleosauridy a leptocleidy, kteří vyhynuli v rané křídě, což naznačuje, že polární sladkovodní systémy mohly být pro pliosaury z křídy útočištěm. Na rozdíl od moderních mořských plazů tito jihopolární plesiosauři pravděpodobně lépe snášeli chladnější vody.

OceansEdit

Australský woolungasaurus je napaden kronosaurem

K raně až středně křídovým pozůstatkům mořských plazů z jižní Austrálie patří pět čeledí plesiosaurů-Cryptoclididae, Elasmosauridae, Polycotylidae, Rhomaleosauridae a Pliosauridae a čeleď ichtyosaurů Ophthalmosauridae. Nález několika pozůstatků mladých plesiosaurů naznačuje, že využívali vody bohaté na živiny na pobřeží jako chráněná mláďata, protože chlad odrazoval predátory, jako jsou žraloci. Většina objevených plesiosaurů měla kosmopolitní rozšíření, nicméně se zde vyskytovaly i endemické formy, jako například Opallionectes a možný nový druh kryptoclidida. V roce 1928 byl pojmenován pochybný druh elasmosaurida Woolungasaurus, což je jeden z prvních popisů australského mořského plaza. Bylo nalezeno také několik pozůstatků měkkýšů, plžů, amonitů, kostnatých ryb, chimaeridů a belemnitů podobných chobotnicím. V pobřežní oblasti mohlo docházet k zimním mrazům a tito plazi v reakci na to mohli během zimy migrovat na sever, měli aktivnější metabolismus než tropičtí plazi, hibernovali ve sladkovodních oblastech podobně jako dnešní aligátor americký (Alligator mississippiensis) nebo byli endotermní podobně jako dnešní mořské želvy kožatky (Dermochelys coriacea). Nižší počet plesiosaurů a vyšší počet ichtyosaurů a mořských želv v severněji položených oblastech Austrálie ukazuje na preferenci chladnějších oblastí u plesiosaurů.

Obnova novozélandského kaiwhekea

Na Novém Zélandu a v Antarktidě bylo objeveno několik pozdně křídových oceánských plesiosaurů a mosasaurů, přičemž někteří, například Mauisaurus, jsou endemičtí, zatímco jiní, jako Prognathodon, mají kosmopolitní rozšíření. Elasmosaurů a pliosaurů jsou z této oblasti známy jeden až tři druhy. Objev tří kryptolidí na jižní polokouli – Morturneria z Antarktidy, Aristonectes z Jižní Ameriky a Kaiwhekea z Nového Zélandu – naznačuje diverzifikaci čeledi v pozdní křídě této oblasti a možná i rostoucí produktivitu raného Jižního oceánu.

PterosauřiEdit

Pterosauři podobní brazilskému Anhanguera (výše) obývali oblast Eromangského moře

Dva rody pterosaurů jsou zastoupeny v raně křídové Austrálii, Pteranodontoidea a Ctenochasmatoidea, pozůstatky pocházejí především z formace Toolebuc a oblastí Queenslandu a Nového Jižního Walesu. Předpokládá se, že v křídové Austrálii existovalo nejméně šest taxonů pterosaurů, avšak vzhledem k fragmentárnímu charakteru pozůstatků pochází mnoho nalezených fosilií z neurčených pterosaurů. Zkameněliny byly nalezeny v mělkovodním prostředí a v lagunách, což naznačuje, že se živili rybami a dalšími vodními živočichy. Ctenochasmatidi byli jedinými archeopterodaktyloidy, kteří přežili do křídy. Jediné v Austrálii objevené pozůstatky zubů pterosaurů pocházející z rané křídy patří mythungovi a možnému pozdně křídovému anhangueridovi. Odhaduje se, že Mythunga měla rozpětí křídel 4,5 metru, což je mnohem více než jakýkoli jiný objevený archeopterodaktyloid, i když je možné, že tento pterosaurus je příbuznější s Anhangueridae nebo Ornithocheiridae. Nicméně pozůstatky pterosaurů existující v nepolárních oblastech Austrálie vzhledem k jejich schopnosti migrovat vzduchem možná nemusely překonávat pozemní most přes polární oblasti, aby se tam dostaly, což znamená, že nikdy neobývaly jižní polární oblast.

Z pozdně křídových pterosaurů byly k taxonu přiřazeny pouze pozůstatky patřící do čeledi Azhdarchidae – nalezené v pánvích Carnarvon a Perth v západní Austrálii. Možný zástupce čeledi Ornithocheiridae byl nalezen v pozdní křídě v západní Austrálii, ačkoli se dříve předpokládalo, že tato čeleď vyhynula již v rané křídě.

SavciUpravit

Obnova rodu Steropodon

Z raně křídové Austrálie bylo objeveno sedm savců: V této době se v Austrálii vyskytovali endemité: nepopsaný ornitorhynchid, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Bishops, Steropodon a Corriebaatar. Je pravděpodobné, že savci překročili antarktický pevninský most mezi Austrálií a Jižní Amerikou v rané křídě a že předkové endemických savců Austrálie se sem pravděpodobně dostali během jury přes superkontinent Pangaea.

BezobratlíEdit

Z jihopolárních křídových sedimentů Nového Zélandu je známo několik fosilií hmyzu a korýšů. Pozdně křídový mangaotanský konglomerát Monro se nacházel na 68° j. š. a poskytl zkameněliny Helastia sp. a krab Hemioon novozelandicum byl nalezen v siltovci Swale, který se nachází na 76° j. š. během pozdního albu. Několik exemplářů hmyzu bylo nalezeno také ve formaci Tupuangi na Chathamských ostrovech na 79° j. š. během cenomanu až turonu

.