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Sollte ich Vitamin E einnehmen?

Diese Geschichte ist Teil des Elemental-Leitfadens für Vitamine. Hier sind die Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel, die behandelt werden: Multivitamine, Vitamin D, Vitamin C, Kalzium, B-Vitamine, Omega-3, Vitamin E, Ballaststoffe, Eiweiß und Probiotika.

AViele Menschen gehen davon aus, dass Vitaminergänzungsmittel nur Nachteile haben. Im schlimmsten Fall scheidet man aus, was der Körper nicht braucht. Aber die Geschichte einer Studie des Nationalen Krebsinstituts mit dem Namen SELECT sollte diese Annahmen widerlegen.

SELECT steht für den Selen- und Vitamin-E-Krebspräventionsversuch, der 2001 begann. Damals hatten Forscher “beträchtliche” Beweise dafür gefunden, dass Vitamin E und Selen, entweder allein oder zusammen eingenommen, einigen Krebsarten vorbeugen können. Ziel der Studie war es, diesen Nutzen zu belegen. Die Forscher rekrutierten mehr als 35.000 Männer im Alter von 50 Jahren oder älter und teilten sie in Gruppen ein. Einige nahmen täglich ein Vitamin-E-Präparat mit 400 IE ein, entweder allein oder zusammen mit Selen, während die anderen Placebos einnahmen. Die Hoffnung war, dass die Männer, die Vitamin E einnahmen, eine geringere Rate an Prostatakrebs aufweisen würden.

Die vorläufigen Ergebnisse der Studie waren so alarmierend, dass die Forscher das Experiment vorzeitig beendeten. Anstatt Prostatakrebs vorzubeugen, schienen die Männer, die Vitamin E einnahmen, eine höhere Krebsrate zu entwickeln. Das Studienteam stellte schließlich fest, dass die Einnahme von Vitamin E das Prostatakrebsrisiko der Männer um 17 % erhöhte, was einer Zunahme von 11 Prostatakrebsfällen pro 1.000 Männer entsprach.

Im Anschluss an die Studie schrieben die leitenden Forscher, dass ihre Ergebnisse “die Bedeutung groß angelegter, bevölkerungsbezogener, randomisierter Studien zur genauen Bewertung des Nutzens und Schadens von Mikronährstoffen als Nahrungsergänzungsmittel unterstreichen”. Sie wiesen auf Schätzungen hin, wonach zu diesem Zeitpunkt mehr als die Hälfte der Erwachsenen im Alter von 60 Jahren und älter in den USA ein Nahrungsergänzungsmittel mit mindestens 400 IE Vitamin E einnahmen. Sie betonten auch die Tatsache, dass der Großteil der Krebsrisiken, die ihre Studie aufdeckte, erst sieben Jahre nach Beginn der Einnahme der Nahrungsergänzungsmittel auftrat, was bedeutet, dass kurzfristige Studien über Nahrungsergänzungsmittel diese und andere Gesundheitsrisiken übersehen könnten.

Selbst jetzt sind sich die Experten noch nicht sicher, wie Vitamin E zur Entwicklung von Prostatakrebs beitragen kann. Es gibt Hinweise darauf, dass die Nahrungsergänzungsmittel mit Genvarianten interagieren, die beim Prostatakrebsrisiko eine Rolle spielen. Aber es gibt auch andere Theorien.

Das Buch über Vitamin E ist nicht nur schlecht. Zum einen gibt es acht natürlich vorkommende Formen von Vitamin E. Die Studie zur Krebsvorbeugung umfasste dl-alpha-Tocopherolacetat, so dass es möglich ist, dass andere Arten von Vitamin E nicht mit denselben Krebsrisiken verbunden sind. Einige wurden sogar mit Vorteilen in Verbindung gebracht.

“Vitamin E ist wie das Märchen von den zwei Städten”, sagt Dr. Mark Moyad, der Jenkins/Pokempner-Direktor für präventive und alternative Medizin an der Universität von Michigan. Während die Einnahme einiger Formen von Vitamin E das Krebsrisiko erhöht, “scheint es in großen Studien an Menschen mit Alzheimer zu helfen”, sagt er.

Die Beweise für Vitamin E bei Alzheimer sind etwas gemischt. Einige Studien zu Vitamin E haben jedoch ergeben, dass seine antioxidative Wirkung das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit zu verlangsamen und die kognitiven Funktionen bei einigen Patienten zu verbessern scheint. In Kombination mit verschiedenen anderen Nahrungsergänzungsmitteln hat sich gezeigt, dass Vitamin E auch das Risiko einer Makuladegeneration, der häufigsten Ursache für Erblindung im Alter, verringert.

Neben seiner antioxidativen Wirkung spielt Vitamin E auch eine Rolle bei der Immunfunktion, der Zellsignalisierung, der Genexpression und dem Stoffwechsel. Sein potenzieller Nutzen ist also weitreichend. Die National Institutes of Health stellen jedoch fest, dass die Daten über die richtige Zufuhr von Vitamin E – sei es über die Nahrung oder über Nahrungsergänzungsmittel – mit “großer Unsicherheit” behaftet sind. Die meisten Lebensmittel, die Vitamin E enthalten, sind gesund. Dazu gehören Nüsse, Samen, Pflanzenöle und Blattgemüse. Ganze “gekeimte” Körner sind eine besonders gute Quelle für Tocotrienole, eine Vitamin-E-Kategorie, die in anderen Lebensmitteln eher fehlt und die in der Forschung mit einer positiven Wirkung auf das Immunsystem in Verbindung gebracht wurde.