Articles

Webstedsadgangskode

Arbejde under skarpt lys og iført tunge kåber kan gøre operationer ubehageligt varme for læger og sygeplejersker. Derfor holdes operationsrummene traditionelt set ret kolde. Det gør også den kirurgiske patient ret kold – endda en smule hypotermisk. Kropstemperaturen kan falde med 4 grader. Læger plejede at tro, at mild hypotermi faktisk var godt for patienten, fordi kulde hæmmer væksten af bakterier i luften. Men ifølge en ny undersøgelse tredobler de kolde temperaturer i operationsstuerne faktisk risikoen for infektion.

Det, der forårsager sårinfektion, er egentlig ikke bakterier, der flyder rundt i luften, men patientens nedsatte modstandskraft over for bakterier på huden eller inde i kroppen, siger Daniel Sessler, der er anæstesiolog ved University of California i San Francisco og universitetet i Wien. For at finde ud af, hvordan temperaturen i operationsstuen påvirker denne modstandskraft, undersøgte Sessler og hans kolleger 200 patienter, der skulle gennemgå en kolorektal operation. Hos 104 patienter blev kropstemperaturen holdt normal ved hjælp af opvarmet intravenøs væske og lufttæpper (som ligner dyner med varm luft, der blæses gennem dem). De andre 96 patienter blev ikke varmet op under operationen, og deres kropstemperatur faldt til gennemsnitligt 94,5 grader.

Sårinfektioner, fandt Sessler, opstod hos 19 procent af de patienter, der fik lov til at blive hypotermiske, men kun hos 6 procent af de opvarmede patienter. De uopvarmede patienter opholdt sig også næsten tre dage længere på hospitalet.

Hypotermi sænker sandsynligvis kroppens modstandskraft på to måder, siger Sessler. For det første reducerer den lave kropstemperatur blodgennemstrømningen – og dens iltlast – til såret. Ilt er afgørende for at bekæmpe infektioner, siger han. Kroppens immunsystem nedbryder molekylær ilt til meget reaktiv atomar ilt. Immuncellerne frigiver denne ilt i nærheden af bakterier. Det er det, der dræber dem, siger Sessler. Hypotermi hæmmer også direkte mange funktioner i immunsystemet. De celler og enzymer, der er ansvarlige for immunitet, fungerer simpelthen ikke godt, når kroppen er kold, siger Sessler.

Jeg tror, at opvarmning vil blive standardbehandling inden for kort tid, siger Sessler. Intet af dette er vanskeligt, og intet af det er dyrt. At holde folk varme koster mindre end 30 dollars, hvilket ikke er noget i forhold til en operation. Men det gør en stor forskel med hensyn til resultatet, det er stort set risikofrit og reducerer omkostningerne. Så det er en slags no-brainer, at man bør holde folk varme.