Articles

Die Harvard Gazette

“Schwarzer Mann erhält schlechtesten Job der Nation”. So verkündete The Onion die Wahl Barack Obamas zum Präsidenten im Jahr 2008.

Anstatt eine Wohlfühlgeschichte über das historische Ereignis zu bringen, beschrieb die satirische Publikation auf sarkastische Weise das wirtschaftliche und politische Chaos, das Obama an seinem ersten Tag im Amt erben würde (und von dem erwartet wird, dass er es aufräumt). Es war eine unerwartete und freche Umkehrung der Ereignisse des Tages, die nicht nur zum Lachen war, sondern auch die ernüchternde Realität hervorhob, mit der die Nation auch nach der momentanen Feier noch konfrontiert war. Die Sorge, dass sich der Aufstieg eines Afroamerikaners in eine zuvor unerreichbare Position der globalen Macht als hohler Sieg erweisen könnte, war ebenfalls implizit.

Obwohl Sarkasmus die Lingua franca des Internets ist, ist er nicht als eine raffinierte Form des Witzes oder als ein Gesprächsstil bekannt, mit dem man Freunde gewinnt. Vom griechischen und lateinischen Wort für “Fleisch zerreißen” abgeleitet, wird Sarkasmus als “als Humor getarnte Feindseligkeit” bezeichnet, eine verächtliche Sprache, die von Besserwissern und gemeinen Mädchen bevorzugt wird und die man am besten vermeidet.

Aber neue Untersuchungen von Francesca Gino von der Harvard Business School, Adam Galinsky, dem Vikram S. Pandit Professor of Business an der Columbia Business School, und Li Huang von der europäischen Wirtschaftshochschule INSEAD kommen zu dem Schluss, dass Sarkasmus viel differenzierter ist und tatsächlich einige wichtige, übersehene psychologische und organisatorische Vorteile bietet.

“Um Sarkasmus zu erzeugen oder zu entschlüsseln, müssen sowohl die Sprecher als auch die Empfänger von Sarkasmus den Widerspruch (d.h. die psychologische Distanz) zwischen dem wörtlichen Wort und dem Wortlaut überwinden, psychologische Distanz) zwischen der wörtlichen und der tatsächlichen Bedeutung der sarkastischen Ausdrücke überwinden. Dies ist ein Prozess, der durch Abstraktion aktiviert und erleichtert wird, was wiederum kreatives Denken fördert”, so Gino per E-Mail.

Während die Praktiker von Sarkasmus seit langem intuitiv glauben, dass die “mentale Gymnastik”, die er erfordert, auf “überlegene kognitive Prozesse” hinweist, so die Autoren, war bisher nicht klar, in welche Richtung die kausale Verbindung fließt oder dass Sarkasmus die Kreativität derjenigen fördert, die ihn empfangen, und nicht nur derjenigen, die ihn äußern.

“Wir haben nicht nur die kausale Wirkung des Ausdrucks von Sarkasmus auf die Kreativität nachgewiesen und die Beziehungskosten erforscht, die Sarkasmusausdrücker und -empfänger ertragen müssen, wir haben auch zum ersten Mal den kognitiven Nutzen nachgewiesen, den Sarkasmusempfänger haben könnten. Außerdem haben wir zum ersten Mal vorgeschlagen und gezeigt, dass Sarkasmus besser zwischen Menschen eingesetzt wird, die eine vertrauensvolle Beziehung zueinander haben, um die Beziehungskosten zu minimieren und trotzdem kreativ zu sein”, so Gino.

In einer Reihe von Studien wurden die Teilnehmer nach dem Zufallsprinzip den Bedingungen sarkastisch, aufrichtig oder neutral zugeordnet. Im Rahmen einer simulierten Konversationsaufgabe äußerten sie dann etwas Sarkastisches oder Aufrichtiges, erhielten eine sarkastische oder aufrichtige Antwort oder hatten einen neutralen Austausch.

“Diejenigen, die sich in der Sarkasmus-Bedingung befanden, erbrachten anschließend bessere Leistungen bei Kreativitätsaufgaben als die Teilnehmer in der aufrichtigen Bedingung oder der Kontrollbedingung. Das deutet darauf hin, dass Sarkasmus das Potenzial hat, bei jedem Menschen die Kreativität zu fördern”, so Galinsky per E-Mail. “Obwohl dies nicht im Fokus unserer Forschung steht, ist es möglich, dass von Natur aus kreative Menschen auch eher Sarkasmus verwenden, was ihn zu einem Ergebnis und nicht zu einer Ursache in dieser Beziehung macht.”

The Daily Gazette

Melde dich für tägliche E-Mails an, um die neuesten Harvard-Nachrichten zu erhalten.

Natürlich ist die Verwendung von Sarkasmus am Arbeitsplatz oder in sozialen Situationen nicht ohne Risiko. Es ist ein Kommunikationsstil, der leicht zu Missverständnissen und Verwirrung oder, wenn er besonders hart ist, zu verletzten Egos oder Verbitterung führen kann. Wenn die Beteiligten jedoch gegenseitiges Vertrauen entwickelt haben, ist die Gefahr verletzter Gefühle geringer, so die Forscher, und selbst wenn es zu Konflikten kommt, werden diese den kreativen Gewinn für beide Seiten nicht zunichte machen.

“Während die meisten früheren Forschungsarbeiten darauf hinzudeuten scheinen, dass Sarkasmus einer effektiven Kommunikation abträglich ist, weil er als verächtlicher empfunden wird als Aufrichtigkeit, haben wir festgestellt, dass Sarkasmus zwischen Personen, die eine vertrauensvolle Beziehung haben, nicht mehr Verachtung hervorruft als Aufrichtigkeit, im Gegensatz zu Sarkasmus zwischen Parteien, die einander misstrauen”, so Galinsky.

Es muss noch mehr getan werden, um besser zu verstehen, wie der Ton und der Inhalt spezifischer Arten von Sarkasmus – wie sarkastische Kritik, sarkastische Komplimente und sarkastische Späße – die Kommunikation in Beziehungen sowie die kognitiven Prozesse von Einzelpersonen beeinflussen, fügt Huang hinzu.

“Wir hoffen, dass unsere Forschung Unternehmen und Kommunikationstrainer dazu anregt, einen neuen Blick auf Sarkasmus zu werfen”, sagt Gino. “Anstatt Sarkasmus am Arbeitsplatz völlig zu verbieten, wie sie es bisher getan haben, könnten sie den Einzelnen über die angemessenen Umstände aufklären, unter denen Sarkasmus verwendet werden kann. Auf diese Weise würden sowohl die an sarkastischen Gesprächen beteiligten Personen als auch die Organisationen, denen sie angehören, auf kreative Weise profitieren.”