Articles

Sierra LaMar-sagen: Livstid uden prøveløsladelse til mand dømt for mord på forsvunden teenager

Marlene LaMar og hendes mand, Kevin Camara, ankommer til domsafsigelsen over Antolin Garcia-Torres i Santa Clara County Hall of Justice i San Jose tirsdag. Garcia-Torres blev idømt livsvarigt fængsel uden mulighed for prøveløsladelse for kidnapning og mord på den 15-årige Sierra LaMar. Han blev også dømt for at have forsøgt at kidnappe tre kvinder i Morgan Hill. (Gary Reyes/ Bay Area News Group)

SAN JOSE >> I et følelsesladet sidste kapitel i en sag, der har optaget Bay Area, konfronterede moderen til den forsvundne teenager Sierra LaMar pigens dømte morder i retten tirsdag, idet hun holdt fast i billeder af sin smilende datter og med tårer krævede, at han afslørede hendes sidste hvilested, før en dommer dømte ham til livsvarigt fængsel.

“Det er uforståeligt for mig, at du ville begå en så afskyelig forbrydelse – voldtægt og mord på et barn”, sagde Sierras mor, Marlene LaMar, til Antolin Garcia-Torres. “Du kunne afslutte dette og angre og fortælle os, hvor hun er. Hvad nu, hvis hun var dit barn?”

Garcia-Torres stirrede lige frem, mens pigens forældre, tante og onkel talte til ham. Han vidnede ikke i retssagen, som endte med en skyldig dom i maj. Hans advokat, Al Lopez, sagde, at han vil appellere dommen.

Juryens beslutning i juni om at afvise dødsstraf til den 26-årige Garcia-Torres havde allerede bestemt den livstidsstraf uden prøveløsladelse, som dommer Vanessa A. Zecher fra Santa Clara County Superior Court afsagde tirsdag eftermiddag. Han tog en dyb indånding, kiggede nedad, så stålsatte han sit ansigt og stirrede lige fremad, da dommeren dømte ham.

Men for familien og vennerne til den 15-årige Sierra, hvis forsvinden i marts 2012 på vej til skole nær Morgan Hill udløste en forgæves eftersøgning, der tiltrak mere end 750 mennesker fra hele Bay Area, var det en chance for at få ham til at høre deres kvaler.

“Det er stadig svært at forstå, at vi aldrig vil høre hendes latter eller se hendes smil”, sagde Sierras tante Connie LaMar gennem tårer i retten og kaldte Garcia-Torres “en svag kujon uden moralsk ballast”.”

Sierra var på vej til sit skolebusstoppested i et halvlandligt kvarter i marts, da hun forsvandt – næsten, men ikke helt, sporløst.

I sidste ende kunne Garcia-Torres’ advokater ikke forklare til juryens tilfredshed, hvordan hendes DNA endte i hans bil, herunder et enkelt hårstrå af hendes hår på et reb, der blev fundet i hans bagagerum. Hans DNA blev også fundet på de sorte bukser og den sorte sweatshirt, som hun havde haft på den fredag, og som blev fundet på en nærliggende mark.

Juryen dømte også Garcia-Torres, en amatør-arborist og tidligere ekspedient hos Safeway, for at have forsøgt at kidnappe tre kvinder sent om natten fra Safeways parkeringspladser i Morgan Hill tre år før Sierra forsvandt. Hans fingeraftryk var på batteriet på en bedøvelsespistol, som angriberen forsøgte at bruge og tabte i et af angrebene.

Aanklagerne David Boyd og Dana Veazey karakteriserede disse angreb som øvelsesløb for bortførelsen af Sierra og opfordrede indtrængende til dødsstraf for Garcia-Torres, men juryen i sagen om det “forsvundne lig” afviste den ultimative straf.

Hvor familien kunne komme til orde tirsdag, brugte dommeren formiddagen på at høre Garcia-Torres’ anmodning om en ny retssag. Hans advokater hævdede, at juryen burde have hørt spørgsmål om den ledende efterforskers sandfærdighed, som var dukket op i en anden sag.

Men Zecher afviste anmodningen og erklærede, at “det er spørgsmål, der kunne og burde have været behandlet under retssagen”, og bemærkede, at der var andre beviser for Garcia-Torres’ skyld. Dommeren erklærede også Garcia-Torres for en sexforbryder under høringen og bemærkede, at Sierras tøj, herunder hendes bh, blev taget af hendes krop og fundet på en nærliggende mark.