Articles

Embedsmænd:

SEATTLE — Da sælunger bliver født i det nordvestlige Stillehavsområde på denne tid af året, opfordrer havpattedyrsforkæmpere på hele vestkysten folk til ikke at røre eller samle de unger op, der kommer op på strande og kystlinjer for at hvile.

Mindst fem gange i denne sæson har velmenende mennesker ulovligt samlet sælunger op i Oregon og Washington i den tro, at de var forladte eller havde brug for hjælp, men denne indblanding resulterede i sidste ende i to dødsfald, siger Michael Milstein, talsmand for National Oceanic and Atmospheric Administration.

Sælskov bliver et problem på Cape Cod-kysten
Sælskov bliver et problem på Cape Cod-kysten…

State wildlife officials had to euthanize one harbor seal pup last month after a woman picked it up on a beach in Westport, Washington, and apparently carried it back to a house in a shopping tote. Det blev senere konstateret, at dyret ikke reagerede og var sløvt, sagde Milstein.

Et andet par fandt en sælunge på stranden i Garibaldi, Oregon, og da de frygtede, at dyret var alene eller forladt, pakkede de sælen ind i et strandhåndklæde, lagde den i deres bil og placerede den i deres brusebad derhjemme, sagde Kristin Wilkinson, NOAA’s regionale strandingskoordinator.

Vildtbetjente returnerede denne sæl til stranden, hvor den blev fundet, men dyret blev fundet dødt næste dag, sagde hun. Det par fik en skriftlig advarsel.

“Det er et vedvarende problem på hele vestkysten”, sagde Justin Greenman, NOAA’s assisterende strandingskoordinator for Californien. I de seneste år med høje dødsrater og strandinger for søløver og pelsæler ud for den californiske kyst har der været nogle tilfælde, hvor folk har ønsket at samle søløver op og redde dem, sagde han.

“Vi forsøger at få budskabet ud om at lade dem være,” tilføjede han. Selfies med sæler eller søløver er også et stigende problem.

Mennesker har en impuls til at skynde sig ind og hjælpe, men det er bedre at lade naturen gå sin gang, sagde hun. Risikoen ved at tage disse dyr væk fra stranden er, at voksne sæler kan forlade deres unger. “Den bedste chance de har for at overleve er at forblive vilde,” sagde Wilkenson.

Elephant seal gets busted trying to sneak onto boat
Elephant seal gets busted trying to sneak ont…

I sidste måned, i en sag, der fik national opmærksomhed, læssede en canadisk mand og hans søn en bisonkalv ind i deres SUV i Yellowstone National Park, fordi de troede, at det var en forladt nyfødt, der ville dø uden deres hjælp. Kalven måtte aflives, fordi den ikke kunne genforenes med sin flok efter at være blevet håndteret.

“Dette er tilsyneladende vores nordvestlige version,” sagde Milstein.

NOAA har lanceret en “Share the Shore”-kampagne for at minde strandgæster om at lade havpattedyrene være i fred, at holde sig mindst 100 meter væk og reducere andre forstyrrelser, såsom at holde hunde i snor. Det er ulovligt at chikanere, forstyrre eller forsøge at flytte unge sæler eller andre havpattedyr.

Wilkinson siger, at de typisk ser seks til ti tilfælde af ulovlig omgang med dyr om året, men tendensen i år er bekymrende, fordi de sker tidligere på sæsonen og inden for et større område.

Harvesælunger fødes langs hele vestkysten, typisk fra februar til maj i Californien og fra sent forår til sommer i det nordvestlige område. De bruger strande, kajer og andre kystområder til at hvile sig, regulere deres kropstemperatur eller vente på deres mødre, som typisk er i nærheden, men som måske ikke kommer i nærheden af hvalpene, hvis der er for mange mennesker eller andre forstyrrelser.

I april fortalte Portlands Seaside Aquarium til CBS affiliate KOIN, at der var to rapporter om observationer af sælunger på Oregon-strande. Embedsmænd sagde, at hvis en sælunge er alene på stranden, hviler den sandsynligvis bare, mens dens mor jager efter mad.

“Det, der sker, er, at de efterlader ungerne på stranden og går ud og fodrer sig selv og kommer tilbage og ammer,” sagde Keith Chandler fra Aquarium til KOIN. “Nogle gange har de dem på steder, hvor der er mange mennesker, og det er der, vi har problemer, når mennesker forsøger at interagere med dem.”

Klik her for at se relaterede medier.

klik for at udvide

Ungerne er nuttede, er venlige og vil nærme sig mennesker, men hvis man rører en sælunge, skader det chancerne for, at den genforenes med sin mor, sagde Chandler. Han understregede, at folk skal føle sig fri til at tage billeder på afstand, men at de skal give dyret plads og lade det være i fred.

Jeff Boehm, administrerende direktør for The Marine Mammal Center i det nordlige Californien, sagde, at indtil videre i år er 18 havpattedyr blevet bragt til hans center, fordi de blev chikaneret eller ulovligt afhentet. De fleste blev i sidste ende sat ud i naturen efter at være blevet behandlet, men tre er døde.

“Disse dyr har en medfødt charme. Når du ser et på stranden, trækker de dig bare ind. De er små. De er sårbare,” sagde han, men folk bør virkelig stoppe op, tage et skridt tilbage og ringe til de lokale myndigheder, som bedst ved, hvad de skal gøre med dem.

NOAA’s vildtembedsmænd i Washington undersøger en række tilfælde, herunder et, hvor en sælunge, der blev født for tidligt, parkerede på stranden, og en husejer placerede dyret i en indkøbsvogn og fjernede det, fordi han var bekymret for, at havørne skulle gøre bytte for sælen og lave rod på stranden, sagde Wilkinson.

I sidste måned blev en sæl ikke ulovligt samlet op, men hvalpen blev aflivet, efter at dyrelivsembedsmænd fastslog, at for meget trafik og mennesker på stranden betød, at moderen sandsynligvis ikke ville blive genforenet med sin unge.

I et andet tilfælde samlede en kvinde en sæl op og lagde den kortvarigt i sin bil, før en anden sagde til hende, at hun skulle lægge dyret tilbage på stranden, sagde Marc Myrsell, der leder Westport Aquarium, og hvis personale reagerede på denne hændelse. Den unge vendte tilbage til vandet af sig selv.

I sidste uge blev en unge håndteret så meget i løbet af dagen af folk med hunde i en strandpark, at dyrepassere fastslog, at den konstante menneskelige interaktion permanent adskilte ungen fra sin mor. Folk holdt hvalpen i deres skød, kælede med den og klappede dyret i mange timer, tilføjede hun.

Denne sæl blev til sidst bragt til en PAWS-institution i Lynnwood, men eksperter siger, at dyrets bedste chance for at overleve er i naturen.

Med rehabilitering “giver man dem en ny start, men man giver dem måske ikke alle de værktøjer, de har brug for,” sagde Joe Gaydos, en dyrlæge for vilde dyr hos SeaDoc Society. “De har sandsynligvis en meget bedre chance, hvis de bliver hos deres mor.”