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Südpolargebiet der Kreidezeit

Gleich wie im heutigen Australien beherbergte Ostgondwana viele endemische Tiere, darunter viele Reliktarten von Familien, die im Rest der Kreidezeit ausgestorben waren. Es ist möglich, dass die Polarregionen in der späten Kreidezeit von Pflanzen- und Tiergruppen bewohnt wurden, deren Vorfahren sich bis ins Ordovizium zurückverfolgen lassen. Die allmähliche Isolierung der Antarktis in der späten Kreidezeit schuf eine eigene Gruppe von Wasserlebewesen, die als Weddellische Provinz bezeichnet wird.

DinosaurierBearbeiten

VögelBearbeiten

Frühe Pinguine (Waimanu oben) haben möglicherweise schon in der späten Kreidezeit existiert.

Die Überreste des Vorfahren der modernen Vögel, der Neornithes, sind im Mesozoikum ungewöhnlich, wobei eine große Ausstrahlung im Neogen der Antarktis auftrat. Die Entdeckung des Vegavis aus der späten Kreidezeit, eines gänseähnlichen Vogels, auf der Insel Vega zeigt jedoch, dass die wichtigsten modernen Vogelgruppen bereits in der Kreidezeit verbreitet waren. Auf der Insel Vega wurde auch ein Oberschenkelknochen eines nicht identifizierten serienartigen Vogels entdeckt. In der Dinosaurierbucht wurden Fußabdrücke von Vögeln gefunden. Da sie größer sind als die meisten kreidezeitlichen Vogelarten, deuten sie darauf hin, dass es in der frühen Kreidezeit viele größere enantiornithe oder ornithurine Vögel gab.

Zwei Tauchvögel, möglicherweise primitive Seetaucher, wurden in der späten Kreidezeit in Chile und der Antarktis entdeckt: Neogaeornis und Polarornis. Polarornis war möglicherweise sowohl zum Tauchen als auch zum Fliegen fähig. Die frühesten Pinguine, Crossvallia und Waimanu, sind aus dem Paläozän (61-62 Ma) bekannt, aber molekulare Daten deuten darauf hin, dass sich Pinguine erst in der späten Kreidezeit entwickelten. In Anbetracht der Tatsache, dass diese Pinguine so nahe an das Kreide-Paleogen-Aussterbeereignis datiert wurden, hat sich die Gruppe entweder vor diesem Ereignis oder sehr schnell danach entwickelt.

Nicht-AvianEdit

Australovenator ist der vollständigste Theropode, der in Australien gefunden wurde.

Dinosaurierfossilien aus der Südpolarregion sind selten, und die wichtigsten fossilführenden Orte sind die James-Ross-Inselgruppe, der Beardmore-Gletscher in der Antarktis, Roma in Queensland, der Mangahouanga-Strom in Neuseeland und Dinosaur Cove in Victoria, Australien. Die Dinosaurierreste dieser Region, wie die in Victoria gefundenen, bestehen nur aus fragmentarischen Stücken, so dass die Identifizierung umstritten ist. So wurden beispielsweise ein Allosaurier, der möglicherweise ein Abelisaurier ist, der Ceratops Serendipaceratops, bei dem es sich um einen Ankylosaurier handeln könnte, und der schwer zu klassifizierende Theropode Timimus umstritten identifiziert.

Der Superkontinent Pangäa des Jura ermöglichte es den großen Dinosauriergruppen, sich weltweit zu verbreiten, bevor sie auseinanderbrachen, und es gab mehrere eng verwandte Verwandtschaften zwischen südpolaren Formen und Formen, die trotz der Trennung durch den Tethys-Ozean anderswo gefunden wurden. Dinosauriergruppen, die im Laufe der Kreidezeit eine pan-gondwanische Verbreitung erreichten, hätten jedoch die Landbrücke nutzen müssen, die Australien über die Antarktis im Südpolargebiet mit Südamerika verbindet. Der Südpolar-Iguanodontier Muttaburrasaurus ist am engsten mit den europäischen Rhabdodontiden verwandt, die in der späten Kreidezeit die dominierende Gruppe in Europa waren. Der südpolare Kunbarrasaurus aus der Kreidezeit wird als der basalste (primitivste) Ankylosaurier identifiziert, was insofern von Bedeutung ist, als Ankylosaurier sowohl aus Gondwana als auch aus Laurasia bekannt sind. Die Dromaeosauridae sind aus der Antarktis bekannt und stellen eine Reliktpopulation aus einer ehemals weltweiten Verbreitung dar. Trotz dieser offensichtlichen kontinentübergreifenden Wanderungen ist es unwahrscheinlich, dass die südpolaren Dinosaurier während des Winters aus den Polarwäldern auswanderten, da sie entweder zu massiv – wie die Ankylosaurier – oder zu klein – wie die Troodontiden – waren, um große Entfernungen zurückzulegen, und ein großes Meer zwischen Ostgondwana und anderen Kontinenten verhinderte solche Wanderungen in der späten Kreidezeit. Möglicherweise hielten einige Dinosaurier, wie der Theropode Timimus, Winterschlaf, um mit den winterlichen Bedingungen zurechtzukommen.

Illustration des hypsilophodont-ähnlichen Diluvicursors

Die häufigste und vielfältigste Gruppe, die bisher gefunden wurde, sind die hypsilophodont-ähnlichen Dinosaurier, die die Hälfte der in Südostaustralien gefundenen Dinosauriertaxa ausmachen, was in tropischeren Regionen nicht vorkommt, was vielleicht auf eine Art Vorteil gegenüber anderen Dinosauriern in den Polen hinweist. Da sie klein waren und ein mahlendes Gebiss besaßen, ernährten sie sich wahrscheinlich von niedrig gelegener Vegetation wie Bärlappgewächsen und Podocarp-Samenkapseln. Der Hypsilophodont-ähnliche Leaellynasaura hatte große Augenhöhlen, die größer waren als die tropischerer Hypsilophodont-ähnlicher Dinosaurier, und verfügte möglicherweise über ein scharfes Nachtsichtvermögen, was darauf hindeutet, dass Leaellynasaura und vielleicht auch andere Hypsilophodont-ähnliche Dinosaurier das ganze Jahr über oder den größten Teil des Jahres, einschließlich der polaren Winter, in den Polargebieten lebten. Die Knochen wuchsen während seines gesamten Lebens kontinuierlich, was darauf hindeutet, dass er keinen Winterschlaf hielt, was vielleicht dadurch möglich war, dass er endotherm oder poikilotherm war oder dass er sich Höhlen grub. Es ist jedoch möglich, dass die großen Augen lediglich auf die Ontogenese zurückzuführen sind, d. h. relativ große Augenhöhlen können ein Merkmal sein, das nur bei Jungtieren auftritt, oder vielleicht ein Geburtsfehler, da nur ein einziges Exemplar bekannt ist.

Obwohl die Überreste spärlich sind und folglich taxonomische Beschreibungen zweifelhaft sein können, wurden die viktorianischen Theropodenreste sieben verschiedenen Gruppen zugeordnet: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria und Allosauroidea. Tyrannosauroidea sind jedoch nicht von anderen gondwanischen Kontinenten bekannt, sondern eher aus dem nördlichen Laurasia. Im Gegensatz zu den anderen gondwanischen Kontinenten, deren Spitzenprädatoren Abelisaurier und Carcharodontosaurier waren, deutet die Entdeckung von Australovenator, Rapator und einer unbenannten Art in Australien darauf hin, dass die Megaraptoren die Spitzenprädatoren von Ostgondwana waren. Die Schwanzwirbel eines unbekannten Theropoden, der als “Joan Wiffen’s Theropod” bezeichnet wird, wurden in den Gesteinen der späten Jura- und frühen Kreidezeit Neuseelands entdeckt.

Wintonotitan bewohnte wahrscheinlich die Südpolarregion.

Drei Titanosaurier – Savannasaurus, Diamantinasaurus und Wintonotitan – und ein Makronarier – Austrosaurus -, die in der Winton-Formation entdeckt wurden, bilden die Sauropodengruppe des kreidezeitlichen Australiens, obwohl diese Kreaturen wahrscheinlich die Polarregionen mieden, da ihre Überreste in Südostaustralien, das in der Kreidezeit in der Südpolarregion lag, völlig fehlen. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass zumindest die Titanosaurier von Südamerika nach Australien eingewandert sind, wozu sie die Antarktis hätten passieren müssen, da sich die Titanosaurier in der Kreidezeit nach dem Auseinanderbrechen von Pangäa entwickelten. Es ist möglich, dass das Bonarelli-Ereignis in der mittleren Kreidezeit die Antarktis wärmer und damit für Sauropoden gastfreundlicher gemacht hat. Diese Dinosaurier ernährten sich wahrscheinlich von den fleischigen Samen von Podokarp- und Eibenbäumen sowie von den damals weit verbreiteten Gabelfarnen. Austrosaurus könnte ein Relikt der Sauropoden des mittleren Jura sein, da er scheinbar primitiver ist als die Sauropoden der Kreidezeit; es ist unbekannt, warum die primitiveren Sauropoden die weiterentwickelten Sauropoden überdauerten. Es ist möglich, dass die Dinosaurier, nachdem sie am Äquator lokal ausgestorben waren, eher die Polarregionen bevorzugten.

PaläozänBearbeiten

Hauptartikel: Dinosaurier des Paläozäns

Nach einem Asteroideneinschlag wird angenommen, dass der darauf folgende Einschlagswinter die Dinosaurier zusammen mit einem Großteil des mesozoischen Lebens im Kreide-Paleogen-Aussterbeereignis ausgelöscht hat. Das Fehlen eines abrupten Aussterbehorizontes in antarktischen oder australischen Sedimenten für Pflanzen- und Muschelfossilien während dieses Zeitraums deutet jedoch auf einen weniger starken Einschlag in der Südpolarregion hin. In Anbetracht der Tatsache, dass die Dinosaurier und andere Tiere der Polarregionen in der Kreidezeit gut an das Leben in langen dunklen und kalten Wetterperioden angepasst waren, wurde postuliert, dass diese Gemeinschaft das Ereignis überlebt haben könnte.

Flüsse und SeenBearbeiten

Die letzten Temnospondyliden – eine Gruppe von Riesenamphibien, die nach der Trias hauptsächlich ausstarben – bewohnten die Südpolarregion bis in die frühe Kreidezeit. Man nimmt an, dass Koolasuchus, der vielleicht letzte Temnospondylus, in Regionen überlebte, in denen es für seine Konkurrenten, die Neosuchier – eine Reptiliengruppe, zu der auch die modernen Krokodile gehören – zu kalt war, um zu überleben, da sie in Wasser unter 10 °C inaktiv sind. Obwohl Neosuchier aus dem kreidezeitlichen Australien bekannt sind, nimmt man an, dass sie sich von der Polarregion fernhielten und eher auf dem Seeweg als auf dem Landweg nach Australien gelangten.

Isisfordia war ein Neosuchier, der im Binnenmeer Eromanga der frühen Kreidezeit lebte.

Es ist wahrscheinlich, dass die Temnospondylen die Süßwassersysteme des polaren Australiens bewohnten, bis das Bonarelli-Ereignis in der mittleren Kreidezeit um 100 mya die Temperaturen erhöhte und es den Neosuchiern ermöglichte, die Antarktis zu bewohnen. Diese Neosuchier, die ausgewachsen nicht länger als 2,5 m waren, führten wahrscheinlich zum Aussterben der Temnospondylus, und zwar in Verbindung mit weiter entwickelten Rochenfischen, die es vielleicht auf ihre Larven abgesehen hatten. Die Einwanderung der Neosuchier in die Region lässt darauf schließen, dass die durchschnittlichen Wintertemperaturen über 5,5 °C lagen, bei einer durchschnittlichen Jahrestemperatur von über 14,2 °C. Polare Neosuchier sind jedoch nur durch ein fast vollständiges Skelett von Isisfordia bekannt, und andere Neosuchierreste sind von unbestimmter Art.

Plesiosaurier bewohnten Süßwasserfluss- und Mündungssysteme, wenn man die Fundorte ihrer Überreste betrachtet, und besiedelten Australien wahrscheinlich im frühen bis mittleren Jura. Ihre Überreste, vor allem Zähne, wurden aus dem Südosten Australiens aus der späten Kreidezeit dokumentiert, obwohl sie nie beschrieben wurden, da die Überreste zu spärlich sind, um dies zu tun. Die Zähne weisen eine gewisse Verwandtschaft mit den Pliosauriern auf, insbesondere mit den Rhomaleosauriden und Leptocleidus, die in der frühen Kreidezeit ausstarben, was darauf hindeutet, dass die polaren Süßwassersysteme ein Zufluchtsort für die Pliosaurier der Kreidezeit gewesen sein könnten. Im Gegensatz zu modernen Meeresreptilien konnten diese südpolaren Plesiosaurier wahrscheinlich kältere Gewässer besser ertragen.

OceansEdit

Der australische Woolungasaurus wird von einem Kronosaurus angegriffen

Frühe bis mittlere kreidezeitliche Meeresreptilienreste aus Südaustralien umfassen fünf Familien von Plesiosauriern – Cryptoclididae, Elasmosauridae, Polycotylidae, Rhomaleosauridae und Pliosauridae sowie die Ichthyosaurierfamilie Ophthalmosauridae. Die Entdeckung mehrerer juveniler Plesiosaurier-Überreste deutet darauf hin, dass sie die nährstoffreichen Gewässer der Küste als geschützte Kalbungsplätze nutzten, da die Kälte Raubtiere wie Haie abschreckte. Die meisten der entdeckten Plesiosaurier waren kosmopolitisch verbreitet, es gab jedoch auch endemische Formen wie Opallionectes und eine mögliche neue Art von Cryptoclididus. Eine zweifelhafte Art des Elasmosauriers Woolungasaurus wurde 1928 benannt, eine der frühesten Beschreibungen eines australischen Meeresreptils. Außerdem wurden mehrere Mollusken, Gastropoden, Ammoniten, Knochenfische, Chimären und krakenartige Belemniten geborgen. Möglicherweise herrschte in der Küstenregion Winterfrost, und diese Reptilien sind daraufhin im Winter nach Norden gewandert, hatten einen aktiveren Stoffwechsel als tropische Reptilien, überwinterten in Süßwassergebieten, ähnlich wie der heutige amerikanische Alligator (Alligator mississippiensis), oder waren endotherm, ähnlich wie die heutige Lederschildkröte (Dermochelys coriacea). Die geringere Anzahl von Plesiosauriern und die höhere Anzahl von Ichthyosauriern und Meeresschildkröten in nördlicheren Gebieten Australiens deutet auf eine Präferenz für kältere Gebiete bei Plesiosauriern hin.

Wiederherstellung des neuseeländischen Kaiwhekea

Einige ozeanische Plesiosaurier und Mosasaurier der späten Kreidezeit wurden in Neuseeland und der Antarktis entdeckt, wobei einige, wie Mauisaurus, endemisch sind, während andere, wie Prognathodon, eine kosmopolitische Verbreitung haben. Von Elasmosauriern und Pliosauriern sind ein bis drei Arten aus diesem Gebiet bekannt. Die Entdeckung von drei Cryptoclididen auf der Südhalbkugel – Morturneria aus der Antarktis, Aristonectes aus Südamerika und Kaiwhekea aus Neuseeland – deutet auf eine Diversifizierung der Familie in der späten Kreide dieser Region und vielleicht auf eine zunehmende Produktivität des frühen Südlichen Ozeans hin.

PterosaurierBearbeiten

Pterosaurier, die den brasilianischen Anhanguera (oben) ähneln, bewohnten die Eromanga-See-Region

Zwei Kladen von Pterosauriern sind in der frühen Kreide Australiens vertreten, Pteranodontoidea und Ctenochasmatoidea, deren Überreste hauptsächlich aus der Toolebuc-Formation und Gebieten in Queensland und New South Wales stammen. Man geht davon aus, dass in der australischen Kreidezeit mindestens sechs Pterosaurier-Taxa existierten, doch angesichts der fragmentarischen Beschaffenheit der Überreste stammen viele der gefundenen Fossilien von unbestimmten Pterosauriern. Die Fossilien wurden in flachen Gewässern und Lagunen gefunden, was auf eine Ernährung mit Fischen und anderen Wasserlebewesen hindeutet. Die Ctenochasmatiden waren die einzigen Archaeopterodactyloiden, die bis in die Kreidezeit überlebten. Die einzigen in Australien entdeckten Pterosaurierzahnreste aus der frühen Kreidezeit gehören zu Mythunga und einem möglichen Anhangueriden aus der späten Kreidezeit. Man schätzt, dass Mythunga eine Flügelspannweite von 4,5 Metern hatte, viel größer als jeder andere entdeckte Archaeopterodactyloid, obwohl es möglich ist, dass der Pterosaurier eher mit den Anhangueridae oder Ornithocheiridae verwandt ist. Die Überreste der Pterosaurier, die in den nichtpolaren Regionen Australiens gefunden wurden, mussten jedoch angesichts ihrer Fähigkeit, auf dem Luftweg zu wandern, möglicherweise keine Landbrücke durch die Polarregionen überqueren, um dorthin zu gelangen, was bedeutet, dass sie nie in der Südpolarregion lebten.

Von den spätkreidezeitlichen Pterosauriern wurden nur die Überreste der Familie Azhdarchidae, die im Carnarvon und Perth Becken in Westaustralien gefunden wurden, einem Taxon zugeordnet. Ein möglicher Vertreter der Ornithocheiridae wurde in der späten Kreidezeit in Westaustralien gefunden, obwohl die Familie bereits in der frühen Kreidezeit als ausgestorben galt.

SäugetiereBearbeiten

Wiederherstellung von Steropodon

Sieben Säugetiere wurden aus der frühen Kreidezeit Australiens entdeckt: Ein unbeschriebener Ornithorhynchide, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Bishops, Steropodon und Corriebaatar, die alle während dieser Zeit in Australien endemisch waren. Es ist wahrscheinlich, dass Säugetiere die antarktische Landbrücke zwischen Australien und Südamerika in der frühen Kreidezeit überquerten, und wahrscheinlich kamen die Vorfahren der endemischen Säugetiere Australiens während der Jurazeit über den Superkontinent Pangäa.

Wirbellose TiereBearbeiten

Einige Fossilien von Insekten und Krebstieren sind aus den Sedimenten der südpolaren Kreidezeit Neuseelands bekannt. Das spätkreidezeitliche mangaotanische Monro-Konglomerat auf 68°S lieferte Fossilien von Helastia sp., und der Krebs Hemioon novozelandicum wurde im Swale Siltstone auf 76°S während des späten Albiums gefunden. Mehrere Exemplare von Insekten wurden auch in der Tupuangi-Formation der Chatham-Inseln auf 79°S während des Cenomaniums bis Turoniums gefunden.