Articles

Luis Jiménez Životopis

Velkoformátové veřejné plastiky amerického umělce Luise Jiméneze (1940-2006) – mýtické, násilné, politické, křiklavé, sexy, zábavné a často hluboké – odrážely autorovu vizi mexicko-americké kultury a jeho často kritický pohled na širší jihozápadní a americkou kulturu, v níž Mexičané žijí.

Jiménez pracoval v průmyslovém, nestydatě komerčním médiu skleněných vláken a čerpal z takových běžných uměleckých tradic, jako jsou mexické nástěnné kalendáře, kovbojské obrazy a dekorace “lowriderů”. Jeho dílo však odráželo detailní znalost mexických a evropských uměleckých tradic. Vytvářel sochy pro veřejná místa, určené k tomu, aby je viděly a pochopily tisíce obyčejných lidí, v mnoha případech latinskoamerického původu, kteří kolem nich denně procházeli, ale měl také silné zastánce mezi náročnými sběrateli umění. Jiménezovo umění mělo mnoho aspektů, ale jeho asi nejvýraznějším rysem byl způsob, jakým bylo strukturováno, aby oslovilo různé publikum. “Hodně s tím souvisí mé dělnické kořeny; chtěl jsem vytvořit populární umění, s nímž se mohou ztotožnit obyčejní lidé stejně jako lidé, kteří mají umělecké vzdělání,” vysvětlil Jiménez Chiori Santiagovi ze Smithsonian . “To ale neznamená, že musí být rozmělněné. Mou filozofií je vytvořit mnohovrstevnaté dílo, jako je Hemingwayův Stařec a moře . Když jsem ho četl poprvé, byl to vzrušující dobrodružný příběh o rybaření. Naposledy jsem byl hluboce dojat.”

Vychovaný signmaker a frustrovaný umělec

Luis Alfonso Jiménez Jr. se narodil 30. července 1940 v texaském El Pasu a vyrůstal v městské čtvrti Segundo Barrio. Jeho dědeček byl v Mexiku sklářem a jeho otec Luis starší, přistěhovalec bez dokladů, provozoval obchod s nápisy a doufal, že se sám stane profesionálním umělcem. Ve 30. letech 20. století vyhrál celostátní uměleckou soutěž, ale slíbená finanční odměna padla za oběť škrtům ve sponzorské organizaci v době krize a nebyla nikdy doručena. Místo toho vložil svou kreativitu do nápisů, které se objevovaly v okolí El Pasa. “Právě tady byl Fiesta Drive-In,” řekl Jiménez Santiagovi, když ji provázel po El Pasu. “Měl tam neonový nápis, který vytvořil a na kterém byla žena tančící ve flamencové sukni před dvěma chlápky v sombrerech sedícími na zemi. S každým zábleskem světla v obvodu se zdálo, že její šaty stoupají výš a výš, až nakonec klobouky chlapů vyletěly do vzduchu. To bylo pro tátovy nápisy typické – spousta akce a barev.”

Jiménez začal pracovat v dílně v šesti letech a seznámil se s průmyslovými materiály, jako je sklolaminát, a barvami, které se na ně daly použít. Rodina si vážila umění tam, kde ho našla. Někdy při výletech do Mexika navštěvovali muzea nebo veřejné budovy s obřími historickými malbami José Orozca nebo některého z dalších velkých muralistů v zemi. Jiménez však v El Pasu, jehož atmosféru pro Mexičany přirovnával k atmosféře v Jihoafrické republice v dobách apartheidu pro černochy, neviděl pro sebe příliš perspektiv. V roce 1960 se chopil příležitosti a nastoupil na Texaskou univerzitu v Austinu. “Vysoká škola pro mě byla opravdu velkou zkušeností, protože kdybych nešel do Austinu, nikdy bych neměl takový kontakt se světem, jaký jsem nakonec měl,” řekl v rozhovoru pro Texas Alcalde citovaném v Austin American-Statesman . Jeho otec zuřil, když změnil obor z architektury na umění, ale on vytrval a v roce 1964 získal titul z výtvarného umění.

Po dvou letech strávených studiem umění v Mexico City se Jiménez vydal do New Yorku. Tam pocítil nový pocit svobody – ve městě, kde žili lidé a umělci z celého světa, jeho chicánská národnost nijak nevyčnívala. Jako neznámý umělec, který soutěžil se stovkami či tisíci dalších umělců, však čelil velkým překážkám. Získal práci jako asistent sochaře Seymoura Liptona a v letech 1966-1969 pracoval také pro město New York jako koordinátor uměleckých programů. Jeho manželství s manželkou Vicky, které začalo v roce 1961 a z něhož vzešla dcera Elisa, se v roce 1966 rozpadlo. Následující rok se znovu oženil s Mary Wynnovou, ale i toto manželství skončilo po třech letech rozvodem. Jiménez navštívil řadu galerií a snažil se je zaujmout svou tvorbou, ale nikam se nedostal.

Nakonec v roce 1969 Jiménez zaparkoval své auto před prestižní galerií Leo Castelli, o které se doslechl, že v ní vystavují díla začínajících umělců. Tentokrát místo toho, aby se spoléhal na slovní prodej, protáhl vchodovými dveřmi tři velké sochy. Ředitel galerie Ivan Karp byl nejprve pobouřen, ale pak na něj udělal dojem. Poslal Jiméneze do Graham Gallery, která uspořádala umělcovu první samostatnou výstavu. Tamní zaměstnanci vyjádřili překvapení, když Jiménezovy sochy našly odbyt mezi kupci umění, a Jiménezova kariéra se zrychlila, když vlivný a notoricky mrzutý umělecký kritik New York Times Hilton Kramer pochválil Jiménezova díla vystavená na druhé výstavě v Graham Gallery.

Práce ze skelných vláken

V té době už Jiménez začal vytvářet díla s charakteristickou mezikulturní imaginací, která ho proslavila. “Muž v ohni” (1969) byla socha hořícího muže, která naznačovala jak buddhistické mnichy, kteří se upálili na protest proti válce ve Vietnamu, tak příběh aztéckého císaře Cuauhtemoc, který podstoupil mučení ohněm z rukou španělských conquistadorů. Jiménezův obraz American Dream (1967), který je nyní umístěn v Hirshhornově muzeu ve Washingtonu, D.C., zobrazoval sexuální spojení mezi ženou a vozem Volkswagen Brouk. Ještě kontroverznější byl snímek Barfly (1969), zobrazující Sochu svobody jako pijáka piva s nadváhou. Jiménez pracoval se skelným vláknem, které pro něj mělo populárnější nádech než mramor nebo bronz.

Byl to také materiál, s nímž pracoval od dětství, ale v té době ho používala jen hrstka umělců. Jiménezova tvorba vycházela z těchto raných zkušeností. “Možná i díky zkušenostem z práce ve znakárně jsem si brzy uvědomil, že chci dělat všechno – malovat, kreslit, pracovat se dřevem, kovem, hlínou,” řekl Santiagovi. Přestože jeho kariéra letěla vysoko, cítil se odtržený od svých kořenů. Na začátku 70. let se dočasně vrátil do El Pasa a v roce 1972 odjel do Roswellu v Novém Mexiku a ukázal svá díla sběrateli umění Donaldu Andersonovi, který Jiménezovi nabídl práci ve svém soukromém muzeu. Jiménez se tam přestěhoval a v Novém Mexiku žil až do konce života. Později se přestěhoval do venkovského městečka Hondo, kde žil v přestavěné školní budově a lovil drobnou zvěř v okolních suchých údolích, přičemž ulovené kusy vždy snědl. V roce 1985 se Jiménez oženil se Susan Brockmanovou a měl ještě jedno dítě, syna.

Jiménez pokračoval v tvorbě drobných plastik, obrazů a kreseb, z nichž některé zakoupily takové instituce jako Muzeum moderního umění a Metropolitní muzeum umění v New Yorku a Institut umění v Chicagu. Když žil na jihozápadě, začal se soustředit na westernové a jihozápadní náměty. Jeho série Progress z roku 1974 spolu s dalšími díly zkoumala násilnou realitu, která se skrývá za konvenčními westernovými příběhy; Progress I zobrazoval indiánského lovce, který šípem probodává bizona, zatímco zvířeti z tlamy odkapávají krvavé sliny. Vzhledem ke své rostoucí prestiži a novému regionálnímu zaměření začal Jiménez získávat zakázky na velké sochy, které měly být umístěny na veřejných prostranstvích v expandujících městech jihozápadu. Jeho první veřejnou zakázkou byla socha s názvem Vaquero , která měla být instalována v houstonském parku Tranquility vedle radnice.

Díla vyvolávala kontroverze

Veřejné sochy s velkým publikem se často stávají hromosvodem kontroverzí a Jiménezova díla s drsným realismem a ostrou sociální agendou byla možná kontroverznější než většina ostatních. Kovboj na obraze Vaquero byl Mexičan a při jízdě na koni mával pistolí. Obě zobrazení byla historicky přesná; Jiménez zamýšlel tuto sochu jako korekci tradičního zobrazování kovbojů, které obvykle zobrazovalo kovboje jako Angloameričany a sanitizovalo násilí, jež k životu na Západě neodmyslitelně patří. Městští úředníci se však bránili instalaci sochy na původním místě a místo toho navrhli umístění v Moody Parku, v převážně latinskoamerické čtvrti. I tam se socha setkala s kritikou. Jiménez se však sešel s místními aktivisty, aby o díle diskutovali, a výsledkem byla silná podpora komunity pro zachování sochy. Vzorec oficiálního nesouhlasu a následné podpory občanů se v průběhu Jiménezovy kariéry několikrát opakoval. Odlitek Vaquera byl později instalován před Muzeem amerického umění Smithsonova institutu ve Washingtonu, D.C.

Mezi Jiménezovy nejznámější sochy patří Jihozápadní pieta (1984), která spojuje křesťanské a indiánské obrazy. Zobrazovala mytologické milence Popocatepetl a Ixtacihuatl, po nichž jsou pojmenovány dvě velké sopky poblíž Mexico City; zesnulá Ixtacihuatl leží na klíně svého milence v póze připomínající Michelangelovu slavnou sochu Panny Marie držící mrtvé tělo Ježíše. Postavy jsou zasazeny do hřbetu orla bělohlavého. I tato socha se setkala s kritikou aktivistů. “Kritici, kteří tvrdí, že zobrazuje následky znásilnění indiánské dívky španělským conquistadorem, tvrdí, že je urážlivá pro osoby španělského původu,” poznamenal článek v Albuquerque Journal, z něhož citoval Santiago. Socha byla přemístěna do albuquerqueské čtvrti Martineztown.

Některé Jiménezovy sochy se přímo zabývaly mexicko-americkými zkušenostmi, například Border Crossing (1989), která zobrazovala muže nesoucího na ramenou svou rodinu při přechodu řeky Rio Grande (Rí Bravo del Norte) do Spojených států. Jak však Jiménezova proslulost rostla, začal dostávat zakázky v částech země s malým počtem hispánského obyvatelstva. Snímek Sodbuster , který byl po mnoho let vystaven ve Fargu v Severní Dakotě, zobrazoval svalnatého farmáře za dvěma mohutnými voly. Socha v Pittsburghu v Pensylvánii nazvaná Hunky-Steel Worker zase vyvolala kontroverzi poté, co se někteří ohradili proti označení “Hunky” jako etnické urážce osob východoevropského původu. Jiménez měl své příznivce i v Pittsburghu, ale nakonec souhlasil, že slovo ze sochy, která byla později přemístěna na Massachusettskou univerzitu v Bostonu, obrousí. Jiménez představil bohatý pohled na country hudbu a její kulturu prostřednictvím Honky Tonk , velkého, částečně dřevěného ztvárnění baru a interakcí mezi jeho návštěvníky.

Navzdory kontroverzím, které provázely jeho sochy, se Jiménez v pozdějších letech stal široce uznávaným jako jeden z nejvýznamnějších amerických sochařů. Mezi jeho různé pocty patřilo pozvání na večeři do Bílého domu s prezidentem Georgem W. Bushem, který údajně obdivoval jeho dílo. Jiménez se dostavil v červených kovbojských botách. Umělcovy poslední roky však provázelo osobní neštěstí; rozpadalo se mu třetí manželství a trpěl zdravotními problémy. Oko zraněné v dětství při nehodě se vzduchovkou mu muselo být nahrazeno skleněným. Jiménez se snažil dokončit obrovskou sochu koně ze sklolaminátu a oceli nazvanou Mustang, kterou si v roce 1992 objednalo město Denver pro své nové letiště; měla zpoždění a byla předmětem právních sporů. Dne 14. června 2006 skulptura sklouzla ze zvedáku a vymkla se kontrole, přimáčkla Jiméneze k trámu a přeťala mu hlavní tepnu. Osmadvacet kilometrů od nejbližší nemocnice zemřel v sanitce na následky ztráty krve. “Znát Luise znamená vědět, že pro něj práce znamenala život,” řekla jeho odcizená manželka Susan deníku Rocky Mountain News. “Někdo řekl, že nemohl odejít jinak. Tohle byl výchovný Mustang; Luis zemřel v bitvě, v bitvě při tvorbě.”