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Joseph Marie Jacquard

Armut führt zur Revolution

Dieser neue wirtschaftliche Aufschwung und das Entstehen einer neuen Unternehmerklasse hatte leider auch seinen Preis. Die Bürger von Lyon, wie auch anderer Industriestädte, waren überarbeitet, aber immer noch arm und hatten nicht genug zu essen. Der “Fluch” der Industriellen Revolution bestand darin, dass die großbürgerlichen Fabrikanten vom zunehmenden Außenhandel profitierten, während die unteren Schichten unter beengten Lebensverhältnissen und geringer Entlohnung litten.

Als Jacquard das Erwachsenenalter erreicht hatte, befand sich Frankreich in einer der turbulentesten Phasen seiner Geschichte: der Französischen Revolution. Und in Lyon, einer der am dichtesten besiedelten Städte des Landes, waren diese Unruhen – insbesondere die Verlagerung der politischen Macht vom reichen Adel in die Hände des Volkes – für alle spürbar. Veränderungen des Status quo vollzogen sich auf allen Ebenen, einschließlich der politischen, sozialen, wirtschaftlichen und technologischen Bereiche.

Bereits 1775 hatte der französische Generalkontrolleur Anne-Robert Turgot den freien Handel gefördert, indem er das restriktive Zunftwesen einschränkte und Innovationen in den Industrien subventionierte, von denen er glaubte, dass sie Frankreich eines Tages zu einem wirtschaftlichen Rivalen seines Erzfeindes Großbritannien machen würden. Nach der Hinrichtung von Turgots Arbeitgeber, König Ludwig XVI., und der Bildung einer Revolutionsregierung wurden Innovationen in der französischen Bevölkerung weiterhin gefördert und der Erfindergeist mit staatlichen Zuschüssen belohnt. Dieser Trend sollte sich nach der Revolution fortsetzen, da Kaiser Napoleon Bonaparte selbst den technischen Fortschritt in seiner ständig wachsenden Republik förderte.

Diese Förderung durch die Regierung weckte das Interesse junger Männer wie Jacquard, der in Lyon aufgewachsen und zum Mühlenmechaniker aufgestiegen war. Jacquard erinnerte sich an den Beruf, den er als Kind ausgeübt hatte, und machte sich daran, eine Alternative zum Beruf des Ziehburschen in der Seidenindustrie zu finden.

Ein von seinem französischen Landsmann Jacques de Vaucanson 1745 entwickeltes Konzept, bei dem eine perforierte Papierrolle zur Steuerung des Webvorgangs verwendet wurde, diente als Ausgangspunkt für Jacquard. Jacquard erhielt einen von Vaucansons Webstühlen zur Restaurierung und machte sich an die Arbeit, Vaucansons untaugliches Design zu korrigieren. Jacquard war mehrere Jahre in sein Projekt vertieft und schuf 1790 einen funktionsfähigen Prototyp seines Webstuhls.

1793 war die Revolution in vollem Gange und zwang Jacquard, sein Projekt aufzugeben; stattdessen schloss er sich dem historischen Angriff der republikanischen Unterschichten auf den französischen Adel an. Nachdem er an der Seite seiner Mitbürger für die Verteidigung der neuen französischen Republik gekämpft hatte, nahm Jacquard 1801, kurz nach der Machtübernahme durch Napoleon, seine Arbeit wieder auf. Sein verbesserter Webstuhl, der im selben Jahr auf einer Industrieausstellung im Pariser Louvre gezeigt wurde, brachte Jacquard eine Bronzemedaille ein.

Drei Jahre später, im Herbst 1803, wurde der Erfinder erneut nach Paris gerufen, diesmal um eine zweite Version seines ursprünglichen Webstuhls vorzuführen. Bei dieser Version war an der Oberseite des Rahmens der “Jacquard-Mechanismus” oder “Jacquard-Aufsatz” angebracht, eine Vorrichtung, die den hölzernen Webstuhl mit einer austauschbaren Endlosrolle verbundener Lochkarten verband. Diese bemerkenswert innovative Methode der “Programmierung” einer Maschine ermöglichte es dem Jacquard-Webstuhl, Wandteppiche, Brokate, Damaste und andere kompliziert gewebte Seidenstoffe viel schneller herzustellen als mit der manuellen Technik der Vergangenheit.