Articles

Research and Conservation in Southern Sonora, Mexico

Stenocereus thurberi (organ pipe cactus, pitahaya )


Stenocereus thurberi in tropical deciduous forest, near Alamos, Sonora. Foto: Mark Dimmitt

Obyvatelé Spojených států mají tendenci považovat varhanní kaktus za pouštní druh, který je třeba hledat v národní památce nesoucí jeho jméno. Ve skutečnosti dosahují rostliny tohoto druhu největší hustoty v pobřežních trnitých křovinách jižní Sonory. Tento druh se vyskytuje také v tropických listnatých lesích; zde mohou rostliny dorůstat značné výšky, ale kvůli konkurenci stromů jsou zřídka běžné.

Květy se otevírají v noci a jsou opylovány především netopýry, kteří se živí nektarem. Netopýři jsou také hlavními konzumenty plodů a účinnými roznašeči semen. Několik druhů ptáků se živí plody a roznáší semena.

Lidé si také pochutnávají na plodech, které jsou jedním z nejchutnějších kaktusových plodů v oblasti Sonorské pouště. Husté háje pitahaya dulce na pobřežní rovině Sonory v malém měřítku komerčně sbírají indiáni kmene Mayo. Musí se rychle spotřebovat, protože se špatně přepravuje a uchovává.


Stenocereus thurberi v pobřežních trnitých křovinách poblíž mayské rybářské vesnice Las Bocas. Tento úzký pobřežní pás v jižní Sonoře podporuje pitahayal s mimořádnou hustotou. Velká část z něj byla zničena zástavbou pro pěstování plodin a krevetových farem. Foto: Mark Dimmitt

Květ Stenocereus thurberi. Foto: Mgr: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi navštěvuje jestřábník Manduca ******. Můry mohou přispívat k opylování, ale nezdá se, že by tento jedinec přicházel do kontaktu s pylem nebo stigmaty. Foto: Mark Dimmitt