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Die harte Wahrheit über die Arbeit in einem Startup

Management

Hier sind einige Erwartungen, von denen Ihr Team wünschte, sie hätten sie vor dem Eintritt in Ihr Unternehmen gewusst.

Apr 29, 2020 – 9 min read

Foto von Johnson Wang auf Unsplash

Jeder Manager kennt die Unruhe, die mit der Frage einhergeht, ‘Habe ich die Erwartungen klar genug formuliert?

Aber oft tun sich die Teammitglieder schwer und die Dinge laufen nicht nach Plan. Die Antwort scheint häufig zu lauten: ‘Nein! Wir brauchen klarere Erwartungen!’

Wenn die Erwartungen nicht erfüllt werden, fühlen sich alle ein wenig unglücklicher. Tom Magliozzi veranschaulicht dies in seiner berühmten Gleichung:

Glücklichsein = Realität (minus) Erwartungen.

Aber warum sind Erwartungen so schwer zu setzen?

Ein Problem ist, dass wir viele von ihnen gar nicht erkennen, bis sie unerfüllt sind – und das ist der Moment, in dem sie uns plötzlich bewusst werden. Und wenn man bedenkt, wie komplex das wirkliche Leben ist, scheint es immer eine Erwartung zu geben, die durch das Netz rutscht.

Ein großes Missverständnis über das Setzen von Erwartungen ist, dass es ein Monolog von Erwartungsgeber zu Erwartungsempfänger ist. In den meisten Fällen handelt es sich jedoch um einen Dialog.

Wir alle leiden unter dem “Fluch des Wissens”, bei dem wir unbewusst davon ausgehen, dass andere Menschen die Dinge wissen, die wir wissen. Um dem entgegenzuwirken, müssen wir bereit sein, Informationen zu teilen und Fragen in beide Richtungen zu stellen.

Meine Arbeit als CEO-Coach hat mir einen Einblick in die häufigen, aber subtilen Erwartungen gegeben, die erst mit der Zeit deutlich werden – und in der Regel erst dann, wenn die Erwartung nicht erfüllt wurde.

Deshalb teile ich einige der selten laut ausgesprochenen Erwartungen, die in Ihrem Unternehmen bestehen könnten. Ich hoffe, dass sie einen Dialog zwischen Managern und Kollegen anregen und dazu beitragen, versteckte Erwartungen zu klären, bevor sie zu Problemen werden. Betrachten Sie es als das Memo, das Sie nie erhalten haben.

Diese Liste ist weder vollständig noch universell – viele dieser Erwartungen treffen auf Ihr Unternehmen vielleicht nicht zu. Sie werden jedoch schnell feststellen, dass es ein Thema gibt:

Die wichtigste Erwartung in einem Startup ist, dass Sie proaktiv sind.

In diesem Sinne finden Sie hier 24 versteckte Erwartungen, die Sie in Ihrem Startup vorfinden könnten.

Verwalten Sie Ihre eigene Arbeit

Die meisten Startups haben keine Personalabteilung, und Onboarding wird routinemäßig vergessen, besonders in der Anfangsphase. Machen Sie eine Liste der Dokumente, die Sie vor Ihrem Eintritt benötigen, und laden Sie Ihre Kollegen nach Ihrem Eintritt auf einen Kaffee ein, um ihre Aufgaben besser zu verstehen. Wenn Ihr Startup READMEs hat, lesen Sie sie! Sie könnten sogar noch einen Schritt weiter gehen und eine Ressource für Ihren nächsten zukünftigen Kollegen erstellen. Mitarbeiter, die sich selbst einbinden, sind für die Geschäftsleitung ein Geschenk des Himmels.

2) Entfernen oder ignorieren Sie Blocker

Es gibt immer einen Grund für eine Blockade. Vielleicht fehlen Ihnen die Informationen, Daten oder die Genehmigung, um weiterzumachen. Sie müssen jedoch einen einfallsreichen Weg finden, um weiter voranzukommen. In den meisten Fällen sind Fehler wertvoller als Untätigkeit, also haben Sie keine Angst, sie zu machen.

3) Automatisieren Sie sich wiederholende Aufgaben

Jeder Ingenieur kennt das Akronym “DRY” – Don’t Repeat Yourself. Es ist eine Unsitte, Codezeilen zu duplizieren, wenn sie in einer einzigen Funktion zusammengefasst werden könnten. Das Gleiche gilt für die Arbeit im Allgemeinen. Wenn Sie mit einer laufenden, sich wiederholenden Aufgabe konfrontiert sind, suchen Sie nach Möglichkeiten, diese zu automatisieren. Wenn Sie zu spät zur Party der automatisierten Arbeitsabläufe kommen, schauen Sie sich Zapier an.

4) Übernehmen Sie ein Problem

Sagen wir es mal so: Jedes Startup hat mehr Probleme als Menschen … und Teamkollegen, die Probleme ungefragt übernehmen, sind am wertvollsten.

Wenn Sie sich dabei ertappen, wie Sie denken: “Jemand sollte das in Ordnung bringen”, dann sind das wahrscheinlich Sie.

Managen Sie Ihren Manager

Je früher Sie sich um Feedback bemühen, desto billiger ist es, sich darauf einzustellen. Das ist die Grundlage für die Idee des MVP (minimal viable product), aber es gilt auch für die Arbeit. Stellen Sie sich vor, Sie werden gebeten, eine Präsentation zu schreiben. Eine Möglichkeit besteht darin, die Präsentation erst dann zu zeigen, wenn sie “perfekt” ist. Der bessere Ansatz ist jedoch, sich zuerst ein Feedback zum Entwurf einzuholen, auch wenn es sich unangenehm anfühlt.

6) Feedback von oben

Sie denken jetzt wahrscheinlich: “Das ist unmöglich! Wie soll ich meinem Vorgesetzten Feedback geben?’ Egal, wie schwer es scheint, Ihr Vorgesetzter wird mit ziemlicher Sicherheit erwarten, dass Sie es geben, wenn Sie es haben. Viele Vorgesetzte denken – vielleicht in ihrer Naivität -, dass es einfach ist, mit ihnen zu reden, aber wenn Sie ihnen kein Feedback geben, werden sie nichts von den Problemen erfahren und nichts wird sich ändern. Testen Sie das Wasser in einem bevorstehenden persönlichen Gespräch mit folgendem Satz: “Es gibt etwas, worauf ich Sie aufmerksam machen möchte. Ist jetzt ein guter Zeitpunkt?’

7) Rechenschaft über den Fortschritt ablegen

Rechenschaftspflicht bedeutet einfach, dass man Rechenschaft darüber ablegt, was vor sich geht. Das hört sich einfach an, aber wenn jemand Sie bittet, zu erklären, was vor sich geht, kann das beängstigend sein (besonders wenn Ihre Antwort wahrscheinlich “langsamer als erwartet” lautet). Stellen Sie sich darauf ein, schwierige Fragen zu beantworten, insbesondere diese drei, die eine Verantwortungsschleife einrichten:

  • Was werden Sie tun?
  • Wann werden Sie es tun?
  • Woher werde ich es wissen?

8) Passen Sie sich dem Stil Ihres Chefs an

Einige Manager sind zupackend. Sie möchten auf dem Laufenden gehalten werden, vielleicht durch eine E-Mail mit einer Zusammenfassung (oft EOD oder EOW genannt). Andere sind eher zurückhaltend. Sie möchten, dass Sie die Führung übernehmen und sie nur hinzuziehen, wenn Sie nicht weiterkommen. Wenn Sie sich ein Urteil darüber erlauben können, welcher Stil der beste ist, und sich an die Arbeitsweise Ihres Vorgesetzten anpassen, werden Sie beide zufriedener sein. Wenn Sie mit dem Führungsstil Ihres Chefs wirklich nicht zurechtkommen, sind Sie vielleicht glücklicher, wenn Sie einen neuen Chef finden.

9) Betrachten Sie Beschwerden als Gelegenheit, sich zu verbessern

In einem Startup ist wenig Platz für Beschwerden, vor allem, wenn es so viel gibt, was Sie unglücklich machen kann. Wandeln Sie Ihre Beschwerde stattdessen in eine Beobachtung um – denken Sie über die Auswirkungen nach und versuchen Sie, einen Weg zur Verbesserung der Situation zu finden. So wirken Sie nicht negativ, sondern proaktiv. Eine nützliche Frage, über die Sie nachdenken können, ist: “Inwiefern bin ich mitschuldig an der Entstehung dieser Situation?”

10) Setzen Sie sich durch (aber nicht zu sehr)

Unternehmer sind ein selbstbewusster Haufen, der die Verteidigung seiner Ideen oft als Herausforderung ansieht. Die überraschende Wahrheit ist, dass sie eine gut begründete Herausforderung mögen (und brauchen) und sogar frustriert sind, wenn jemand nicht für seine eigenen Ideen eintritt. Wenn Sie nicht von Natur aus durchsetzungsfähig sind, sollten Sie nach Möglichkeiten suchen, sich durchzusetzen und Ihre Ideen mit Ihren Zielen zu verknüpfen. Wenn Sie hingegen von Natur aus durchsetzungsfähig sind, sollten Sie lernen, sich zurückzulehnen und zuzuhören. Das gilt auch für Führungskräfte.

11) Kennen Sie das Produkt, kennen Sie die Zahlen

Sie arbeiten vielleicht nicht im Produktteam, aber Sie sollten wissen, was es tut und wie es funktioniert. Ebenso sollten Sie wissen, welche Metriken für das Unternehmen (oder Ihr Ziel) wichtig sind und wie Sie abschneiden. Wenn Ihr Startup ein Dashboard hat, merken Sie sich die Zahlen. Wenn nicht, erstellen Sie eines.

12) Lernen Sie Ihre Kollegen kennen

Startups sind ein Mannschaftssport und die Stärke ihrer Beziehungen ist genauso wichtig wie die Stärke ihrer Individuen. Suchen Sie nach Möglichkeiten, Ihre Kollegen kennenzulernen. Wenn es gesellschaftliche Veranstaltungen gibt, gehen Sie zu ihnen.

Managen Sie Ihr eigenes Wachstum

Als Führungskraft in einem Startup hat man oft das Gefühl, keine Zeit zu haben, sein Team zu schulen. Machen Sie sich das zunutze, indem Sie nach Möglichkeiten suchen, sich selbst weiterzubilden und neue Fähigkeiten zu entwickeln.

Wenn es etwas gibt, das Sie nicht wissen, sollte Ihre erste Anlaufstelle Google sein!

Finden Sie ein paar Blogbeiträge zum Thema und lesen Sie sie. Besuchen Sie einen zweistündigen Online-Kurs auf Udemy. Schauen Sie sich kostenlose Video-Tutorials auf YouTube an. Und wenn Sie etwas Nützliches lernen, warum bringen Sie es nicht Ihrem Team bei?

14) Suchen Sie sich externe Berater

Wenn Sie erwarten, dass Ihr Vorgesetzter alle Antworten kennt, werden Sie enttäuscht sein. Suchen Sie sich externe Mentoren und pflegen Sie sie. Ein Trick besteht darin, jemanden, der sich auskennt, um Rat in einer bestimmten Situation zu bitten. Das gibt ihnen das Gefühl, etwas Besonderes zu sein, und da es um eine bestimmte Situation und nicht um Sie geht, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie ihre Meinung beschönigen.

15) Führen Sie Ihre Einzelgespräche

Einzelgespräche sind Ihre Treffen. Wenn Sie die Tagesordnung nicht festlegen, werden sie zu Status-Updates, die per E-Mail erfolgen können, verkommen. Tragen Sie Ihre Entwicklungsbedürfnisse in diese Gespräche ein: Ich würde mir gerne fünfzehn Minuten Zeit nehmen, um meinen Entwicklungsbedarf zu ermitteln und zu besprechen. Was hältst du davon?”

16) Stellen Sie gute Fragen

Menschen stellen oft keine Fragen, weil sie fälschlicherweise annehmen, dass sie die Antworten schon kennen müssten. Versuchen Sie, häufig “dumme” Fragen zu stellen (mit Ausnahme derer, die Sie Google stellen können). Sie werden feststellen, dass diese Fragen Sie klug aussehen lassen. Es sind die Fragen, bei denen Sie annehmen, dass Sie schlau sind, die Sie wie einen Idioten aussehen lassen.

17) Kümmere dich um dich selbst

Es ist eine Tatsache, dass du für dein eigenes Wohlbefinden verantwortlich bist. Nur du kannst herausfinden, was du brauchst, um glücklich zu sein und gute Leistungen zu erbringen. Für mich sind das ausreichend Schlaf, ein Besuch im Fitnessstudio, gesunde Ernährung und Zeit mit lieben Menschen. Tragen Sie Ihre Bedürfnisse proaktiv in Ihren Kalender ein.

18) Sagen Sie “Nein”, wenn es nötig ist

Zum Wohlbefinden gehört auch, dass man in der Lage ist, “Nein” zu sagen, ohne sich schuldig zu fühlen. Es ist nicht immer Tyrannei, die uns daran hindert, auf uns selbst aufzupassen – oft ist es einfach der Wunsch, “ja” zu sagen. Und doch kann uns das Nein-Sagen am Ende mehr Respekt bei anderen einbringen. Schließlich weiß jeder, wie schwer das ist.

19) Umarme das Unbehagen

Es gibt kein Wachstum ohne Unbehagen. Sie sind eng miteinander verbunden und jeder unangenehme Umstand bietet Chancen für Wachstum. In der Welt der Startups können unangenehme Situationen darin bestehen, zu scheitern, zur Rechenschaft gezogen zu werden oder etwas anzustreben, das etwas unerreichbar ist. Suchen Sie sie.

20) Stressbewältigung

Startups sind ein Hexenkessel der Gefühle. Es ist zu erwarten, dass Sie sich manchmal wütend, frustriert und überwältigt fühlen. Diese Emotionen sind jedoch keine Entschuldigung dafür, sie an Ihren Teamkollegen auszulassen. Lernen Sie, sich selbst zu beruhigen, indem Sie tief durchatmen, eine Auszeit nehmen oder tun, was immer Ihnen gut tut. In meinen Unternehmen halte ich wöchentliche Team-Retrospektiven ab, in denen wir (gefahrlos) aussprechen können, was uns beflügelt und was uns belastet. Sie wollen Retros in Ihrem Unternehmen? Sie wissen, was zu tun ist.

Management der Startup-Realität

Startups sind nicht für ihre Work-Life-Balance bekannt. Die meisten kreativen Menschen übrigens auch nicht – ich bezweifle, dass Mozart sich beim Schreiben seiner fünften Symphonie allzu viele Gedanken über seine Freizeit gemacht hat. Stellen Sie sicher, dass Ihre Arbeitsvorlieben mit dem Unternehmen vereinbar sind. Es ist keine Schande, wenn Sie keine Lust auf lange Arbeitszeiten haben, aber wenn das der Fall ist, sind Start-ups vielleicht nicht das ideale Umfeld für Sie. Als Faustregel gilt: Planen Sie in der Anfangsphase (mindestens) ein paar lange Nächte pro Monat ein.

22) Nehmen Sie ein niedriges Gehalt an

Wenn Sie ein hohes Gehalt wollen, sollten Sie nicht für ein Start-up arbeiten. Kleine Unternehmen sind selten in der Lage, Spitzengehälter zu zahlen. Und wie gehen Sie mit einem Gehalt um, das niedriger ist als Ihr Wunschgehalt? Leben Sie unter Ihren Möglichkeiten. Der Reiz von Startups sollte nicht das Gehalt sein. . es sollte die Mission sein.

23) Ihre Rolle wird sich ändern

Eine Möglichkeit, Startups als eine Reihe von Annahmen zu betrachten, die getestet werden müssen. Im Laufe der Zeit ändern sich die Annahmen – und auch die Rollen ändern sich. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Rolle, für die Sie eingestellt wurden, nach drei Monaten völlig anders aussehen wird. Lassen Sie sich darauf ein, und lernen Sie dabei.

24) Ihre Rolle ist zeitlich begrenzt

Dies ist eine noch seltsamere Wahrheit. Wenn sich das Unternehmen vergrößert, ändern sich auch die Anforderungen an seine Führung. Das bedeutet, dass das Unternehmen möglicherweise jemanden über Ihnen einstellen muss. (Anmerkung: Dies gilt auch für Gründer.) Aus dem Peterschen Prinzip folgt, dass Ihr Startup auf das Niveau Ihrer Inkompetenz wachsen wird. Lassen Sie Raum für die Möglichkeit, dass Sie in Zukunft nicht der Platzhirsch sein werden.

Nehmen Sie diese Liste mit zu Ihrem nächsten persönlichen Gespräch

Welche dieser Erwartungen treffen auf Sie zu? Und welche könnten auf Ihre Kollegen zutreffen? Sie werden es nie erfahren, wenn Sie nicht mit ihnen darüber sprechen. Versuchen Sie, diese Liste in einem persönlichen Gespräch oder als Tagesordnung für eine Teambesprechung zu verwenden.

Etwas, das mir beim Schreiben dieses Artikels klar wurde, ist Folgendes: Dies sind auch die Erwartungen, die Vorstände an ihre Gründer haben. Wir sitzen also alle im selben Boot. Etwas ins Leben zu rufen, verlangt von allen ein großes Maß an Proaktivität.

Wie kann man proaktiv sein, wenn man proaktiv ist?