Articles

Sådan skriver du den perfekte albumanmeldelse

For et par måneder siden tog Daily Express sig sammen til at anmelde PJ Harveys seneste album, Let England Shake. De må have bemærket, at det var blevet hyldet andre steder som ikke blot et godt album, et højdepunkt i en allerede stjerneklar karriere, men et vigtigt værk, der understregede den uovertrufne kraft, som en unik kunstner, der er uafhængig af musikalske tendenser og fast besluttet på ikke at gentage sig selv i en stadig mere homogen og repetitiv rock- og popverden, udøver. Det er forståeligt nok, at de helt klart har sat deres bedste mand på opgaven, så de bedre kunne udrede Harveys tætte net af musikalske påvirkninger og litterære og historiske hentydninger til gavn for deres indvandringsforskrækkede læserskare. “Du vil måske ikke være i stand til at vælge hende ud af en politiopgørelse, men der er ingen mangel på respekt for PJ Harvey,” indledte han. “Albummet bevæger sig væk fra hendes sædvanlige stil, men lad os bare sige, at det ikke er vores sag. 2/5.”

Læs Alexis’ anmeldelse af hans yndlingsplade nogensinde

Daily Express er naturligvis ikke det første sted, man leder efter en dybdegående undersøgelse af et banebrydende eksperimenterende rockalbum, men disse 38 ord synes at være tegn på en bredere utilpashed. Der er ingen tvivl om, at det er magre tider for professionelle anmeldere af plader. Jobbet var engang fyldt med betydning, en vigtig, formidlende forbindelse mellem kunstner og publikum. I dag er det blevet ramt af både stigningen i ulovlig downloading, som nogle vil hævde har ophævet behovet for anmeldelser overhovedet – hvis man vil vide, hvordan et album er, før det udkommer, kan man nok selv finde ud af det – og den frygt, der skyldes det faldende oplag: Mindst et stort musikmagasin beskæftiger sig tydeligvis ikke med at anmelde album, men med at forsøge at gætte sig frem til, hvad deres læsere vil mene om dem, og er bange for at støde dem, hvilket synes at være helt ved siden af pointen.

Jeg synes, det er en skam, dels fordi det er mit job at skrive albumanmeldelser, men mest fordi jeg synes, at musik er vigtig: Den fortjener at blive diskuteret og vurderet ordentligt, og ingen har fundet på en bedre måde at gøre det på. Internettets fremmarch betyder måske, at der ikke længere findes en endelig albumanmeldelse, men det gør ikke noget: jo flere mennesker der diskuterer og vurderer, jo bedre er det. Derfor er det spændende, at alle læsere på Guardians musikwebsted fra og med i dag opfordres til at prøve at skrive en anmeldelse af stort set alle album, der nogensinde er blevet lavet. Omkring tre millioner albummer har nu hver deres egen side på hjemmesiden – og uanset om en anmelder som mig har anmeldt det eller ej, kan du nu selv gøre det. Som kritikeren Anthony Lane engang påpegede, har en anmeldelse altid kun været den første linje i et argument.

Når det er sagt, er jeg ikke sikker på, hvor mange råd jeg kan give om selve det at skrive anmeldelser. Jeg er ret sikker på, at jo mere du lytter til et album, før du anmelder det, jo bedre – gentagen eksponering for musik skærper dine meninger, uanset om de er gode eller dårlige – og jo mere du undersøger et album eller den kunstner, der har lavet det, jo bedre: den mest uigennemskuelige tangentielle kendsgerning kan undertiden belyse din forståelse af det. Ud over det vil jeg ikke et øjeblik antyde, at alt, hvad jeg gør som kritiker, skal opfattes på en præskriptiv måde. Jeg er ikke meget for tæt tekstlæsning af musikken i en dur-triader-i-12/8-tid-forstand, fordi jeg har en tendens til at se et album som mere end en rent lydlig oplevelse. Uanset om man tror det eller ej, så er ens reaktion på et album ofte påvirket af andre ting end selve lyden af det. Men jeg synes, at en af de bedste bøger om rockmusik, der nogensinde er skrevet, er afdøde Ian MacDonalds forbløffende anatomiske undersøgelse af Beatles’ værk, Revolution in the Head, som er så afhængig af et nært tekststudie, at der er vedlagt en ordliste over musikalske termer.

Jeg skriver mange vittigheder i mine tekster, dels fordi jeg synes, at rock- og popmusikkens verden er ufejlbarligt morsom, sådan som arenaer fulde af latterlige mennesker, der gør latterlige ting, plejer at være, og dels fordi jeg er meget bevidst om, at jeg skriver til en bredbladet avis. Kun få mennesker køber The Guardian blot for at læse albumanmeldelser, hvilket betyder, at man har at gøre med en masse af det, man kan kalde forbipasserende handel, og en måde at lokke forbipasserende handel ind på er at forsøge at få dem til at grine (det er også derfor, jeg ikke forudsætter meget baggrundsviden hos læseren – jeg ønsker, at anmeldelsen skal være tilgængelig for alle, uanset deres kendskab til den kunstner, der anmeldes). Men min yndlingsrockanmelder af alle, den store Jon Savage, skriver næsten aldrig vittigheder, selv om han er en af de sjoveste mænd, jeg nogensinde har mødt. Han betragter det at skrive om musik som en seriøs, næsten akademisk sag, selv om det – hvis du selv har planer om at gå den vej – er værd at bemærke, at al hans seriøsitet og akademiske studier udelukkende tjener til at formidle den simple glæde ved at lytte til musik: han får dig til at få lyst til at høre de plader, han skriver om, uanset om de er gode eller dårlige. Det er måske den eneste rigtige regel, der findes inden for rockkritik. Det, og lad være med at afvise det nye PJ Harvey-album med 38 ord.

Over to you …

Hvad synes du, der udgør den perfekte anmeldelse? Fortæl os det i kommentarerne nedenfor. Så slå dine yndlingsalbum op, og begynd at skrive dine egne anmeldelser.

{{#ticker}}

{{topLeft}}}

{{{bottomLeft}}}

{{topRight}}}

{{{bottomRight}}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}}{{highlightedText}}

{{#cta}}}{{text}}{{/cta}}}
Remind mig i maj

Akcepterede betalingsmetoder: Visa, Mastercard, American Express og PayPal

Vi vil kontakte dig for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, er du velkommen til at kontakte os.

Emner

  • Pop og rock
  • Del på Facebook
  • Del på Twitter
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på WhatsApp
  • Del på Messenger