Articles

Trinidads historie

Der er meget lidt kendt om Trinidads og Tobagos historie, før Christoffer Columbus landede på deres kyster i 1498. I 1300-tallet var øen i vid udstrækning befolket af arawak- og carib-indianere, som der kun er få fysiske spor tilbage af. Disse befolkninger blev stort set udslettet under det spanske encomienda-system, som pressede indianerne til at konvertere til kristendommen og arbejde som slaver på de spanske missionsområder i bytte for “beskyttelse”. I 1700 hørte Trinidad, en tyndt befolket jungleø, til vicekongedømmet Ny Spanien, som på det tidspunkt omfattede Mexico, Mellemamerika og det sydvestlige USA. I et forsøg på at befolke øen udstedte kong Carlos III i 1783 Cedula de Poblacion, som gav gratis jord til alle udenlandske bosættere og deres slaver til gengæld for en svoret troskab til den spanske krone. Som følge heraf bosatte mange kreolske plantere fra Martinique sig på Trinidad. Det skulle blive disse franske plantere og andre europæere, der blev tiltrukket af løftet om gratis jord, der udviklede Trinidads yderst indbringende sukkerrørs- og kakaoindustrier.

Trinidad var en del af det spanske imperium indtil 1796, hvor Sir Ralph Abercromby og hans 18 krigsskibe omringede øen og tvang den spanske guvernør Don Jose Maria Chacon til at overgive øen til britiske styrker. I 1802 blev territoriet overdraget til den britiske krone, hvorved det blev et officielt kolonialt datterselskab. Trinidads sukkerindustri, som engelske investorer var ivrige efter at udvide, viste sig at være overordentlig rentabel. Afrikanske slaver, som med tvang blev bragt til øen i det 17. århundrede, udgjorde størstedelen af arbejdskraften på øens sukker- og kakaoplantager. Med en parlamentslov fra 1838, der afskaffede slaveriet i alle britiske territorier, vaklede Trinidads landbrugsøkonomi på randen af sammenbrud; nyligt frigivne afrikanere nægtede at arbejde videre på plantagerne og forlod markerne i massevis (Niehoff & Niehoff 1960:14).

For at forhindre en fuldstændig opløsning af sukker- og chokoladeindustrien begyndte man at eksperimentere med nye arbejdskraftkilder. Kinesere, portugisere, afro-amerikanere og især østindianere blev sendt til Trinidad som kontraktansatte arbejdere for at genoplive øens anæmiske økonomi. Disse nye befolkningsgrupper skulle uigenkaldeligt ændre øens kulturelle fylogeni. Ostindianere viste sig at være de mest modstandsdygtige og parate arbejdere; en tidlig rapport beskriver østindianere som “værdifulde stabile arbejdere” (Gamble 1866:33, citeret af Niehoff & Niehoff 1960:14). De blev derfor rekrutteret i større antal end folk fra noget andet land, og i 1891 var øens indiske befolkning allerede over 45.800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Fra 1845 til 1917 var der en kontinuerlig indvandring til Trinidad, indtil den indiske lovgivende forsamling afskaffede indentureship-systemet.

Med udbruddet af Anden Verdenskrig øgede Trinidads indkvartering af USA’s militærbaser i Chaguaramas og Cumuto sin rolle i globale anliggender. Hvor det tidligere kun havde været kendt som leverandør af sukker og kakao til verdensmarkederne, blev det nu en del af en bredere plan om at udvide det amerikanske imperium. For en ø, der var så lille, ændrede etableringen af en amerikansk tilstedeværelse i den britiske koloni dybt karakteren og sammensætningen af det trinidadiske samfund og gav den kreolske nation et “amerikansk præg”. I Caliban and the Yankees (2007) hævder Harvey Neptune, at USA’s tilstedeværelse i Trinidad tilbød kulturelle og politiske alternativer til det britiske kolonisystem. Årene efter Anden Verdenskrig var præget af afkolonisering. Trinidad og Tobago fik fuld uafhængighed fra Det Forenede Kongerige den 31. august 1962.

Siden uafhængigheden har Trinidad og Tobago været tvunget til at kæmpe med mange af de samme problemer, som andre post-koloniale nationer står over for: korruption, arbejdsløshed, splittet politik og vedvarende problemer med økonomisk underudvikling. Men i modsætning til mange andre nationer har ørepublikken vist sig at være bemærkelsesværdigt modstandsdygtig. Trinidad er fortsat stabil på grund af sin olieeksport og er Caribiens mest robuste økonomi. Både i 1970’erne (’73-’74) og i dag er Trinidad vidne til et økonomisk boom som følge af ekspansionen af olie- og gasindustrien. Siden uafhængigheden har Trinidad imidlertid været vidne til mange politiske stridigheder og blokeringer. I 2011 erklærede premierminister Kamala Pressad-Bissessar undtagelsestilstand på grund af den høje kriminalitet, der hærger i landet, og den rolle, øerne spiller i den globale narkotikahandel, hvilket har fået mange eksperter til at spekulere i Trinidads nuværende og fremtidige stabilitet.

Historie om den indiske diaspora

“The Sun Never Sets on the Indian Diaspora” Shundall Prasad Once More Removed

Den moderne indiske diaspora begyndte i det 19. århundrede med importen af østindiske kontraktansatte arbejdere som en billig og stabil arbejdskraft i forskellige imperiale kolonier. Den indiske indvandring af indiske vikarer begyndte med Mauritius i 1834, og i 1845 ankom det første skib til Trinidads Port-of-Spain med 217 indiske arbejdere, hvilket indledte den massive migration af sydasiater over hele kloden (Leonce 2007, Lal 1998). Over 1,5 millioner indere ankom til fremmed jord som tvangsarbejdere i løbet af det 87-årige koloniale indentureship-system (Lal 1998). Mange af disse immigranter valgte at blive, da deres kontrakter blev ophævet, og etablerede levende samfund og videreførte traditioner, samtidig med at de radikalt ændrede deres egen identitet som sydasiater. I dag anslår den indiske regering, at over 20 millioner mennesker af indisk oprindelse udgør diasporaen. Dette omfatter indiske statsborgere, der bor i udlandet, samt statsborgere i Canada, Fiji, Guyana, Jamaica, Malaysia, Mauritius, Trinidad, Singapore, Sydafrika, Det Forenede Kongerige og USA.

Flereparten af Trinidads indere kom fra Indiens Gangetic Heartland (de nutidige provinser Bihar, Uttar Pradesh og Bengalen) via havnene i Calcutta (Kolkata) og Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Størstedelen af migranterne til Trinidad kom fra de områder, der er markeret med rødt: delstaterne Uttar Pradesh (til venstre) og Bihar (til højre).
(Med venlig hilsen fra Wikipedia)

I kølvandet på ødelæggende hungersnød og konfronteret med undertrykkende udbytningssystemer, stigende huslejepriser, en vaklende lokal håndværksøkonomi og en generelt elendig fremtid blev bønder lokket fra landet, ofte af skruppelløse rekrutteringsagenter, og efterfølgende sendt af sted til forskellige kroneterritorier (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). De caribiske kolonier, der modtog det største antal østindianere, var British Guiana (240.000) og Trinidad (144.000), hvilket fik den barbadiske forfatter George Lamming til at skrive: “Der kan ikke være nogen historie om Trinidad og Guyana, der ikke også er en historie om humaniseringen af disse landskaber ved hjælp af indisk arbejdskraft” (1994).

For mange tvangsarbejdere var livet på de trinidanske plantager på ingen måde bedre end det liv, der blev efterladt i Indien – “The indentured ‘coolies’ were half slaves, bound over body and soul by a hundred and one regulations” (Joshi 1942:44). Efter en tre måneder lang søtransport, hvor mange ikke overlevede, blev coolies (et nedsættende skældsord, der blev anvendt på sydasiater) bundet ind i en femårig arbejdskontrakt, girmityas (en forvanskning af ordet aftale), hvor deres individuelle frihedsrettigheder blev væsentligt indskrænket. Inderne skulle bo på godsets jord, opfylde en bestemt arbejdskvote og arbejde i lange og anstrengende timer for at høste sukkerrør. Alle migranter, der boede i kolonien i en periode på ti år, fik returbillet til Indien, som plantageejeren delvist betalte for. Denne praksis, som var populær i de første år med en høj procentdel af indere og andre asiatiske grupper, der vendte hjem, blev stærkt reduceret med tiden, sandsynligvis på grund af etableringen af samfund i deres nye hjemlande (Vertovec 1992). Senere blev der indført en lov om tildeling af krongods til arbejdere i stedet for hjemrejse, en tildeling, som mange indianere accepterede og dermed rodfæstede sig i deres nyligt adopterede hjem (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Mange indotryndere forblev desperat fattige, isolerede og analfabeter indtil 1960’erne. Der blev tidligt gjort en indsats for at uddanne og vestliggøre indvandrerbefolkningerne, hvoraf den tidligste begyndte i 1875 af den canadiske presbyterianske mission. Missionen omvendte mange til kristendommen og oprettede hindi sprogskoler i de indiske samfund. Efterhånden antog de indiske samfund kreolsk engelsk, vestlig påklædning og generelle skikke (mange opgav den strenge vegetarisme og blev altædere). I begyndelsen af det 20. århundrede var indianerne blevet aktive aktører i deres lokalsamfunds økonomier og politik. Selv om indianerne stadig symbolsk set var placeret i den samfundsmæssige periferi i 1960’erne, skabte de sammenhængende politiske organisationer, som har været med til at ændre Trinidads regering og politik

I løbet af den periode, hvor vikarsystemet varede (1845-1917), arbejdede og etablerede indianerne samfund i de britiske kolonier Natal (Sydafrika), Uganda, Jamaica, Jamaica, British Guiana, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fiji, Ceylon (Sri Lanka), Malaya (Malaysia), St. Croix), Holland (Surinam) og Frankrig (Mauritius, Réunion, Martinique, Guadeloupe og Fransk Guyana) (British National Archives)

Den indiske lovgivende forsamling og den britiske regering indførte et moratorium for indisk migration i 1838, efter at der var blevet opdaget grove misbrug i Mauritius’ vikarsystem. Forbuddet blev ophævet i 1842, men blev igen indført for alle franske kolonier i 1888, hvor der fortsat var eksempler på kronisk misbrug (The National Archives, London).