Articles

Invasionen af Veracruz i april

I USA var der også modstand – men der var også hurtig støtte. William Randolph Hearsts tabloidpresse, som den havde gjort det med Cuba i 1898, samlede sig ikke blot bag landgangen i Veracruz, men førte en kampagne for at invadere hele landet. Forfatteren Jack London, der kombinerede et vist mål af revolutionære følelser med en racistisk etik af hvidt overherredømme, skrev i Collier’s magazine: “Sandelig, Veracruzianerne vil længe huske, at de er blevet erobret af amerikanerne, og længes efter den lykkelige dag, hvor amerikanerne vil erobre dem igen. De ville ikke have noget imod at blive erobret på denne måde til tidernes ende.”

Faktisk set reagerede Veracruzanerne med raseri. Det amerikanske militær behøvede ikke at konfrontere en regulær hær. (General Huertas føderale tropper var blevet beordret væk fra byen.) Det var befolkningen i Veracruz – murere, politibetjente, tømrere, gadefejere, butiksejere, studerende fra flådeakademiet, selv fanger – som gjorde modstand. Næsten alle Veracruzan-familier bevarer mindet om mindst én heroisk handling: den unge Judith Oropeza, der kastede mursten fra sit hustag mod amerikanerne; den prostituerede med tilnavnet “America”, der lagde sit ammunitionsbælte på et fladt tag og skød ned mod “gringos”; artilleriløjtnanten José Azueta, der helt alene med et gammeldags maskingevær dækkede tilbagetrækningen af sine kammerater fra marineakademiet, der kæmpede mod amerikanerne. Ved kampens afslutning var 193 mexicanere døde (herunder løjtnant Azueta) sammen med 19 amerikanske soldater.

Den amerikanske intervention nåede tydeligvis ikke sine mål. Den bidrog kun marginalt til general Huertas fald et par måneder senere, og havde kun ringe indflydelse på udfaldet af Mexicos borgerkrig. Ekspeditionsstyrken forblev i byen i syv måneder, før den forlod den i hænderne på Venustiano Carranzas konstitutionalistiske hær, en mindre revolutionær fraktion end dem, der blev ledet af de populære caudillos Pancho Villa og Emiliano Zapata. Uden behov for de beskyttende amerikanske marinesoldater forblev områdets oliekilder med deres rigelige produktion uberørt indtil borgerkrigens afslutning. De europæiske magter – især England og Tyskland – trak sig tilbage fra Mexico, selv om deres tilbagetrækning fra scenen ikke havde noget at gøre med den amerikanske intervention: Første Verdenskrig var brudt ud. Og Wilson lykkedes naturligvis ikke med at “lære mexicanerne demokrati”

Det, som interventionen opnåede, var en fornyelse af hadet blandt mexicanerne. Tusindvis af Veracruzianere gik stille og roligt i internt eksil og undgik ethvert samarbejde med de invaderende. Kun et mindretal af de borgerlige ansatte var villige til at arbejde sammen med amerikanernes provisoriske regering. En parallel mexicansk administration tog sig af befolkningens behov. Og den mexicanske nationalisme gennemgik en opblomstring – med dybe og langvarige konsekvenser.

Erfaringerne fra Veracruz kaster lys over nationalismen i andre caribiske lande, såsom Den Dominikanske Republik, Nicaragua og især Cuba. I hvert af disse lande blev dyb vrede udløst af den fysiske tilstedeværelse af invasionen. I Cuba gik USA så vidt som til at oprette et protektorat, der var baseret på en fuldstændig identifikation af den amerikanske udenrigspolitik med amerikanske private interesser. Som følge heraf forudsagde en cubansk journalist i 1922, at “hadet til nordamerikanerne vil blive cubanernes religion”

.