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Forschung und Schutz im südlichen Sonora, Mexiko

Stenocereus thurberi (Orgelpfeifenkaktus, Pitahaya )


Stenocereus thurberi in tropischem Laubwald, nahe Alamos, Sonora. Foto: Mark Dimmitt

Bewohner der Vereinigten Staaten neigen dazu, den Orgelpfeifenkaktus als eine Wüstenart zu betrachten, die in dem National Monument, das seinen Namen trägt, gesucht wird. Tatsächlich erreichen die Pflanzen dieser Art ihre größte Dichte im küstennahen Dornengestrüpp des südlichen Sonora. Die Art kommt auch in tropischen Laubwäldern vor; hier können die Pflanzen recht hoch werden, sind aber wegen der Konkurrenz mit Bäumen nur selten anzutreffen.

Die Blüten öffnen sich nachts und werden hauptsächlich von nektarfressenden Fledermäusen bestäubt. Die Fledermäuse sind auch wichtige Konsumenten der Früchte und effektive Samenverbreiter. Mehrere Vogelarten fressen die Früchte und verbreiten die Samen.

Auch die Menschen genießen die Früchte, die zu den schmackhaftesten Kaktusfrüchten in der Sonoran-Wüste gehören. Die dichten Wälder der Pitahaya dulce in der Küstenebene von Sonora werden von den Mayo-Indianern in kleinem Umfang kommerziell geerntet. Sie muss schnell verzehrt werden, da sie sich nicht gut transportieren oder aufbewahren lässt.


Stenocereus thurberi im küstennahen Dornengestrüpp nahe dem Mayo-Fischerdorf Las Bocas. Dieser schmale Küstenstreifen im Süden Sonoras beherbergt einen Pitahayal von außergewöhnlicher Dichte. Ein großer Teil davon wurde durch die Bebauung mit Ackerbau und Garnelenfarmen zerstört. Foto: Mark Dimmitt

Blume von Stenocereus thurberi. Photo: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi, besucht von einer Schwärmerin, Manduca ******. Motten können zur Bestäubung beitragen, aber dieses Individuum scheint nicht mit Pollen oder Narben in Berührung zu kommen. Photo: Mark Dimmitt