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Tomate, Obst oder Gemüse?

Es ist eine Frage, mit der die Menschen im ganzen Land getäuscht werden: Ist die Tomate eine Frucht oder ein Gemüse? Botanisch gesehen ist sie eine Frucht. Aber rechtlich gesehen ist sie es nicht. Der Ursprung dieser Diskrepanz liegt in einem Fall des Obersten Gerichtshofs aus dem 19. Jahrhundert, der so obskur ist, dass viele Tomatenexperten ihn gar nicht kennen.

Nach Angaben des Florida Tomato Committee führten die Vereinigten Staaten 1883 eine 10 %ige Steuer auf importiertes Gemüse ein, nicht aber auf Obst. Der Oberste Gerichtshof erließ dieses Tomaten-Urteil in einem Fall, in dem Mitglieder der Familie Nix gegen Edward Hedden, den Zollbeamten des New Yorker Hafens, geklagt hatten, um die von ihnen für den Tomatentransport aufgewendeten Gebühren zurückzuerhalten. Die Nixes klagten auf der Grundlage des Zolltarifs von 1883, der Steuern auf importiertes Gemüse, nicht aber auf Obst vorsah.

In der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs unterschieden die Richter zwischen Wissenschaft und Alltag und räumten ein, dass Tomaten botanisch gesehen technisch gesehen Früchte sind. Aber im täglichen Leben, so entschieden sie, sei Gemüse etwas, das “gewöhnlich beim Abendessen in, mit oder nach der Suppe, dem Fisch oder dem Fleisch serviert wird … und nicht, wie Früchte im Allgemeinen, als Dessert.”

So, denken Sie daran, wenn Sie auf Ihrer nächsten Party Ihren Tomatenkuchen servieren und einer Ihrer Gäste fragt: “Ist die Tomate eine Frucht oder ein Gemüse?” Sie können getrost antworten: “Rechtlich gesehen ist sie ein Gemüse, und alles begann mit einer Steuer.”