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Die Invasion von Veracruz im April

Auch in den Vereinigten Staaten gab es Stimmen der Opposition – aber auch rasche Unterstützung. Die Boulevardpresse von William Randolph Hearst stellte sich, wie schon 1898 im Falle Kubas, nicht nur hinter die Landung in Veracruz, sondern warb für die Invasion des gesamten Landes. Der Schriftsteller Jack London, der ein gewisses Maß an revolutionärer Gesinnung mit einer rassistischen Ethik der weißen Vorherrschaft verband, schrieb im Magazin Collier’s: “Wahrlich, die Veracruzaner werden sich noch lange an die Eroberung durch die Amerikaner erinnern und den glücklichen Tag herbeisehnen, an dem die Amerikaner sie wieder erobern werden. Es würde ihnen nichts ausmachen, auf diese Weise bis ans Ende der Zeit erobert zu werden.”

In der Tat reagierten die Veracruzaner mit Wut. Das amerikanische Militär hatte es nicht mit einer regulären Armee zu tun. (General Huertas Bundestruppen waren aus der Stadt abgezogen worden.) Es waren die Menschen von Veracruz – Maurer, Polizisten, Zimmerleute, Straßenkehrer, Ladenbesitzer, Studenten der Marineakademie, sogar Gefangene – die Widerstand leisteten. Fast jede Familie in Veracruz erinnert sich an mindestens eine Heldentat: die junge Judith Oropeza, die von ihrem Dach aus Ziegelsteine auf die Amerikaner warf; die Prostituierte mit dem Spitznamen “America”, die ihren Munitionsgürtel auf ein Flachdach legte und auf die “Gringos” schoss; der Artillerieleutnant José Azueta, der ganz allein mit einem veralteten Maschinengewehr den Rückzug seiner Kameraden von der Marineakademie deckte, die gegen die Amerikaner gekämpft hatten. Am Ende der Kämpfe waren 193 Mexikaner (einschließlich Leutnant Azueta) und 19 amerikanische Soldaten ums Leben gekommen.

Die amerikanische Intervention verfehlte eindeutig ihre Ziele. Sie trug nur geringfügig zum Sturz von General Huerta einige Monate später bei und hatte wenig Einfluss auf den Ausgang des mexikanischen Bürgerkriegs. Das Expeditionskorps blieb sieben Monate lang in der Stadt, bevor es sie der konstitutionellen Armee von Venustiano Carranza überließ, einer weniger revolutionären Fraktion als die der populären Caudillos Pancho Villa und Emiliano Zapata. Ohne den Schutz der amerikanischen Marineinfanterie blieben die Erdölquellen der Region mit ihrer reichhaltigen Produktion bis zum Ende des Bürgerkriegs unangetastet. Die europäischen Mächte – insbesondere England und Deutschland – zogen sich aus Mexiko zurück, obwohl ihr Rückzug nichts mit der amerikanischen Intervention zu tun hatte: Der Erste Weltkrieg war ausgebrochen. Und natürlich gelang es Wilson nicht, “den Mexikanern Demokratie beizubringen”

Was die Intervention jedoch bewirkte, war das Wiederaufflammen des Grolls unter den Mexikanern. Tausende von Veracruzanern gingen still und leise ins innere Exil und vermieden jede Zusammenarbeit mit den Invasoren. Nur eine Minderheit der zivilen Angestellten war bereit, mit der provisorischen Regierung der Amerikaner zusammenzuarbeiten. Eine parallele mexikanische Verwaltung kümmerte sich um die Bedürfnisse des Volkes. Und der mexikanische Nationalismus erlebte einen Aufschwung – mit tiefgreifenden und lang anhaltenden Folgen.

Die Erfahrung von Veracruz wirft ein Licht auf den Nationalismus anderer karibischer Länder, wie der Dominikanischen Republik, Nicaragua und insbesondere Kuba. In jedem dieser Länder wurden durch die physische Präsenz des Eindringlings tiefe Ressentiments geweckt. In Kuba gingen die Vereinigten Staaten so weit, ein Protektorat zu errichten, das auf der völligen Identifizierung der amerikanischen Außenpolitik mit den amerikanischen Privatinteressen beruhte. Infolgedessen prophezeite ein kubanischer Journalist 1922, dass “der Hass auf die Nordamerikaner zur Religion der Kubaner werden wird”

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