Articles

Ode til Afrodite

Afrodite, som er emnet for Sapphos digt. Denne marmorskulptur er en romersk kopi af Praxiteles’ Afrodite fra Knidos.

Digtet er skrevet på aeolsk græsk og sat i saphiske strofer, et metrum opkaldt efter Sappho, hvor tre identiske, længere linjer efterfølges af en fjerde, kortere linje. I hellenistiske udgaver af Sapphos værker var det det første digt i bog I af hendes poesi. Da digtet begynder med ordet “Ποικιλόθρον'”, står det uden for den rækkefølge, der følges gennem resten af Bog I, hvor digtene er ordnet alfabetisk efter begyndelsesbogstav. Med sine syv strofer er digtet det længst overlevende fragment fra Sapphos Bog I.

Odeen er skrevet i form af en bøn til kærlighedsgudinden Afrodite fra en taler, der længes efter en unavngiven kvindes opmærksomhed. Dens struktur følger de gamle græske hymners tredelte struktur, der begynder med en påkaldelse, efterfulgt af en fortællende del og kulminerer med en anmodning til guden. I digtet identificeres taleren som Sappho, i et af de kun fire overleverede værker, hvor Sappho nævner sit eget navn. Kønnet på Sapphos elskede fastslås ud fra kun et enkelt ord, nemlig det feminine εθελοισα i linje 24. Denne læsning, der nu er standard, blev først foreslået i 1835 af Theodor Bergk, men blev ikke fuldt ud accepteret før 1960’erne. Så sent som i 1955 bemærkede Edgar Lobel og Denys Pages udgave af Sappho, at forfatterne accepterede denne læsning “without the least confidence in it”.

Sappho beder gudinden om at lindre smerterne ved hendes ugengældte kærlighed til denne kvinde; efter at være blevet påkaldt på denne måde, viser Afrodite sig for Sappho og fortæller hende, at den kvinde, der har afvist hendes tilnærmelser, med tiden vil forfølge hende til gengæld. Digtet slutter med endnu en opfordring til gudinden om at hjælpe taleren i alle hendes kærlighedskampe. Med sin henvisning til en kvindelig elsket er “Ode til Afrodite” (sammen med Sappho 31) et af de få bevarede værker af Sappho, der vidner om, at hun elskede andre kvinder. Digtet indeholder få ledetråde til opførelseskonteksten, selv om Stefano Caciagli foreslår, at det kan være skrevet til et publikum af Sapphos kvindelige venner.

Ode til Afrodite er stærkt påvirket af den homeriske epik. Ruby Blondell hævder, at hele digtet er en parodi og bearbejdning af scenen i Iliaden, femte bog, mellem Afrodite, Athene og Diomedes. Safos homeriske indflydelse er især tydelig i digtets tredje strofe, hvor Afrodites nedstigning til den dødelige verden er præget af “a virtual invasion of Homeric words and phrases”.

Klassicisterne er uenige om, hvorvidt digtet var tænkt som et seriøst værk. I sin argumentation for en seriøs fortolkning af digtet, foreslår C. M. Bowra for eksempel, at det diskuterer en ægte religiøs oplevelse. På den anden side ser A. P. Burnett stykket som “slet ikke en bøn”, men som et muntert stykke, der har til formål at underholde. Nogle elementer i digtet, som ellers er vanskelige at forklare, kan forklares som humoristiske. For eksempel kalder Sappho i begyndelsen af digtets tredje strofe på Afrodite i en vogn “yoked with lovely sparrows”, en sætning, som ifølge Harold Zellner lettest kan forklares som en form for humoristisk ordspil. Afrodites tale i digtets fjerde og femte strofe er også blevet tolket som munter. Keith Stanley hævder, at disse linjer skildrer Afrodite, der “humoristisk irettesætter” Sappho, med den tredobbelte gentagelse af δηυτε efterfulgt af den hyperbolske og let hånende τίς σ’, ὦ Ψάπφφ’, ἀδικήει;