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Ist es für Jungs in Ordnung zu weinen?

Keith Negley für NPR

Keith Negley für NPR

Keith Negley für NPR

Vor ein paar Wochen wurde meine Mannschaft bei einem Fußballspiel, das ich trainiert habe, verprügelt. Sie sind 7 Jahre alt und sind es nicht gewohnt zu verlieren. Sobald ich das Spiel abbrach und sie begriffen, was gerade passiert war, brachen zwei der Jungen in Tränen aus.

Der erste weinte laut und verzweifelt. Er war wütend, weil er nicht genug gelaufen war, nicht genug gepasst und nicht genug Tore geschossen hatte. Es war der Schrei eines Feldherrn, der seine Truppen im Stich gelassen hatte, und sein Vater umarmte ihn stolz. Der zweite Junge weinte wegen einer kleinen Verletzung und einem allgemeinen Gefühl der Erschöpfung. Seine Mutter warf ihm einen strengen Blick zu und brachte ihn zum Auto.

Kümmert es uns, wenn unsere Söhne weinen? Als ich diese Frage auf Twitter gestellt habe, haben mir sofort eine Handvoll Mütter geantwortet: Na klar! Ich will, dass mein Sohn weint! Aber ich vermute, das gilt nur für die Art von Eltern, die mir auf Twitter folgen, und noch weniger für die Väter. Die ausführlichste und möglicherweise ehrlichste Antwort, die ich (von einem Vater) erhielt, war: “Es stört mich überhaupt nicht, wenn mein 11-Jähriger weint, wenn er von seinen Gefühlen überwältigt ist. Es stört mich aber, wenn er wegen kleiner Verletzungen weint.”

Meine Schlussfolgerung: Ich glaube, es stört uns viel weniger, wenn Jungen weinen als früher, aber mehr, als wir zugeben wollen. Oder anders ausgedrückt: Jungen können weinen, wenn sie es nur auf die richtige Art und Weise tun.

Die wissenschaftliche Forschung über Jungen und Weinen – oder genauer gesagt, über Verletzlichkeit – zeigt, dass sich die Gesellschaft derzeit in einer prekären Lage befindet. Ein Teil der Forschung zeigt, dass Jungen in der Schule und in einer zunehmend komplexen Gesellschaft weiter zurückfallen werden, wenn wir ihnen nicht beibringen, emotional offen und ehrlich zu sein und ihre Gefühle zu erkennen und zu verarbeiten, anstatt sie zu verdrängen. Eine andere Forschungsarbeit zeigt jedoch, dass es schwieriger ist, Jungen beizubringen, ihre eigene Verletzlichkeit zu akzeptieren, als wir denken. Trotz unserer besten Absichten, unserer fortschrittlichen Instinkte und einer zunehmend geschlechterdurchmischten Gesellschaft – das Stigma des Muttersöhnchens hält sich hartnäckig.

Die neue Norm

Soziale Normen bestimmen einen Großteil unseres Verhaltens – wie wir uns kleiden, reden, essen und sogar was wir fühlen. Alix Spiegel und ihre neue Co-Moderatorin Hanna Rosin untersuchen in der ersten Folge des NPR-Podcasts Invisibilia Experimente, die versuchen, diese Normen zu verändern.

In der Tat stecken wir schon eine Weile in dieser Situation fest. Vor fast 20 Jahren brachte The Atlantic eine Titelgeschichte über die Jungenkrise in den Schulen. Jungen fielen in den Bereichen Mathematik und Lesen sowie bei den Abschlussquoten der High School und des Colleges zurück. Für Männer aus der Arbeiterklasse bedeutete dies eine sehr geringe Chance auf ein einfaches Leben in der Mittelschicht, wie ich in meinem 2012 erschienenen Buch Das Ende der Männer beschrieben habe. Ursprünglich dachten Forscher, Jungen bräuchten mehr … Jungenhaftigkeit, mehr raue und wilde Spiele, mehr Abenteuergeschichten!

Aber jetzt sieht es so aus, als bräuchten sie vielleicht das Gegenteil. In einem Bericht aus dem Jahr 2013 schreiben die Soziologen Thomas Di Prete und Claudia Buchmann, dass “die schwachen Leistungen von Jungen in der Schule mehr mit den gesellschaftlichen Normen über Männlichkeit zu tun haben als mit Anatomie, Hormonen oder der Gehirnstruktur.” Sie fanden heraus, dass Jungen, die sich in außerschulischen Fächern wie Musik, Kunst und Theater engagieren, in der Regel bessere Noten bekommen, aber diese Aktivitäten werden oft als “unmännlich” verunglimpft, schreiben sie. Und sie fanden viele Beispiele dafür, dass Jungen, die sich um gute Noten bemühen, von ihren Mitschülern als “Weicheier” oder “Schwuchteln” bezeichnet werden.

Warum bleiben Männer in einer Zeit, in der sich das akzeptable Verhalten für Frauen ausgeweitet hat, stecken? Schließlich zeigen Studien an Säuglingen und Kleinkindern, dass Babys und sehr kleine Jungen genauso gefühlsbetont sind wie kleine Mädchen. Warum also sozialisieren wir es aus ihnen heraus? Die Soziologin Stephanie Coontz nennt dies das Zeitalter der männlichen Mystik. In den 50er und frühen 60er Jahren waren es die Frauen, die in eine Schublade gesteckt wurden. Jetzt sind es die Männer, die in einem engen Geschlechterstereotyp gefangen sind, das sie daran hindert, die ganze Bandbreite ihrer individuellen Fähigkeiten zu erkunden”, schreibt sie.

Ich besitze ein Buch aus dem Jahr 1958 mit dem Titel The Decline of the American Male. Es zeigt das Bild einer bösartigen, gleichgültigen Göttin, die die Marionettenfäden eines Jungen zieht. Das erste Kapitel heißt “Warum dominieren Frauen ihn?”. Die Angst vor weiblicher Dominanz sitzt tief. Man kann sie in Gamergate, in Donald Trump, in der Bro-Kultur auf dem Campus sehen. Tatsächlich handelt es sich um eine Form der Frauenfeindlichkeit, die mit der Gleichstellung der Geschlechter einhergeht. Stellen Sie die Frage: “Dürfen Jungs weinen?”, und man wird sie nur noch mehr anheizen und die Befürchtung bestätigen, dass Jungs gezwungen werden, sich einer Mädchenwelt anzupassen.

Ich vermute, dass es schon immer eine akzeptable Kategorie männlicher Verletzlichkeit gegeben hat, die sich von der weiblichen unterschied. Man kann das an der ewigen Anziehungskraft der Jungen auf Superhelden sehen, die gleichzeitig unbesiegbar und zart sind. Man kann es an der unsterblichen Liebe von Jungen zu Bruce Springsteen sehen. Jungen scheinen sich von Männern angezogen zu fühlen, die die ganze Bandbreite der Gefühle zum Ausdruck bringen. Aber das ist uns im Laufe der Zeit abhanden gekommen, oder zumindest ist es pervers geworden. In ihrem 1999 erschienenen Buch Stiffed: The Betrayal of the American Man (Der Verrat des amerikanischen Mannes) sagt Susan Faludi, dass sich Jungen heutzutage an dem orientieren, was sie “ornamentale Männlichkeit” nennt – die abgeflachte, grobe Version des Machos, die im Fernsehen, in der Musik und in Pornos dominiert.

Für mich sind die vielversprechendsten Bemühungen diejenigen, die sich mit der männlichen Verletzlichkeit auf ihre eigene Weise oder zumindest in geschlechtsneutralen Begriffen auseinandersetzen. Zufälligerweise sind einige der aufregendsten Trends in der Bildung gerade solche, hinter denen Jungen stehen können. Neue Forschungen zur Motivation ermutigen Kinder zum Scheitern. Der neue Trendbegriff “Grit” bedeutet ein Leben mit endlosen Hindernisläufen und Zähigkeit, etwas, das auch Jungen besitzen können. Und mein Favorit ist das Programm des Psychiaters Jonathan Shay, der Kampftraumata mit griechischen Klassikern lindern will. Shay ist der Ansicht, dass die Klassiker etwas verstanden haben, was wir vergessen haben – dass Männer, die aus dem Krieg zurückkommen, gerade ein Fußballspiel verloren haben oder einfach nur müde sind, natürlich weinen wollen. Aber er sieht auch, dass die Botschaft leichter zu verstehen ist, wenn sie von einem griechischen Helden kommt.

Hanna Rosin ist Co-Moderatorin des NPR-Podcasts Invisibilia. Sie hat für The Atlantic und Slate geschrieben und ist die Autorin von The End of Men.