Articles

Den uendelige edderkop

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Pileated Woodpecker (Foto: Wiki Commons)

Spejdspætternes beskyttelse mod hakning

Har du nogensinde set en flagspætte eller en spætte banke løs på bark eller irriterende på et bliktag og undret dig over, hvordan i alverden de kan gøre det uden at banke deres hjerner ind? Kraften er trods alt målt til over 1.000 gange tyngdekraften! Svaret er ret komplekst, men du kan bryde det ned i nogle enkle dele:

Spejdere sidder sjovt

Hvis du nogensinde har kigget på en spætte på et træ, vil du bemærke, at før de begynder at baske næbbet mod barken, dykker de halen bagud mod træstammen. Faktisk er deres halefjer spidse for at muliggøre netop denne “hvilende” bevægelse.

358px-Downy_Woodpecker-Female
Downy woodpecker sidder på et træ (Foto: Wiki Commons).

Når en spætte sidder på denne måde, og så hakker den, absorberer musklerne i nakken støddet fra hakket fra hovedet og sender det videre til skuldrene, overkroppen, ind i halen og så tilbage til træet. Det er en cirkulær spredning af energi.

Spejdere har en hals som en bodybuilder

Spejdere har også fuglenes pendant til en hals som “Arnold” med superstærke muskler, der ville gøre en bodybuilder misundelig. Disse nakkemuskler afleder og absorberer også stød.

Spejdere har svampede knoglehjelme

Hjernen hos spætter er beskyttet af deres kranieknogle. Inde i kranieknoglen er der en hel del svampet knogle, der er lagdelt i plader, som fungerer som en indbygget fodboldhjelm, der beskytter deres grå substans.

Spejdspætter har tunger, der vikler sig rundt om deres kranie

Tag dine fingre og mærk på tungebenet, der er lige ved krydset mellem halsen og kæbelinjen, lige der hvor luftrøret er. Du bør mærke to små knogler, der stikker ud. Hos os bruges denne knogle til muskeltilhæftning, der hjælper med at synke, og den støtter tungen. I modsætning til spætter har vi ikke knogler eller brusk i vores tunge, det er bare en stor muskel. Hos spætter er denne knogle modificeret til at være superlang. Den starter i deres to næsehuler (som to separate knogler), hvor den sætter sig fast. Disse knogler/muskler løber over hjernen, rundt om siden af hovedet, under underkæben og ind i munden, hvor de to knogler mødes og danner tungen.

figure9
En spætters tunge vikler sig rundt om hovedet (Foto: Ask nature.com).

Når en spætte hakker, trækkes disse tungeknogler tilbage og stabiliserer kraniet, idet de giver muskulo-sketal støtte. Denne knogle hjælper også med at absorbere stød.

Spejdere har et overbid

En spætters næb er lavet af to lag, et indre lag af stærk og tæt knogle og et ydre lag af fleksibelt væv, der er blødere. Det øverste næb er lidt længere end det nederste næb (fugleoverbid), men det nederste næb har et lidt længere indre lag af hård og tæt knogle.

Her er spættens hokey pokey af energioptagelse: Hvis man sætter tunge- og tungebenet ind i dette billede, så når en spætte hakker, så går stødet fra det ydre svampede materiale, ind i den hårde støtteknogle, gennem tungemusklerne, rundt om hovedet, hvor det afledes tilbage til den nederste lange kæbeknogle (af hård knogle) og til tungen.

Alison Miller Ask Nature
Energibevægelse i en spættes kranie (Foto: Ask Nature.com).

Spætter har lange hjerner

Hvis du ser på en spættes kranie vil du bemærke, at deres hjernekasse er aflangt. Denne forlængelse hjælper også med mikroabsorption af stød. Der er større overfladeareal i hjernen til at absorbere hjernerystelser sammenlignet med menneskers relativt rundhårede hjerne. I forhold til størrelse og længde er spætterne bedre end os.”

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Spætte (Foto: Wiki Commons).

Spætterne har meget lidt væske på hjernen

De fleste dyr har en ret god mængde væske, kaldet cerebrospinalvæske (CBF), omkring deres hjerne, hvilket gør det muligt for hjernen at “svæve” lidt inde i hjerneskallen. Spætter har meget lidt plads mellem deres svampede hjernekasse og deres hjerne, så der er ikke meget plads til væske. Det er godt, for uden væske bliver spætternes hjerner ikke til røræg under hakket og bankningen.

Spætter har briller, så deres øjne ikke springer ud

En anden måde, hvorpå spætter håndterer de fysiske belastninger ved hakning, er ved at beskytte deres øjne mod at springe ud (de har trods alt at gøre med et tryk på over 1.000 g!). De har et øvre og et nedre øjenlåg ligesom vi har, men deres er super tykke. De har også et tredje øjenlåg, kaldet nictating membranen (nictare på græsk betyder at blinke), som bevæger sig horisontalt i stedet for vertikalt hen over øjet. Dette øjenlåg lukker sig et millisekund, før næbbet begynder at banke løs. Det hjælper spætten med at holde snavs ude og øjenæblerne inde. Se denne video i slowmotion (beklager underteksterne), hvor du kan se spætten lukke øjnene og absorbere slaget.

Spætterne har en masse virkelig interessante tilpasninger, der hjælper dem med at holde sig fra at slå hjernen ind, når de hakker. Forskere har fundet ud af, at alle disse tilpasninger absorberer op til 99,7 % af stødet fra deres slag! Dermed er der kun 0,3 % tilbage, som går til hjernen og hovedet, hvilket er en god ting, hvis du er en fugl, der kan lide at banke på barken. Næste gang du ser en spætte banke løs på et træ eller på dit tag, så tag dig et øjeblik til at studere den og forundres over disse fantastiske tilpasninger.