Articles

The Harvard Gazette

“Black Man Given Nation’s Worst Job.” Sådan annoncerede The Onion som bekendt Barack Obamas valg til præsident i 2008.

Snarere end en feel-good-historie, der trumpede den historiske begivenhed op, beskrev den satiriske publikation sarkastisk det økonomiske og politiske rod, som Obama ville arve (og forventes at tørre op) fra sin første dag i embedet. Det var en uventet og fræk omvendelse af dagens begivenheder, der blev spillet for sjov, og som også fremhævede den nøgterne virkelighed, som nationen stadig stod over for, selv efter at den øjeblikkelige fejring var forbi. Implicit var også bekymringen for, at en afroamerikansk mands opstigning til en hidtil uopnåelig global magtposition kunne vise sig at være en hul sejr.

Selv om det er internettets lingua franca, er sarkasme ikke kendt som en sofistikeret form for humor eller en samtalestil, der vinder venner. Fra græsk og latin, der betyder “at rive kødet af”, er sarkasme blevet kaldt “fjendtlighed forklædt som humor”, den foragtfyldte tale, der foretrækkes af kloge hoveder og onde piger, og som det er bedst at undgå.

Men ny forskning foretaget af Francesca Gino fra Harvard Business School, Adam Galinsky, Vikram S. Pandit Professor of Business ved Columbia Business School, og Li Huang fra INSEAD, den europæiske handelsskole, finder, at sarkasme er langt mere nuanceret og faktisk giver nogle vigtige, oversete psykologiske og organisatoriske fordele.

“For at skabe eller afkode sarkasme skal både udtrykkerne og modtagerne af sarkasme overvinde modsætningen (dvs, psykologisk afstand) mellem de bogstavelige og faktiske betydninger af de sarkastiske udtryk. Dette er en proces, der aktiveres og fremmes af abstraktion, som igen fremmer kreativ tænkning,” sagde Gino via e-mail.

Mens udøvere af sarkasme længe intuitivt har troet, at den “mentale gymnastik”, som den kræver, indikerer “overlegne kognitive processer” på arbejde, siger forfatterne, har det indtil nu ikke været klart, i hvilken retning den kausale forbindelse strømmede, eller at sarkasme øgede kreativiteten hos dem, der modtog den, og ikke kun hos dem, der uddelte den.

“Ikke alene påviste vi den kausale effekt af at udtrykke sarkasme på kreativitet og udforskede de relationelle omkostninger, som sarkasmeudtrykkere og -modtagere må udholde, vi påviste også for første gang den kognitive fordel, som sarkasme-modtagere kunne høste. Desuden har vores forskning for første gang foreslået og vist, at for at minimere de relationelle omkostninger og samtidig drage fordel af kreativitet er det bedre at bruge sarkasme mellem mennesker, der har et tillidsfuldt forhold,” siger Gino.

I en række undersøgelser blev deltagerne tilfældigt tildelt betingelser, der blev betegnet sarkastisk, oprigtig eller neutral. Som en del af en simuleret samtaleopgave udtrykte de derefter noget sarkastisk eller oprigtigt, modtog et sarkastisk eller oprigtigt svar eller havde en neutral udveksling.

“Dem i sarkasmetilstandene klarede sig efterfølgende bedre på kreativitetsopgaver end dem i de oprigtige tilstande eller kontroltilstanden. Dette tyder på, at sarkasme har potentiale til at katalysere kreativitet hos alle,” siger Galinsky via e-mail. “Når det er sagt, selv om det ikke er fokus for vores forskning, er det muligt, at naturligt kreative mennesker også er mere tilbøjelige til at bruge sarkasme, hvilket gør det til et resultat i stedet for en årsag i dette forhold.”

The Daily Gazette

Sign up for daily emails to get the latest Harvard news.

Naturligvis er det ikke uden risiko at bruge sarkasme på arbejdet eller i sociale situationer. Det er en kommunikationsstil, der let kan føre til misforståelser og forvirring eller, hvis den er særlig hård, til knuste egoer eller bitterhed. Men hvis de, der er involveret i sarkasme, har udviklet gensidig tillid, er der mindre risiko for sårede følelser, fandt forskerne, og selv hvis der opstår en konflikt, vil den ikke afspore de kreative gevinster for nogen af parterne.

“Mens de fleste tidligere undersøgelser synes at antyde, at sarkasme er skadelig for effektiv kommunikation, fordi den opfattes som mere foragtelig end oprigtighed, fandt vi, at i modsætning til sarkasme mellem parter, der har mistillid til hinanden, genererer sarkasme mellem personer, der deler et tillidsfuldt forhold, ikke mere foragt end oprigtighed,” sagde Galinsky.

Der er behov for mere arbejde for bedre at forstå, hvordan tonen og indholdet af specifikke former for sarkasme – såsom sarkastisk kritik, sarkastiske komplimenter og sarkastisk drilleri – påvirker kommunikationen i relationer såvel som de kognitive processer hos enkeltpersoner, tilføjer Huang.

“Vi håber, at vores forskning vil inspirere organisationer og kommunikationscoaches til at tage et fornyet kig på sarkasme,” siger Gino. “I stedet for at fraråde sarkasme på arbejdspladsen fuldstændigt, som de har gjort, kunne de hjælpe med at uddanne enkeltpersoner om de passende omstændigheder, under hvilke sarkasme kan bruges. Ved at gøre dette ville både de personer, der er involveret i sarkastiske samtaler, og de organisationer, de tilhører, drage kreativt fordel heraf.”