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Geschichte von Trinidad

Es ist nur wenig über die Geschichte von Trinidad oder Tobago bekannt, bevor Christoph Kolumbus 1498 an ihren Küsten landete. Um 1300 war die Insel größtenteils von Arawak- und Kariben-Indianern bevölkert, von denen nur wenige physische Spuren übrig geblieben sind. Diese Bevölkerungsgruppen wurden durch das spanische Encomienda-System weitgehend ausgerottet, das die Indianer dazu zwang, zum Christentum zu konvertieren und als Sklaven auf dem Land der spanischen Missionen zu arbeiten, um dafür “Schutz” zu erhalten. Um 1700 gehörte Trinidad, eine dünn besiedelte Dschungelinsel, zum Vizekönigreich Neuspanien, das damals Mexiko, Mittelamerika und den Südwesten der Vereinigten Staaten umfasste. Um die Insel zu bevölkern, erließ König Carlos III. 1783 die Cedula de Poblacion, die allen ausländischen Siedlern und ihren Sklaven im Austausch für einen Treueeid auf die spanische Krone kostenloses Land gewährte. Infolgedessen ließen sich zahlreiche kreolische Pflanzer aus Martinique in Trinidad nieder. Diese französischen Pflanzer und andere Europäer, die durch das Versprechen auf freies Land angelockt wurden, entwickelten Trinidads äußerst profitable Zuckerrohr- und Kakaoindustrie.

Trinidad war bis 1796 Teil des Spanischen Reiches, als Sir Ralph Abercromby und seine 18 Kriegsschiffe die Insel umzingelten und den spanischen Gouverneur Don Jose Maria Chacon zwangen, die Insel an die britischen Streitkräfte zu übergeben. Im Jahr 1802 wurde das Gebiet an die britische Krone abgetreten, wodurch es zu einer offiziellen Kolonialniederlassung wurde. Die Zuckerindustrie Trinidads, die englische Investoren unbedingt ausbauen wollten, erwies sich als außerordentlich profitabel. Afrikanische Sklaven, die im 17. Jahrhundert gewaltsam auf die Insel gebracht worden waren, bildeten den Großteil der Arbeitskräfte auf den Zucker- und Kakaoplantagen der Insel. Mit einem Parlamentsgesetz von 1838, das die Sklaverei in allen britischen Gebieten abschaffte, stand die Agrarwirtschaft Trinidads am Rande des Zusammenbruchs; neu befreite Afrikaner weigerten sich, weiter auf den Plantagen zu arbeiten, und verließen die Felder in Massen (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Um den völligen Zerfall der Zucker- und Schokoladenindustrie zu verhindern, begann man mit neuen Arbeitskräften zu experimentieren. Chinesen, Portugiesen, Afroamerikaner und vor allem Ostindier wurden als Vertragsarbeiter nach Trinidad verschifft, um die schwache Wirtschaft der Insel wieder anzukurbeln. Diese neuen Bevölkerungsgruppen sollten das kulturelle Gefüge der Insel unwiderruflich verändern. Ostindier erwiesen sich als die widerstandsfähigsten und bereitwilligsten Arbeitskräfte; ein früher Bericht beschreibt Ostindier als “wertvolle, beständige Arbeitskräfte” (Gamble 1866:33, zitiert von Niehoff & Niehoff 1960:14). Folglich wurden sie in größerer Zahl angeworben als Menschen aus anderen Ländern, und 1891 lag die Zahl der indischen Bevölkerung auf der Insel bereits bei über 45.800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Von 1845 bis 1917 gab es eine kontinuierliche Einwanderung nach Trinidad, bis die Indische Gesetzgebende Versammlung das System der Indentureship abschaffte.

Mit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs gewann Trinidad durch die Unterbringung der US-Militärstützpunkte in Chaguaramas und Cumuto an Bedeutung für die Weltpolitik. War Trinidad zuvor nur als Lieferant von Zucker und Kakao für die Weltmärkte bekannt gewesen, wurde es nun Teil eines umfassenderen Plans zur Expansion des amerikanischen Imperiums. Für eine so kleine Insel veränderte die amerikanische Präsenz in der britischen Kolonie das Wesen und die Zusammensetzung der trinidadischen Gesellschaft tiefgreifend und verlieh der kreolischen Nation eine “amerikanische Note”. In Caliban and the Yankees (2007) argumentiert Harvey Neptune, dass die Präsenz der Vereinigten Staaten in Trinidad kulturelle und politische Alternativen zum britischen Kolonialsystem bot. Die Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg standen im Zeichen der Entkolonialisierung. Trinidad und Tobago erhielt am 31. August 1962 die volle Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich.

Seit der Unabhängigkeit haben Trinidad und Tobago mit vielen der gleichen Probleme zu kämpfen wie andere postkoloniale Nationen: Korruption, Arbeitslosigkeit, zersplitterte Politik und anhaltende Probleme der wirtschaftlichen Unterentwicklung. Im Gegensatz zu vielen anderen Nationen hat sich die Inselrepublik jedoch als bemerkenswert widerstandsfähig erwiesen. Trinidad bleibt dank seiner Erdölexporte stabil und gilt als die robusteste Wirtschaft der Karibik. Sowohl in den 1970er Jahren (’73-’74) als auch gegenwärtig erlebt Trinidad einen wirtschaftlichen Aufschwung, der auf die Expansion der Öl- und Gasindustrie zurückzuführen ist. Seit der Unabhängigkeit hat Trinidad jedoch viele politische Auseinandersetzungen und Patt-Situationen erlebt. Im Jahr 2011 rief die Premierministerin Kamala Pressad-Bissessar aufgrund der hohen Kriminalität im Land und der Rolle der Inseln im weltweiten Drogenhandel den Ausnahmezustand aus, was viele Experten zu Spekulationen über die aktuelle und künftige Stabilität Trinidads veranlasste.

Geschichte der indischen Diaspora

“Die Sonne geht in der indischen Diaspora nie unter” Shundall Prasad Once More Removed

Die moderne indische Diaspora begann im 19. Jahrhundert mit dem Import ostindischer Arbeitsverpflichteter als billige und beständige Arbeitskräfte in verschiedenen kaiserlichen Kolonien. Die indische Arbeitsmigration begann 1834 auf Mauritius, und 1845 traf das erste Schiff mit 217 indischen Arbeitern in Port-of-Spain auf Trinidad ein, womit die massive Migration von Südasiaten in die ganze Welt begann (Leonce 2007, Lal 1998). Mehr als 1,5 Millionen Inder kamen während des 87-jährigen kolonialen Indenture-Systems als Zwangsarbeiter auf fremden Boden (Lal 1998). Viele dieser Einwanderer entschieden sich nach Beendigung ihrer Verträge zu bleiben und gründeten lebendige Gemeinschaften, die Traditionen fortführten und gleichzeitig ihre eigene Identität als Südasiaten radikal veränderten. Nach Schätzungen der indischen Regierung bilden heute über 20 Millionen Menschen indischer Herkunft die Diaspora. Dazu gehören die im Ausland lebenden indischen Staatsbürger sowie die Bürger von Kanada, Fidschi, Guyana, Jamaika, Malaysia, Mauritius, Trinidad, Singapur, Südafrika, dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten.

Die Mehrheit der Inder auf Trinidad stammte ausschließlich aus der Bauernschaft und kam über die Häfen von Kalkutta (Kolkata) und Madras (Chennai) aus Indiens Gangetic Heartland (die heutigen Provinzen Bihar, Uttar Pradesh und Bengalen) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Die meisten Einwanderer nach Trinidad kamen aus den rot markierten Gebieten: den Staaten Uttar Pradesh (links) und Bihar (rechts).
(Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia)

Nach verheerenden Hungersnöten und angesichts unterdrückender Ausbeutungssysteme, steigender Mieten, einer florierenden lokalen Handwerkswirtschaft und einer allgemein miserablen Zukunft wurden die Bauern vom Lande gelockt, oft durch skrupellose Anwerber, und anschließend in verschiedene Krongebiete verschifft (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Die karibischen Kolonien, die die meisten Ostindier aufnahmen, waren Britisch-Guayana (240.000) und Trinidad (144.000), was den barbadischen Schriftsteller George Lamming zu der Aussage veranlasste: “Es kann keine Geschichte von Trinidad und Guyana geben, die nicht auch eine Geschichte der Humanisierung dieser Landschaften durch indische Arbeitskräfte ist” (1994).

Für viele Zwangsarbeiter war das Leben auf den Plantagen Trinidads keineswegs besser als das, das sie in Indien zurückgelassen hatten: “Die indentured ‘coolies’ waren halbe Sklaven, mit Leib und Seele an hundertundeine Vorschrift gebunden” (Joshi 1942:44). Nach einer dreimonatigen Überfahrt, die viele nicht überlebten, wurden die Coolies (eine abfällige Bezeichnung für Südasiaten) in einen fünfjährigen Arbeitsvertrag, girmityas (eine Verballhornung des Wortes agreement), eingebunden, in dem ihre individuellen Freiheiten erheblich beschnitten wurden. Die Inder mussten auf den Ländereien leben, ein bestimmtes Arbeitspensum erfüllen und lange und anstrengende Stunden bei der Zuckerrohrernte arbeiten. Jedem Migranten, der zehn Jahre lang in der Kolonie lebte, wurde die Rückreise nach Indien gewährt, die zum Teil vom Plantagenbesitzer finanziert wurde. Diese Praxis war zwar in den ersten Jahren mit einem hohen Prozentsatz von Indern und anderen asiatischen Gruppen, die in ihre Heimat zurückkehrten, sehr beliebt, ging aber mit der Zeit stark zurück, was höchstwahrscheinlich auf die Gründung von Gemeinschaften in ihren neuen Heimatländern zurückzuführen war (Vertovec 1992). Später wurde ein Gesetz erlassen, das den Arbeitern anstelle der Rückreise Kronland zusprach, ein Angebot, das viele Indianer annahmen und sich so in ihrer neuen Heimat verwurzelten (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Viele Indo-Trinidader blieben bis in die 1960er Jahre verzweifelt arm, isoliert und Analphabeten. Schon früh wurden Anstrengungen unternommen, um die Migranten zu erziehen und zu verwestlichen. Die ersten begannen 1875 durch die Kanadische Presbyterianische Mission. Die Mission bekehrte viele zum Christentum und richtete in den indianischen Gemeinden Schulen in der Hindi-Sprache ein. Mit der Zeit übernahmen die indianischen Gemeinschaften das kreolische Englisch, die westliche Kleidung und die allgemeinen Bräuche (viele verzichteten auf strengen Vegetarismus und wurden zu Allesfressern). Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren die Inder zu aktiven Akteuren in der Wirtschaft und Politik ihrer lokalen Gemeinschaften geworden. Während sie in den 1960er Jahren noch symbolisch an der gesellschaftlichen Peripherie standen, schufen die Inder zusammenhängende politische Organisationen, die dazu beitrugen, die Regierung und die Politik Trinidads zu verändern

Während der Dauer des Indenture-Systems (1845-1917) arbeiteten Inder in den britischen Kolonien Natal (Südafrika), Uganda, Jamaika, Britisch-Guayana, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fidschi und Ceylon und gründeten Gemeinschaften. Lucia, Fidschi, Ceylon (Sri Lanka), Malaya (Malaysia), St. Kitts und St. Vincents. Auch andere kaiserliche Reiche nahmen indische Arbeitskräfte unter Vertrag, darunter Dänemark (St. Croix), Holland (Surinam) und Frankreich (Mauritius, Reunion, Martinique, Guadeloupe und Französisch-Guayana) (British National Archives)

Die indische gesetzgebende Versammlung und die britische Regierung verhängten 1838 ein Moratorium für die indische Einwanderung, nachdem im Indenture-System von Mauritius ungeheuerliche Missbräuche entdeckt worden waren. Das Verbot wurde 1842 aufgehoben, aber 1888 erneut für alle französischen Kolonien verhängt, in denen es weiterhin zu chronischem Missbrauch kam (The National Archives, London).