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Die unendliche Spinne

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Specht (Foto: Wiki Commons)

Schutz des Spechts beim Picken

Haben Sie schon einmal einen Specht oder einen Flattermann gesehen, der auf Rinde oder ärgerlich auf einem Blechdach herumhämmert, und sich gefragt, wie in aller Welt sie das tun können, ohne sich das Hirn einzuschlagen? Immerhin ist die Kraft, die dabei entsteht, mehr als 1.000 Mal so groß wie die Schwerkraft! Die Antwort ist ziemlich komplex, aber man kann sie in einige einfache Teile zerlegen:

Spechte sitzen lustig

Wenn du jemals einen Specht auf einem Baum beobachtet hast, wirst du feststellen, dass er, bevor er seinen Schnabel gegen die Rinde schlägt, seinen Schwanz rückwärts gegen den Baumstamm taucht. Ihre Schwanzfedern sind sogar spitz, um genau diese “ruhende” Bewegung zu ermöglichen.

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Downy-Specht auf einem Baum sitzend (Foto: Wiki Commons).

Wenn ein Specht so sitzt und dann pickt, absorbieren die Muskeln in seinem Nacken den Stoß des Picken vom Kopf und übertragen ihn in die Schultern, den oberen Rumpf, in den Schwanz und dann zurück in den Baum. Es ist eine kreisförmige Verteilung der Energie.

Spechte haben Hälse wie Bodybuilder

Spechte haben auch das vogelkundliche Äquivalent von Hälsen wie “Arnold” mit superstarken Muskeln, die einen Bodybuilder neidisch machen würden. Diese Nackenmuskeln leiten auch Stöße ab und absorbieren sie.

Spechte haben schwammige Knochenhelme

Die Gehirne der Spechte werden durch ihre Schädelknochen geschützt. Im Inneren des Schädelknochens befindet sich eine Menge schwammiger Knochen, die in Platten geschichtet sind und wie ein eingebauter Fußballhelm wirken, der die grauen Zellen schützt.

Spechte haben Zungen, die sich um den Schädel wickeln

Nimm deine Finger und fühle das Zungenbein, das sich genau an der Kreuzung von Hals und Kiefer befindet, genau dort, wo die Luftröhre ist. Du solltest zwei kleine Knochen fühlen, die herausragen. Bei uns dient dieser Knochen zur Befestigung der Muskeln, die beim Schlucken helfen, und er stützt die Zunge. Im Gegensatz zu Spechten haben wir keine Knochen oder Knorpel in der Zunge, sie ist nur ein großer Muskel. Bei Spechten ist dieser Knochen so verändert, dass er sehr lang ist. Er beginnt in den beiden Nasenhöhlen (als zwei getrennte Knochen), wo er ansetzt. Diese Knochen/Muskeln verlaufen über das Gehirn, um die Seite des Kopfes herum, unter dem Unterkiefer und in den Mund, wo die beiden Knochen zusammentreffen und die Zunge bilden.

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Die Zunge eines Spechtes wickelt sich um den Kopf (Foto: Ask nature.com).

Wenn ein Specht pickt, werden diese Zungenknochen zurückgezogen und stabilisieren den Schädel, indem sie die Muskeln und die Haut stützen. Dieser Knochen hilft auch, Stöße zu absorbieren.

Spechte haben einen Überbiss

Der Schnabel eines Spechtes besteht aus zwei Schichten, einer inneren Schicht aus starkem und dichtem Knochen und einer äußeren Schicht aus flexiblem, weicherem Gewebe. Der Oberschnabel ist etwas länger als der Unterschnabel (vogelartiger Überbiss), aber der Unterschnabel hat eine etwas längere innere Schicht aus hartem und dichtem Knochen.

Hier ist der Specht-Hokey-Pokey der Energieaufnahme: Wenn man das Zungenbein in dieses Bild einfügt, dann wandert der Aufprall, wenn ein Specht pickt, vom äußeren schwammigen Material in den harten Stützknochen, durch die Zungenmuskeln, um den Kopf herum, wo er zurück in den unteren langen Kieferknochen (aus hartem Knochen) und die Zunge umgeleitet wird.

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Energiebewegung im Schädel eines Spechtes (Foto: Ask Nature.com).

Spechte haben lange Gehirne

Wenn man sich den Schädel eines Spechtes anschaut, wird man feststellen, dass sein Gehirngehäuse länglich ist. Diese Ausdehnung hilft auch bei der Mikroabsorption von Stößen. Das Gehirn hat eine größere Oberfläche, um die Erschütterungen zu absorbieren, als das relativ runde Gehirn des Menschen. Was das Verhältnis von Größe zu Länge angeht, sind Spechte uns überlegen.”

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Specht (Foto: Wiki Commons).

Spechte haben sehr wenig Flüssigkeit im Gehirn

Die meisten Tiere haben eine ziemlich große Menge an Flüssigkeit, die so genannte Zerebrospinalflüssigkeit (CBF), die ihr Gehirn umgibt und es ermöglicht, dass das Gehirn gewissermaßen im Gehirngehäuse “schwimmt”. Spechte haben nur sehr wenig Platz zwischen ihrer schwammigen Hirnschale und ihrem Gehirn, so dass nicht viel Raum für Flüssigkeit bleibt. Das ist gut, denn ohne die Flüssigkeit verwandelt sich das Gehirn der Spechte beim Picken und Schlagen nicht in ein Rührei.

Spechte haben Schutzbrillen, damit ihre Augen nicht herausspringen

Eine andere Art, wie Spechte mit den physischen Belastungen beim Picken umgehen, ist der Schutz ihrer Augäpfel vor dem Herausspringen (schließlich üben sie einen Druck von über 1.000 g aus!). Sie haben ein oberes und ein unteres Augenlid, wie wir auch, aber ihre Augenlider sind sehr dick. Außerdem haben sie ein drittes Augenlid, die so genannte Nickhaut (das griechische Wort “nictare” bedeutet “blinzeln”), die sich nicht vertikal, sondern horizontal über das Auge bewegt. Dieses Augenlid schließt sich eine Millisekunde, bevor der Schnabel zu pochen beginnt. Es hilft dem Specht, Ablagerungen draußen und seine Augäpfel drinnen zu halten. Schauen Sie sich dieses Zeitlupenvideo an (entschuldigen Sie die Untertitel), in dem Sie sehen können, wie der Specht seine Augen schließt und die Wucht des Schlags abfängt.

Spechte haben eine Menge wirklich interessanter Anpassungen, die ihnen helfen, sich nicht das Gehirn einzuschlagen, wenn sie picken. Forscher haben herausgefunden, dass alle diese Anpassungen bis zu 99,7 % des Schocks ihres Hämmerns absorbieren! Damit bleiben nur noch magere 0,3 % übrig, die das Gehirn und den Kopf treffen – und das ist gut so, wenn man ein Vogel ist, der gerne auf die Rinde einschlägt. Wenn Sie das nächste Mal einen Specht auf einem Baum oder auf Ihrem Dach hämmern sehen, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um ihn zu beobachten und diese erstaunlichen Anpassungen zu bewundern.