Articles

Forskning og bevarelse i det sydlige Sonora, Mexico

Stenocereus thurberi (orgelpibekaktus, pitahaya )


Stenocereus thurberi i tropisk løvskov, nær Alamos, Sonora. Foto: Foto: Mark Dimmitt

Beboere i USA har en tendens til at tænke på orgelpibekaktus som en ørkenart, der skal søges i det nationalmonument, der bærer dens navn. I virkeligheden opnår planterne af denne art deres største tæthed i det kystnære tornbuskads i det sydlige Sonora. Arten forekommer også i tropisk løvskov; her kan planterne blive ret høje, men er sjældent almindelige på grund af konkurrence med træer.

Blomsterne åbner sig om natten og bestøves primært af nektarspisende flagermus. Flagermusene er også storforbrugere af frugterne og effektive frøspreddere. Flere fuglearter spiser frugterne og spreder frøene.

Mennesker nyder også frugten, som er en af de mest velsmagende kaktusfrugter i Sonoran-ørkenregionen. De tætte lunde af pitahaya dulce på Sonoras kystslette høstes kommercielt i lille målestok af Mayo-indianerne. Den skal spises hurtigt, da den ikke kan sendes eller opbevares godt.


Stenocereus thurberi i kystnært tornebusk nær Mayo-fiskerbyen Las Bocas. Denne smalle kyststribe i det sydlige Sonora understøtter en pitahayal af usædvanlig tæthed. En stor del af den er blevet ødelagt af udvikling til afgrøder og rejefarme. Foto: Mark Dimmitt

Blomst af Stenocereus thurberi. Foto: Foto: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi besøges af en høgeurt, Manduca ******. Moths kan bidrage til bestøvning, men dette individ ser ikke ud til at komme i kontakt med pollen eller stigmatisering. Foto: Mark Dimmitt