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Beamte: Robbenbabys nicht anfassen oder aufheben

SEATTLE — Da zu dieser Jahreszeit im Pazifischen Nordwesten Hafenrobben geboren werden, fordern Meeressäugetierschützer an der gesamten Westküste die Menschen auf, Robbenbabys, die an Stränden und Küsten auftauchen, um sich auszuruhen, nicht anzufassen oder aufzuheben.

Mindestens fünf Mal in dieser Saison haben wohlmeinende Menschen in Oregon und Washington illegal Robbenwelpen aufgehoben, weil sie dachten, sie seien verlassen oder bräuchten Hilfe, aber diese Einmischung führte letztlich zu zwei Todesfällen, sagte Michael Milstein, ein Sprecher der National Oceanic and Atmospheric Administration.

Seeflut wird zum Problem an der Küste von Cape Cod
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Beamte für Wildtiere mussten letzten Monat ein Seehundbaby einschläfern, nachdem eine Frau es an einem Strand in Westport, Washington, aufgelesen und offenbar in einer Einkaufstasche zu einem Haus getragen hatte. Später wurde festgestellt, dass das Tier nicht mehr reagierte und lethargisch war, sagte Milstein.

Ein anderes Paar fand ein Robbenbaby am Strand von Garibaldi, Oregon, und fürchtete, das Tier sei allein oder ausgesetzt, wickelte die Robbe in ein Strandtuch, legte sie in ihr Auto und stellte sie zu Hause in die Dusche, sagte Kristin Wilkinson, NOAAs regionale Koordinatorin für gestrandete Tiere.

Wildlife-Offiziere brachten die Robbe an den Strand zurück, wo sie gefunden wurde, aber das Tier wurde am nächsten Tag tot aufgefunden, sagte sie. Das Paar erhielt eine schriftliche Verwarnung.

“Dies ist ein ständiges Problem an der gesamten Westküste”, sagte Justin Greenman, NOAAs stellvertretender Koordinator für gestrandete Tiere in Kalifornien. In den letzten Jahren, in denen Seelöwen und Pelzrobben vor der kalifornischen Küste gestrandet sind, gab es einige Fälle, in denen Menschen Seelöwen aufgreifen und retten wollten, sagte er.

“Wir versuchen, die Menschen darauf hinzuweisen, sie in Ruhe zu lassen”, fügte er hinzu. Selfies mit Robben oder Seelöwen sind ebenfalls ein wachsendes Problem.

Der Impuls der Menschen ist es, zu helfen, aber es ist besser, der Natur ihren Lauf zu lassen, sagte sie. Wenn man diese Tiere vom Strand holt, besteht das Risiko, dass erwachsene Robben ihre Jungen verlassen. “Die beste Chance für sie zu überleben ist, in der Wildnis zu bleiben”, sagte Wilkenson.

Elefantenrobbe wird beim Versuch erwischt, sich auf ein Boot zu schleichen
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Letzten Monat luden ein kanadischer Mann und sein Sohn im Yellowstone-Nationalpark ein Bisonkalb in ihren Geländewagen, weil sie dachten, es sei ein verlassenes Neugeborenes, das ohne ihre Hilfe sterben würde. Das Kalb musste getötet werden, weil es nach der Behandlung nicht wieder mit seiner Herde zusammengeführt werden konnte.

“Das ist anscheinend unsere Version des Nordwestens”, sagte Milstein.

NOAA hat eine “Share the Shore”-Kampagne ins Leben gerufen, um Strandbesucher daran zu erinnern, Meeressäuger in Ruhe zu lassen, mindestens 100 Meter Abstand zu halten und andere Störungen zu reduzieren, z. B. Hunde an der Leine zu führen. Es ist illegal, junge Robben oder andere Meeressäuger zu belästigen, zu stören oder zu versuchen, sie zu bewegen.

Wilkinson sagt, dass sie normalerweise sechs bis zehn Fälle von illegalem Umgang mit Tieren pro Jahr sehen, aber der Trend in diesem Jahr ist besorgniserregend, weil sie früher in der Saison und in einem größeren Gebiet auftreten.

Hafenrobbenjunge werden entlang der Westküste geboren, typischerweise von Februar bis Mai in Kalifornien und vom späten Frühling bis zum Sommer im Nordwesten. Sie nutzen Strände, Docks und andere Uferbereiche, um sich auszuruhen, ihre Körpertemperatur zu regulieren oder auf ihre Mütter zu warten, die sich in der Regel in der Nähe aufhalten, aber möglicherweise nicht in die Nähe der Jungtiere kommen, wenn es zu viele Menschen oder andere Störungen gibt.

Im April teilte das Seaside Aquarium in Portland der CBS-Tochter KOIN mit, dass es zwei Berichte über Robbenwelpensichtungen an den Stränden von Oregon gab. Wenn ein Robbenjunges allein am Strand liegt, ruht es sich wahrscheinlich nur aus, während seine Mutter auf Nahrungssuche geht.

“Was passiert, ist, dass sie die Babys am Strand zurücklassen und sich selbst füttern und dann zurückkommen und säugen”, sagte Keith Chandler vom Aquarium gegenüber KOIN. “Manchmal halten sie sie an Orten, wo viele Menschen sind, und dann haben wir Probleme, wenn Menschen versuchen, mit ihnen zu interagieren.”

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Die Jungtiere sind niedlich, freundlich und gehen auf Menschen zu, aber wenn man ein Robbenbaby berührt, ist die Chance, dass es wieder mit seiner Mutter zusammenkommt, gering, sagte Chandler. Er betonte, dass die Menschen ruhig Fotos aus der Ferne machen dürfen, aber den Tieren Raum geben und sie in Ruhe lassen sollen.

Jeff Boehm, Geschäftsführer des Marine Mammal Center in Nordkalifornien, sagte, dass in diesem Jahr bisher 18 Meeressäuger in sein Zentrum gebracht wurden, weil sie belästigt oder illegal aufgegriffen wurden. Die meisten wurden nach einer Behandlung wieder in die Freiheit entlassen, aber drei sind gestorben.

“Diese Tiere haben einen angeborenen Charme. Wenn man sie am Strand sieht, ziehen sie einen einfach in ihren Bann. Sie sind klein. Sie sind verletzlich”, sagte er, aber die Menschen sollten wirklich innehalten, einen Schritt zurücktreten und die örtlichen Behörden anrufen, die am besten wissen, was mit ihnen zu tun ist.

NOAA-Wildtierbeauftragte in Washington untersuchen eine Reihe von Fällen, darunter einen, in dem ein früh geborenes Robbenjunges am Strand geparkt wurde und ein Hausbesitzer das Tier in eine Tasche steckte und entfernte, weil er sich Sorgen machte, dass Weißkopfseeadler die Robbe auffressen und den Strand verschmutzen könnten, sagte Wilkinson.

Im letzten Monat wurde eine Robbe nicht illegal aufgelesen, sondern das Jungtier wurde getötet, nachdem Beamte der Wildtierbehörde festgestellt hatten, dass zu viel Verkehr und Menschen am Strand bedeuteten, dass die Mutter wahrscheinlich nicht mit ihrem Jungtier zusammenkommen würde.

In einem anderen Fall hob eine Frau eine Robbe auf und legte sie kurz in ihr Auto, bevor jemand anderes ihr sagte, sie solle das Tier wieder an den Strand legen, sagte Marc Myrsell, der das Westport Aquarium leitet und dessen Mitarbeiter auf diesen Vorfall reagierten. Der Welpe kehrte von selbst ins Wasser zurück.

Letzte Woche wurde ein Welpe den ganzen Tag über von Leuten mit Hunden in einem Strandpark so ausgiebig angefasst, dass die Tierschützer feststellten, dass die ständige menschliche Interaktion den Welpen dauerhaft von seiner Mutter getrennt hatte. Sie fügte hinzu, dass die Menschen das Jungtier stundenlang auf dem Schoß hielten, mit ihm kuschelten und es streichelten.

Die Robbe wurde schließlich in eine PAWS-Einrichtung in Lynnwood gebracht, aber Experten sagen, dass die beste Überlebenschance für ein Tier in der freien Wildbahn besteht.

Mit der Rehabilitation “gibt man ihnen einen zweiten Start, aber man gibt ihnen vielleicht nicht alle Werkzeuge, die sie brauchen”, sagte Joe Gaydos, ein Tierarzt für Wildtiere bei SeaDoc Society. “Sie haben wahrscheinlich eine viel bessere Chance, wenn sie bei ihren Müttern bleiben.”