Articles

Det er officielt: iPhones er for dyre

Det er officielt: iPhones er for dyre - Tech

  • Af Raymond Wong – 3. januar 2019 kl. 8:46

Yikes! Snak om ikke at starte 2019 på den rigtige fod.

Efter kortvarigt at have stoppet handelen med sine aktier onsdag, delte Apples CEO Tim Cook et brev med investorerne, hvori han reviderede selskabets forventninger til omsætningen for første kvartal af 2019.

Cook hæfter de lavere forventninger til omsætningen på en række faktorer, herunder “udfordringer på de nye markeder” og “økonomisk afmatning, især i Greater China” samt faktorer som “prisstigninger i forbindelse med den amerikanske dollarstyrke” og kunder, der vælger at udskifte deres eksisterende iPhone-batterier i stedet for at købe nye iPhones.

Der er naturligvis ikke én enkelt grund til, at Apple tjener færre penge. Men det kan for det meste koges ned til prisfastsættelsen.

Simpelt sagt: De nye iPhones er for dyre, idet de starter ved 749 dollars for en iPhone XR og 999 dollars for en iPhone XS. Det samme gælder for alle andre produkter, som Apple sælger, herunder de nye iPad Pro’er, der starter ved 799 dollars, og den nye MacBook Air til 1.199 dollars.

Måske har Apple skubbet sin “Apple-skat” lidt for langt denne gang.

SE OGSÅ: Apple’s iPhone XR vinder over Android-brugere: rapport

Apple testede, hvor højt de kunne presse priserne med iPhone X til 999 dollars. I første omgang blev det modtaget med et kollektivt “Er du sindssyg?”. Men så gav folk efter.

Tusind dollars er ikke et urimeligt beløb for en enhed, der kan så meget. Mens tidligere kvartalsrapporter om indtjeningen tegnede et klart billede af, at iPhone-salget var faldet og havde lagt sig på et plateau, var den højere gennemsnitlige salgspris (ASP) pr. enhed med til at opveje det reducerede enhedssalg.

Narrativet skiftede fra “Apple er dømt til undergang, fordi de ikke sælger flere iPhones” til “Slap af, alt er i orden! Det hele skal nok gå i orden”. Og sådan så det ud i omkring et år. Nu ser det imidlertid mere dystert ud for Apple.

Strenge rabatter er aldrig et godt tegn

Se den stjernetegn? Den ville nok ikke være der, hvis de nye iPhones fløj af hylderne.

Billede: skærmbillede: Apple

Det er svært at undgå at lægge mærke til Apples stigende priser.

Som anmelder mener jeg stadig, at selv til 750 dollars er iPhone XR en stor værdi (jeg satte mine penge i spil og købte en til min mor til jul!) Men jeg forstår godt, at det stadig er en stor sum penge for nogle.

Månedlige afdragsordninger har uden tvivl været med til at mildne slaget fra den fulde pris på en iPhone ved at dele den faktiske pris op i mere overskuelige månedlige betalinger.

Men alligevel er der mange kunder, der bare ikke føler behov for at opgradere til en ny iPhone. Hvorfor købe en ny iPhone, når deres gamle fungerer fint? Jeg kender masser af mennesker, der stadig holder fast i deres ældre iPhones. De kan godt lide deres hovedtelefonstik på deres før-iPhone 7-enheder. Deres ældre iPhones kører fint og endda hurtigere på grund af iOS 12’s forbedrede ydeevnefunktioner. De kan godt lide deres hjemknapper og Touch ID! Et nyt batteri løser alt!

Det er lidt ligesom med et tv. Har du brug for et nyt tv hvert år? Absolut ikke.

Her er sagen: Telefoner er modne enheder nu. Medmindre din telefon er på de sidste ben, eller du virkelig har brug for den mest banebrydende enhed, er det ikke nødvendigt med en ny iPhone. Det er lidt ligesom med et tv. Har du brug for et nyt tv hvert år? Absolut ikke.

Rapporter, der hævdede, at Apple havde skåret ned på produktionen af alle de nye iPhones, især iPhone XR, tydede først på problemer i paradis. Nye iPhone XR-ejere synes for det meste at være tidligere Android-brugere. Men selv disse konvertitter er tilsyneladende ikke nok til at puste liv i iPhone XR’s salgstal.

Det var klart, at der var behov for en mere drastisk foranstaltning. Så kom prisnedslagene via indbytning af ældre enheder. Det var usædvanligt for Apple at tilbyde op til 300 dollars rabat på en ny iPhone. Selv om det så ud til at være knyttet til et ferie-push, læste analytikere og eksperter det som om, at iPhone-priserne var for høje.

Og nu bekræfter Cooks brev det.

Problemer i Asien

Kinas marked er ikke som USA’s.

Billede: ARTYOM IVANOV\TASS VIA GETTY IMAGES

Apple har kæmpet for at opnå samme succes på nye markeder som Indien som i USA. Indiens befolkning på 1,8 milliarder mennesker er et uudnyttet marked, der bugner af potentiale.

Men iPhone er simpelthen for dyr der. Skønnene for den gennemsnitlige indiske løn ligger på mellem 10.000 og 20.000 dollars. Der er ikke mange, der kan betale omkring 98.00 indiske rupees, hvilket svarer til ca. 1.400 USD (ja, iPhones koster endnu mere i Indien end på andre markeder), for en smartphone.

Lavere indkomster på de nye markeder er en ulempe for Apples premium-prissatte produkter, men det gælder ikke for Android-telefonproducenter, der producerer betydeligt billigere enheder, der sælges til halvdelen, en tredjedel eller endog en tiendedel af prisen på iPhone XS.

Kina er også et stadig vanskeligere marked for Apple. Hvis man ser bort fra alle de politiske bekymringer og Trumps handelskrig, presser Kinas førende telefonproducenter Apple hårdt med flere blændende innovationer.

Apple var måske den første til at gøre en næsten kant-til-kant-telefon rigtigt (notch til trods), men virksomheder som Huawei, Xiaomi og Oppo og OnePlus pløjer sig frem med enheder, der virkelig er næsten kun har skærm og ingen kant.

Designene er ukonventionelle – nogle enheder anvender funktioner som et pop-up-kamera og en glidemekanisme – men der er ingen vej uden om, at disse innovationer lægger mere varme på Apple.

Sikkert er det, at de fleste af disse telefoner, især Huaweis, som er forbudt mod officielt at blive solgt i USA, er ikke en trussel mod iPhone i USA. Men i Kina, som stort set opererer i sin egen boble med hjemmelavede enheder og tjenester, ser iPhone mere fremmedartet ud for hver dag.

Hvem har brug for en iPhone, når Huaweis fremragende Mate 20 Pro har flere kameraer, et vel nok slankere design, et længere batteri med længere levetid og meget mere?

Apple har brug for sin næste store ting

Kan en Apple Car blive Apples næste store ting?

Billede: mashable composite

Hvis der er tvivl om iPhone’s fremtid, så må vi se på, hvad Apples næste store ting bliver.

Apples enorme krigskasse kan spores tilbage til iPod’en. Efter iPod’s løbsk succes kom iPhone. Undervejs voksede MacBook og MacBook Air til at blive deres egne søjler. Så kom iPad.

Men hvad bliver det, der vil være det, der skubber Apple ud over det sædvanlige? Det er svært at sige uden at være en flue på væggen i Jony Ives hemmelighedsfulde designlaboratorium, men det er ikke nødvendigvis dystert.

Apple Watch har udviklet sig til det produkt, som det altid skulle have været fra starten: en fitness- og sundhedsdrevet wearable-enhed med mobilforbindelse.

AirPods er et andet undervurderet produkt, der fortsat oplever vækst. De trådløse øretelefoner bliver ofte udsolgt, og de sidder tilsyneladende i alles ører. Jeg mener, to år efter at de blev lanceret, er folk, der lige har fået dem, imponerede. Forestil dig, at folk er ved at gå amok over et to år gammelt produkt. Men AirPods er tilbehør til iPhones. De sælger måske godt og er Apples mest eksplosive nye produkt, men de er ikke engang i samme liga som iPhone.

HomePod? Det er en smart højttaler, der lyder godt, men den har ikke formået at matche prisbilligheden og intelligensen hos konkurrerende smart højttalere fra Amazon og Google.

Apple har understreget, hvordan dens blomstrende tjenestekategori – som omfatter iCloud og Apple Music – fortsætter med at vokse. Og bestemt ser Apple ud til at have meget i ærmet for Apple Music og endda den streaming-videotjeneste, som selskabet angiveligt er ved at opbygge. Men ingen af disse er det, som Apple er bedst til: hardware.

Selv uden en eller anden form for revolutionerende ny hardware er Apple stærkt afhængig af iPhone-succesen. Det er iPhone-selskabet.

Salget af iPhones vil ikke fordampe over natten – telefonen er her for at blive længe – men hvert slag fra konkurrenterne vil stikke meget hårdere. Et nyt must-have-produkt ville tage meget af presset fra iPhone.

Måske bliver det produkt de AR/VR-smarte briller/hovedtelefoner, som rygtes at blive lanceret allerede i 2020. Eller måske er det det, som Apple er ved at udvikle med alle de nylige ansættelser af selvkørende ingeniører.

Hvem kan ærligt talt vide det ud over Tim Cook og Jony Ive?

En langt mere indlysende løsning kunne være noget mere simpelt: Bare sænk iPhone-priserne. Men det ville også betyde, at Apple skulle sælge flere iPhones, og det sker bare ikke nu, hvor alle har en fungerende telefon.

Og derfor vil Apples fremtid sandsynligvis afhænge af et nyt produkt. Spørgsmålet er, om det bliver clutch eller ej.