Articles

Confessions of a tantra virgin: Hvad der virkelig sker på en tantra-workshop

Orgies, syv timers sexsessioner (giv Sting skylden), lystne guruer … Tantra’s racistiske ry har skubbet dens spirituelle oprindelse til side. Jane Alexander – i håb om at overvinde sin manglende kropstillid – tog på et ugelangt retreat for at finde ud af, hvad der virkelig foregår.

Ordet “tantra” får altid øjenbrynene til at løfte sig. I 1990 nævnte Sting tilfældigt syv timers tantra-sexsessioner, og det var det; ingen var længere interesseret i tantras spirituelle mål. Heller ikke at sex oprindeligt blot var et af mange redskaber i søgen efter oplysning. Tantra blev typificeret som, ja, en smule sjofelt. Da jeg kørte ned ad snoede Somerset-veje mod den ugelange Living Tantra-workshop, havde jeg ingen anelse om, hvad jeg gav mig selv i kast med. Jeg havde tilmeldt mig udelukkende fordi hjemmesiden lovede “en følelse af lethed i din krop”. Disse ord ramte mig.

Så længe jeg kan huske, har jeg været i krig med min krop. Selv som barn følte jeg mig aldrig glad i min hud. Min mor var meget slank, meget glamourøs og meget skruet sammen. Hun kommenterede hele tiden min udstående mave. Da jeg kom i puberteten, sprang jeg forbi træner-bh-stadiet og gik direkte over i en dobbelt D-skål bh. Med min store kavalergang og mine tynde ben følte jeg mig smerteligt ude af proportioner. Min mor var en ivrig fortaler for slankekure og satte mig på alle de nyeste moderigtige slankekure, men nu, hvor jeg er i 50’erne, bærer jeg stadig på det hvalpefedt. Jeg er også klar over, at jeg har straffet, ignoreret og hadet min krop i hele mit liv. Det har uundgåeligt haft en afsmittende effekt på mine forhold. Da jeg mødte den mand, som jeg til sidst blev gift med, kunne jeg ikke tro, at han kunne lide min krop. Efter 20 år sammen kunne jeg stadig ikke lade lyset være tændt, når vi havde sex. Vi gik fra hinanden for tre år siden, og det føltes som om, at jeg havde slukket for min seksualitet en gang for alle.

Hvordan i alverden forestillede jeg mig, at en tantra-workshop ville ordne mig? En bølge af ubehag skyllede over mig. “Velkommen!” sagde en ung fyr med røde haremsbukser. Han førte mig ind i retrætecentret, hvor en smilende kvinde gav mig en formular til at underskrive en ansvarsfraskrivelse. Mine øjne blev hængende på en linje: “Jeg accepterer ansvaret for min egen personlige og seksuelle sikkerhed under hele kurset”. Der var tale om kondomer. Jeg blev bleg. Dette var tantra – hvad troede jeg, der ville ske? Ekstrem kildren?

Foto af Tara Moore

“Har du medbragt dit bind for øjnene?” spurgte kvinden, mens hun bankede på en kopi af listen over “hvad man skal medbringe”. “Øh, nej. Det må jeg have overset. Jeg skyndte mig væk til mit værelse. Det var lille, men i det mindste var det et sted at gemme mig. Efter aftensmaden gik vi ind i grupperummet. Jeg så mig omkring og følte mig lettet over, at mine meddeltagere kom i forskellige former og størrelser og dækkede et bredt aldersspænd – fra 20’erne til 70’erne.

“Velkommen,” sagde Jan Day, en høj, smidig kvinde klædt i rødt (rødt er tydeligvis en tantra-“ting”). ‘Lad os starte med at sige lidt om, hvad du vil have ud af workshoppen’. Nogle håbede på at helbrede gamle følelsesmæssige sår; andre ønskede, at deres ægteskab skulle blive dybere eller deres sexliv mere tilfredsstillende. Mit mål var beskedent; jeg ønskede at kunne lide min krop – bare en lille smule.

Som forholdsekspert og coach har Jan ledet workshops i de sidste 18 år. “Dette er ikke et datingbureau,” sagde hun bestemt. ‘Og det er ikke en uddannelse til orgier. Hun accepterer, at mange mennesker tror, at tantra kun handler om sex – at lære forskellige stillinger og få bedre orgasmer – og advarer om, at nogle tantra-kurser faktisk er lidt mere end en undskyldning for gruppesex, eller for at tantra-“guruen” kan have sex med kursisterne. Jans kurser er derimod for dem, “der ønsker at opleve rigere relationer, dybere intimitet og mere autentisk forbindelse med andre”. Ja, sex er en del af det, men hun forklarer, at det også handler om at føle sig godt tilpas i sin krop, lære at kommunikere sine grænser og tillade sig selv at være sårbar. Hun bad alle kvinderne om at gå til den ene ende af lokalet og alle mændene til den anden ende af lokalet. “Luk nu øjnene. Hvordan føler du dig som kvinde? Hvordan har du det som mand? Umiddelbart blev jeg opmærksom på alt det, jeg hader ved min krop, og på, at jeg aldrig rigtig havde følt mig som kvinde i hele mit liv.

Den nat sov jeg uroligt. Jeg var mere end udfordret. Næste morgen var gulvet i mødelokalet foret med madrasser. Jeg valgte en i det fjerneste hjørne og tog mit bind for øjnene på for at meditere. Vi startede med at ryste vores kroppe løs. Det er en teknik, der er beregnet til at berolige vores travle sind – og det virker glimrende. Når man først har rystet kroppen ud og frigjort de følelser, der stiger op indeni, er det en leg at synke ned i dyb meditation.

Jeg elsker meditation. Hvem har brug for en krop, når man kan fortabe sig i sit sind? Alligevel havde jeg ikke tænkt mig at slippe så let af sted med det. “Vores mål er at komme i kontakt med kroppen,” sagde Jan. “For mig er tantra en vej til åndelig vækst, der bruger alt i livet til at lære og vokse i bevidsthed. Det grundlæggende koncept i tantra er, at enhver del af livet er føde for åndelig udvikling – fra den dybeste meditation til opvasken. Selv om tantra er blevet kendt som ‘sexyoga’, burde det mere præcist kaldes ‘yogaen af alting’.

Vi startede småt og arbejdede i grupper på tre eller fire. Jeg stod midt i min gruppe til den første berøringsøvelse og følte mig som et nervøst dyr, der var parat til at løbe ved den svageste duft af fare. En kvinde trådte frem og strøg forsigtigt min arm. Det føltes dejligt. “Ja,” sagde jeg. Så trådte en mand frem, og hans fingre strejfede mit hår. “Nej,” sagde jeg, og han trådte tilbage. “Målet er at finde dine grænser,” sagde Jan. “At udforske, hvad der føles godt, og hvad der ikke gør det. Du har kontrollen og kan til enhver tid give udtryk for uvilje eller stoppe.’

Tara Moore

Så langt, så okay. Folk i min gruppe var venlige, og min frygt for, at tantra kunne være et arnested for perverse famlere, begyndte at aftage.

Jan påpegede, at vi kan være utroligt grusomme over for vores egen krop. ‘Forestil dig at ringe til din bedste veninde og fortælle hende, at hendes lår er enorme. Det ville du selvfølgelig ikke gøre, men alligevel gør vi gladeligt nar af vores egne lår. Vi er de eneste væsener på planeten, der skammer os over vores kroppe. Vi bør acceptere og elske dem.”

Men den kondomklausul sad fast i mit hoved, og det var umuligt at slappe af og nyde hver eneste øvelse (selv om nogle var dejlige), fordi jeg var bekymret for, hvad der ville komme som det næste.

Det, der kom som det næste, kastede mig fuldstændig ud. Jan opfordrede os til at tage så meget – eller så lidt – tøj af som vi ønskede. Jeg vred mig ud af mine leggings og frøs så. Overalt omkring mig var folk ved at smide tøjet tilsyneladende uden at tænke sig om. Svære følelser væltede op i mig. Panik. Skam. Skyldfølelse. Frygt. Vrede. At se folk virke så veltilpas i deres kroppe knækkede mig. Jeg begyndte at græde. Men da jeg slog tårerne væk, gik det op for mig, at det ikke var alle, der var nøgne. Mange havde stadig undertøj på, nogle var fuldt påklædte, men alle gik rundt tilsyneladende uden skyldfølelse eller skamfølelse. Jeg lagde pres på mig selv.

Den nat sov jeg næsten ikke. Jeg har altid presset mig selv gennem frygt. På trods af min skræk paraglittede jeg engang ned fra et bjerg, fordi alle andre gjorde det. Det var ikke den rigtige fremgangsmåde her. “Gør kun det, der føles rigtigt,” havde Jan fortalt os gentagne gange. Jeg gav mig selv en ordentlig rystelse. Har jeg lyst til at have sex med fremmede? Nej. Har jeg lyst til at blive kærtegnet af folk, som jeg føler mig tryg ved? Måske. Har jeg lyst til at tage alt mit tøj af? Nej, for fanden! People pleasing var noget, jeg havde gjort hele mit liv, og det måtte ændres.

Den følgende dags træning var surrealistisk. Jeg sad på en madras med to puder, der repræsenterede min mor og far. Tårerne kom let, da jeg mindedes min far, som var død, da jeg var ti år. Så blev min sorg til vrede, da jeg tog puden, der repræsenterede min mor, op. Jeg var rasende. Det gik op for mig, at min mor havde været den eneste, der havde fået lov til at være seksuel i vores hus, og at de negative budskaber, jeg havde fået om min krop, alle var kommet fra hende. Var hun jaloux på min ungdommelige krop? Følte jeg, at jeg skulle dække mig til, så jeg ikke truede hende? Jeg var ikke sikker, men jeg vidste, at det ikke var en normal og sund måde at opdrage en lille pige på. Jeg snuppede puden med en snerren og fandt mig selv i at bide i den. Ja, jeg tyggede på min mor som en pude, og det føltes flippet fantastisk.

Den nat sov jeg som et barn. Ironien gik ikke tabt for mig. I løbet af de næste par dage blev jeg klar over, at tantra for mig ikke så meget handlede om sex, men om at finde min indre autenticitet. Det føltes befriende.

Jeg indså også, hvor meget jeg elsker berøring – der er noget fuldstændig lækkert ved at blive blidt strøget, vel vidende at det vil gå lige så langt, som du ønsker, og ikke længere. På den sidste dag havde jeg min “indvielse”. Vi skulle vælge tre personer, som skulle ‘betjene’ os. Jeg valgte to mænd og en kvinde, som fik mig til at føle mig helt sikker. Inden indvielsesceremonien begyndte, havde jeg diskuteret med dem, hvor og hvordan jeg ville berøres, og jeg valgte en ret tam plan, der indebar masser af kærtegn og massage, og nul kærtegn, fifleri eller f***ing.

Jeg lå på en hyggelig rede af madrasser, kun iklædt en sarong, og begyndte at trække vejret på den præcise måde, vi havde lært. Hver indånding blev ledsaget af en lille bækkenhældning. Mens jeg trak vejret ud, lod jeg min rygsøjlegrundlag dumpe ned i madrassen, og det føltes helt naturligt, da mine ledsagere forsigtigt begyndte at kærtegne min krop. Kombinationen af berøring, vejrtrækning og meditation bragte mig ind i en dybt ændret tilstand, og på et tidspunkt følte jeg, at noget inden i mig gav slip og overgav sig. Jeg faldt ind i et ekstraordinært sted, uden for tid og rum, hvor jeg var helt og aldeles mig selv, et individ, men også yderst forbundet. Helt hippieagtig? Helt sikkert. Men hvem bekymrer sig om det, når det føltes så sublimt?

Alle indvielser var forskellige; nogle valgte at forblive fuldt påklædt og have minimal berøring, andre foretrak at være helt nøgne med heftig petting, nogle havde penetrerende sex og skrigende orgasmer til følge. For et par dage siden ville det have været utænkeligt at tænke på, at jeg ville være i et rum med folk, der havde sex ved siden af mig. I dag gjorde jeg ikke et øjenkast. Faktisk var jeg imponeret og endda en smule misundelig.

Jeg gik hjem høj som en drage, forelsket i alt og alle. Farverne virkede lysere, musikken mere melodiøs. Folk blev ved med at spørge, hvor jeg havde været, og hvad jeg havde lavet. “Du stråler ligesom,” sagde en ven. “Hvad det end er, så vil jeg have noget af det. Da jeg forklarede, at det var tantra, gik vennerne ud fra, at jeg ville løbe ud for at finde et nyt forhold eller søge partnere til masser af tilfældig sex. Faktisk indså jeg, at jeg ikke ønskede et forhold. Jeg havde brug for tid alene, helt fordybet i mit eget liv, hvor jeg fuldt ud værdsatte min krop og dens medfødte sensualitet. Tantra er ikke et hurtigt fix, og det vil ikke være for alle. Jeg kan ikke sige, at jeg er forelsket i min krop, men jeg føler mig i det mindste meget venligere over for den. Glem Sting. Hvis dette er tantra, vil jeg have mere af det.

  • Ordet tantra betyder ‘befrielse gennem mental udvidelse’ – det lærer, at vi kan blive ét med skabelsen ved glædeligt at acceptere alt i livet.
  • Det siges at være den ældste østlige tradition for åndelig filosofi og praksis, der stammer fra Indien for mere end 5.000 år siden.
  • Det handler om sex. Sex ses som en form for dyb meditation og tilbedelse – det er en måde at smelte sammen med det guddommelige på. Teorien går ud på, at universet engang var lykkeligt forenet, symboliseret ved gud Shiva og gudinden Shakti’s uendelige glædelige samleje. Så splittede universet sig, og skabelsen blev delt. Tantra har til formål at genskabe den oprindelige guddommelige forening.
  • Det handler ikke kun om sex. Tantraens grundlæggende grundsætning er, at alt i livet kan hjælpe din åndelige udvikling. At spise sundt og være venlig mod dig selv og andre er tantra.
  • Tantra-udøvere bruger fysisk yoga, meditation og åndedrætsteknikker til at nå ind i dybere bevidsthedstilstande gennem kroppen
  • Sex tages meget langsomt. Det indebærer, at parret mediterer på yoni (vulva) og lingam (penis), før kvinden fører mandens penis ind i hende. Når mandens erektion er fast, sidder de stille, stirrer hinanden i øjnene, visualiserer chakraerne (kroppens energicentre) og synker ned i den mystiske forening. Ideelt set oplever man en helkropsorgasme.

Måder at indarbejde fordelene ved tantra i din hverdag:

  • Honorér din krop. Stå nøgen foran et spejl i fuld længde, og fokuser på de dele, du kan lide. Tænk på det fantastiske arbejde, som din krop gør. Giv dig selv en massage med duftende olier.
  • Kultivere sensualitet. Bliv opmærksom på smagen af mad, duftene og lydene omkring dig.
  • Øv dig i at skabe forbindelse med din partner. Sid foran hinanden, hold hinanden i hånden, og træk vejret naturligt. Få nu øjenkontakt og prøv at falde i synkronisering med hinandens vejrtrækning.

Jan Day afholder workshops og sessioner i tantra; Jane deltog i Living Tantra 1; janday.com