Articles

Den hårde sandhed om at arbejde i en nystartet virksomhed

Ledelse

Her er nogle forventninger, som dit team ville ønske, at de kendte, før de blev ansat i din virksomhed.

Apr 29, 2020 – 9 min læsning

Foto af Johnson Wang på Unsplash

Alle ledere kender den ængstelse, der følger med spørgsmålet, ‘Har jeg sat klare nok forventninger?’

Men ofte kæmper teammedlemmerne, og tingene går ikke som planlagt. Svaret synes ofte at være: ‘Nej! Vi har brug for klarere forventninger!’

Når forventningerne ikke bliver opfyldt, bliver alle lidt mere ulykkelige. Tom Magliozzi illustrerer dette i sin berømte ligning:

Happiness = Reality (minus) Expectations.

Men hvorfor er forventninger så svære at sætte?

Et problem er, at vi ikke engang genkender mange af dem, før de bliver uopfyldte – hvilket er det tidspunkt, hvor de pludselig kommer til vores opmærksomhed. Og når man tænker på, hvor komplekst det virkelige liv er, synes der altid at være en forventning, der slipper igennem nettet.

En stor misforståelse om at sætte forventninger er, at det er en monolog fra den, der stiller forventninger, til den, der modtager dem. Men i de fleste tilfælde er det en dialog.

Vi lider alle af “videnens forbandelse”, hvor vi ubevidst antager, at andre mennesker ved de ting, som vi ved. For at modvirke dette skal vi være villige til at dele information og stille spørgsmål i begge retninger.

Mit arbejde som CEO-coach har givet mig indsigt i de almindelige, men subtile forventninger, som det tager tid at få klarhed over – og typisk først efter, at forventningen ikke er blevet indfriet.

Det er derfor, at jeg deler nogle af de sjældent udtalte forventninger, der måske findes i din virksomhed. Jeg håber, at de fremkalder en dialog mellem ledere og holdkammerater og bidrager til at afklare skjulte forventninger, før de bliver til problemer. Tænk på det som det memo, du aldrig har modtaget.

Dette er ikke en komplet liste, og det er heller ikke en universel liste – mange af disse forventninger gælder måske ikke for din virksomhed. Du vil dog ret hurtigt bemærke, at der er et tema:

Den vigtigste forventning i en startup er, at du er proaktiv.

Med dette in mente er her 24 skjulte forventninger, som du måske finder i din startup.

Håndtering af dit eget arbejde

De fleste startups har ikke en HR-afdeling, og onboarding bliver rutinemæssigt glemt, især i de tidlige faser. Lav en liste over de dokumenter, du har brug for, inden du tiltræder, og når du er blevet ansat, så inviter dine kolleger på en kop kaffe for bedre at forstå deres roller. Hvis din startup har README’er, så læs dem! Du kan endda gå skridtet videre og oprette en ressource til din næste fremtidige kollega. Medarbejdere, der onboard sig selv, står straks frem for ledelsen som en gave fra guderne.

2) Fjern eller ignorer blokeringer

Der er altid en grund bag at blive blokeret. Måske mangler du oplysninger, data eller godkendelse for at komme videre. Du er dog nødt til at finde en opfindsom måde at fortsætte med at gøre fremskridt på. I de fleste tilfælde er fejltagelser mere værdifulde end passivitet, så du skal ikke være bange for at lave dem.

3) Automatisér gentagne opgaver

Alle ingeniører kender akronymet ‘DRY’ – Don’t Repeat Yourself. Det er dårlig stil at duplikere kodelinjer, når de kunne være pakket ind i en enkelt funktion. Det samme gælder for arbejde i almindelighed. Hvis du står over for en løbende, gentagende opgave, skal du lede efter måder at automatisere den på. Hvis du er sent på den automatiserede workflow-fest, kan du tjekke Zapier.

4) Overtag et problem

Lad os være tydelige: Alle startups har flere problemer end folk … og holdkammerater, der overtager problemer uden at blive spurgt, er de mest værdifulde.

Hvis du tager dig selv i at tænke: “Nogen burde ordne det,” er den nogen sandsynligvis dig.

Håndtering af din leder

Desto tidligere du søger feedback, jo billigere er det at tilpasse dig til den. Dette ligger til grund for hele ideen om MVP (minimal viable product), men det gælder også for arbejdet. Forestil dig, at du bliver bedt om at skrive en præsentation. En af metoderne er, at du kun viser din præsentation, når den er “perfekt”. Men den bedre tilgang er at få feedback på skitsen først, også selv om det føles ubehageligt.

6) Feedback opad

Du tænker sikkert: “Det er umuligt! Hvordan skal jeg give feedback til min chef? Uanset hvor svært det virker, vil din leder næsten helt sikkert forvente, at du giver det, hvis du har det. Mange ledere tror – måske naivt – at de er ret nemme at tale med, men hvis du ikke giver feedback, vil de under alle omstændigheder ikke få kendskab til eventuelle problemer, og intet vil ændre sig. Prøv vandene i en kommende en-til-en-samtale med dette: “Der er noget, jeg gerne vil gøre dig opmærksom på. Er det et godt tidspunkt nu?”

7) Redegør for fremskridt

Redegørelse betyder blot at give en redegørelse for, hvad der foregår. Det lyder nemt nok, men når nogen beder dig om at forklare, hvad der sker, kan det føles skræmmende (især når dit svar sandsynligvis vil være “langsommere end forventet”). Du skal forvente at skulle svare på vanskelige spørgsmål, især disse tre, som etablerer et ansvarlighedsloop:

  • Hvad vil du gøre?
  • Hvornår vil du gøre det?
  • Hvordan vil jeg vide det?

8) Tilpas dig til din chefs stil

Nogle ledere er praktisk orienterede. De kan godt lide at blive holdt underrettet, måske via en sammenfattende e-mail (ofte kaldet en EOD eller EOW). Andre er decideret hands-off. De ønsker, at du tager føringen og kun inddrager dem, hvis du er gået i stå. Hvis du kan holde din vurdering af, hvilken stil der er “bedst”, tilbage og tilpasse dig den måde, din leder arbejder på, vil I begge være mere tilfredse. Hvis du virkelig ikke kan håndtere din chefs ledelsesstil, vil du måske være lykkeligere ved at finde en ny chef.

9) Omform klager som muligheder for at forbedre

Der er ikke meget plads til at brokke sig i en nystartet virksomhed, især ikke når der er så meget, der kan gøre dig ulykkelig. Omdan i stedet din klage til en observation – overvej dens indvirkning, og prøv at finde en måde at forbedre situationen på. Du vil fremstå som proaktiv frem for negativ. Et nyttigt spørgsmål at reflektere over er: “Hvordan er jeg medskyldig i at skabe denne situation?”

10) Gør dig selv gældende (men ikke for meget)

Iværksættere er en selvsikker flok, der ofte ser forsvaret af deres idéer som en udfordring. Den overraskende sandhed er, at de kan lide (og har brug for) en velbegrundet udfordring, og de bliver endda frustrerede, når folk ikke forsvarer deres egne idéer. Hvis du ikke er naturligt selvhævdende, så søg efter muligheder for at hævde dig selv og kæde dine idéer tilbage til dine mål. Hvis du på den anden side er naturligt selvhævdende, skal du lære, hvornår du skal læne dig tilbage og lytte. Dette gælder også for ledere.

11) Kend produktet, kend tallene

Du arbejder måske ikke i produktteamet, men du bør vide, hvad det gør, og hvordan det fungerer. På samme måde bør du vide, hvilke målinger der er vigtige for virksomheden (eller dit mål), og hvordan du klarer dig. Hvis din startup har et dashboard, skal du lære tallene udenad. Hvis den ikke har det, så byg et.

12) Lær dine kolleger at kende

Startups er en holdsport, og styrken af dens relationer er lige så vigtig som styrken af dens enkeltpersoner. Søg efter muligheder for at lære dine kolleger at kende. Hvis der er sociale arrangementer, så tag til dem. Og hvis der ikke er nogen… ja, så kender du rutinen!

Håndtering af din egen vækst

Når du er leder i et startup-firma, føles det ofte som om, der ikke er tid til at uddanne dit team. Omfavn dette ved at søge efter måder at uddanne dig selv og udvikle nye færdigheder.

Hvis der er noget, du ikke ved, bør dit første stop være Google!

Find et par blogindlæg om emnet og læs dem. Tag et to timers onlinekursus på Udemy. Søg efter gratis videovejledninger på YouTube. Og hvis du lærer noget nyttigt, hvorfor så ikke lære det til dit team?

14) Find eksterne rådgivere

Hvis du forventer, at din leder har alle svarene, vil du blive skuffet. Opsøg og dyrk eksterne mentorer. Et trick er at spørge en kyndig person til råds om en specifik situation. Det vil få dem til at føle sig specielle, og da det drejer sig om en situation snarere end om dig, er de mindre tilbøjelige til at suge deres mening til sig.

15) Led dine en-til-en-samtaler

En-til-en-samtaler er dine møder. Hvis du ikke sætter dagsordenen, vil de vende tilbage til statusopdateringer, hvilket kan ske via e-mail. Indarbejd dine udviklingsbehov i dem: Jeg vil gerne bruge et kvarter på at identificere og drøfte mine udviklingsbehov. Hvad siger du til det?”

16) Stil gode spørgsmål

Mennesker stiller ofte ikke spørgsmål, fordi de fejlagtigt antager, at de allerede burde kende svarene. Prøv at stille “dumme” spørgsmål ofte (med undtagelse af dem, du kan stille Google). Du vil opdage, at disse spørgsmål kan få dig til at se smart ud. Det er de spørgsmål, hvor du antager, at du er klog, der får dig til at fremstå som en idiot.

17) Pas på dig selv

Det er en kendsgerning, at du er ansvarlig for dit eget velbefindende. Kun du kan finde ud af, hvad du har brug for for at forblive glad og præstere godt. For mig er det at få nok søvn, gå i fitnesscenteret, spise sund mad og tilbringe tid sammen med mine kære. Book dine behov ind i din kalender, proaktivt.

18) Sig “nej”, når du har brug for det

En del af at passe på dit velvære er at kunne sige “nej” uden at føle sig skyldig. Det er ikke altid tyranni, der forhindrer os i at passe på os selv – det er ofte blot ønsket om at sige ‘ja’. Og alligevel kan det at sige “nej” ende med at give os mere respekt fra andre. Alle ved jo trods alt, hvor svært det er at gøre.

19) Omfavn ubehag

Der er ingen vækst uden ubehag. De er tæt koblet sammen, og enhver ubehagelig omstændighed giver muligheder for vækst. I startup-verdenen kan ubehagelige situationer omfatte at fejle, at blive holdt til ansvar eller at stræbe efter noget, der er lidt uden for rækkevidde. Opsøg dem.

20) Håndter stress

Startups er en heksekedel af følelser. Du kan forvente at føle dig vred, frustreret og overvældet til tider. Disse følelser er dog ikke en undskyldning for at lade det gå ud over dine holdkammerater. Lær at berolige dig selv ved at trække vejret dybt, tage en time-out eller gøre det, der virker for dig. I mine virksomheder afholder jeg ugentlige team-retrospektiver som en måde at få luftet (sikkert), hvad der løfter os op og får os ned. Vil du have retrospektiver i din virksomhed? Du ved, hvad du skal gøre.

Håndtering af startup-realiteten

Startups er ikke kendt for deres balance mellem arbejdsliv og privatliv. Det er de fleste kreative mennesker heller ikke for den sags skyld – jeg tvivler på, at Mozart var alt for optaget af mig-tid, mens han skrev sin femte symfoni. Sørg for, at dine arbejdspræferencer er forenelige med virksomheden. Der er ingen skam i ikke at have lyst til at arbejde mange timer, men hvis det er tilfældet, er startups måske ikke det ideelle miljø for dig. Som tommelfingerregel skal du budgettere med (mindst) et par sene aftener om måneden i den tidlige fase.

22) Tag en lav løn

Som en lignende regel gælder det, at hvis du vil have en høj løn, skal du ikke arbejde for et startup-firma. Små virksomheder er sjældent i stand til at betale de højeste lønninger på markedet. Og hvordan håndterer du en løn, der er lavere end ønsket? Lev under dine midler. Det er ikke lønnen, der bør være det attraktive ved startups . . det bør være missionen.

23) Din rolle vil ændre sig

En måde at tænke på startups på er som et sæt antagelser, der skal testes. Med tiden ændrer forudsætningerne sig – og rollerne ændrer sig også. Efter al sandsynlighed vil den rolle, du blev ansat til, se helt anderledes ud efter tre måneder. Følg med strømmen, og lær undervejs.

24) Din rolle er midlertidig

Dette er en endnu mere mærkelig sandhed. Hvis virksomheden skaleres, ændres kravene til dens ledelse også. Det betyder, at virksomheden måske bliver nødt til at ansætte en person over dig. (Bemærk: dette gælder også for stiftere.) Det følger af Peters princip, at din startup vil vokse til niveauet af din inkompetence. Lad der være plads til muligheden for, at du ikke vil være øverste hund i fremtiden.

Tag denne liste med til din næste en-til-en-samtale

Hvilken af disse forventninger giver genlyd hos dig? Og hvilke kan give genlyd hos dine kolleger? Du vil aldrig vide det, medmindre du diskuterer det med dem. Prøv at bruge denne liste i et personligt møde eller som en dagsorden for et teammøde.

En ting, der gik op for mig under udarbejdelsen af denne artikel, er følgende: Dette er også de forventninger, som bestyrelser har til deres stiftere. Så vi er alle i samme båd. At ville noget til at blive til kræver en enorm mængde proaktivitet fra alle.

Hvordan kan du være proaktiv om at være proaktiv?