Articles

Bør jeg tage E-vitamin?

Denne historie er en del af The Elemental Guide to Vitamins. Her er de vitaminer og kosttilskud, der er dækket: multivitaminer, D-vitamin, C-vitamin, calcium, B-vitaminer, omega-3, E-vitamin, fibre, protein og probiotika.

AEn masse mennesker antager, at vitamintilskud er helt oppe og vende. I værste fald tisser du ud, hvad din krop ikke har brug for. Men fortællingen om et forsøg fra National Cancer Institute kaldet SELECT bør udviske disse antagelser.

SELECT står for Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, som blev indledt i 2001. Dengang havde forskerne fundet “betydelige” beviser for, at E-vitamin og selen, indtaget enten alene eller sammen, kunne forebygge visse former for kræft. Formålet med forsøget var at fastlægge disse fordele. Forskerne rekrutterede mere end 35.000 mænd på 50 år eller derover og delte dem op i grupper. Nogle tog et dagligt tilskud på 400 IE E-vitamin, enten alene eller sammen med selen, mens andre fik placebo. Håbet var, at de mænd, der fik E-vitamin, ville opleve en lavere forekomst af prostatakræft.

Forsøgets foreløbige resultater var så alarmerende, at forskerne afsluttede forsøget før tid. I stedet for at forebygge prostatakræft syntes de mænd, der tog E-vitamin, at udvikle kræft i højere grad. Undersøgelsesholdet fastslog til sidst, at indtagelse af E-vitamin øgede mændenes risiko for prostatakræft med 17 %, hvilket svarede til 11 flere tilfælde af prostatakræft pr. 1.000 mænd.

I kølvandet på forsøget skrev de forskere, der ledede det, at deres resultater “understreger vigtigheden af store, befolkningsbaserede, randomiserede forsøg i en præcis vurdering af fordele og skadevirkninger af mikronæringsstoffer som kosttilskud”. De pegede på skøn, at mere end halvdelen af de amerikanske voksne på 60 år og derover på det tidspunkt tog et tilskud, der indeholdt mindst 400 IE E-vitamin. De understregede også, at størstedelen af de kræftrisici, som deres undersøgelse afslørede, ikke viste sig før syv år efter, at mændene begyndte at tage tilskuddene, hvilket betyder, at kortvarige tilskudsstudier kunne overse disse og andre sundhedsrisici.

Selv nu er eksperterne stadig ikke sikre på, hvordan E-vitamin kan bidrage til udviklingen af prostatakræft. Der er visse tegn på, at kosttilskuddene interagerede med genvarianter, der spiller en rolle for risikoen for prostatakræft. Men der er også andre teorier.

Bogen om E-vitamin er ikke helt dårlig. For det første findes der otte naturligt forekommende former for E-vitamin. Det kræftforebyggende forsøg havde inkluderet dl-alpha-tokoferolacetat, og derfor er det muligt, at andre typer E-vitamin ikke ville komme med de samme kræftrisici. Faktisk er nogle af dem blevet forbundet med fordele.

“E-vitamin er som en fortælling om to byer,” siger Dr. Mark Moyad, Jenkins/Pokempner-direktør for forebyggende og alternativ medicin ved University of Michigan. Mens indtagelse af nogle former for E-vitamin øger kræftrisikoen, “ser det ud til at hjælpe i store forsøg med mennesker med Alzheimers sygdom”, siger han.

Den dokumentation, der findes for E-vitamin i forbindelse med Alzheimers sygdom, er noget blandet. Men nogle undersøgelser af E-vitamin har vist, at dets antioxidante virkninger synes at bremse udviklingen af Alzheimers og forbedre den kognitive funktion hos nogle patienter. Når E-vitamin kombineres med flere andre kosttilskud, har det også vist sig at reducere en persons risiko for at udvikle makuladegeneration, som er den mest almindelige årsag til blindhed i alderdommen.

Sammen med sine antioxidante virkninger spiller E-vitamin også en rolle i immunfunktion, cellesignalering, genekspression og metabolisme. Og derfor er dets potentielle fordele vidtfavnende. Men National Institutes of Health bemærker, at dataene om korrekt indtag af E-vitamin – enten fra fødevarer eller fra kosttilskud – er fyldt med “stor usikkerhed”. De fleste fødevarer, der indeholder E-vitamin, er sunde. Disse omfatter nødder, frø, vegetabilske olier og bladgrønt. Hele “spirede” kornsorter er en særlig god kilde til tocotrienoler, en kategori af E-vitamin, som har tendens til at mangle i andre fødevarer, og som forskning har knyttet til immunforsvarets fordele.