Articles

Urzeitliche Pinguine waren riesige watschelnde Raubtiere

“Ihr Schnabel sah eher wie der eines Storches aus”, sagte Dr. Mayr. “Wahrscheinlich haben sie ihre Beute aufgespießt.”

Der frühe Pinguinflügel war noch nicht das kurze, steife Blatt, das man bei lebenden Pinguinen findet. “Sie konnten ihn wahrscheinlich etwas weiter biegen als Pinguine heute”, sagte Dr. Mayr. “

Was Waimanu und Kumimanu voneinander unterscheidet, ist ihre Größe. Waimanu war nur 2,5 Meter groß. Kumimanu war mehr als doppelt so groß.

“Wir wussten bereits, dass es Pinguine gab, und zwar flugunfähig, nur ein paar Millionen Jahre nach dem Aussterben”, sagte Daniel T. Ksepka, ein Paläontologe am Bruce Museum in Greenwich, Connor, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. “

Dr. Mayr spekuliert, dass die dramatische Entstehung der Pinguine durch das Massenaussterben am Beginn des Känozoikums ausgelöst wurde. Plötzlich waren viele der größten Raubtiere aus den Ozeanen verschwunden. Pinguine konnten sich an den Beutefang unter Wasser anpassen, ohne viel Konkurrenz oder Angst zu haben.

“Es ist eine fundierte Vermutung, die Sinn macht, aber es gibt keine stichhaltigen Beweise”, sagt Dr. Mayr.

Eine Möglichkeit, diese Hypothese zu testen, wäre die Entdeckung früherer Fossilien. “Es wäre cool, einen fliegenden Vorfahren der Pinguine zu haben”, sagte Dr. Mayr.

Die frühen känozoischen Ozeane haben nicht nur den Weg für die Evolution der flugunfähigen Wasservögel geebnet, spekulierte Dr. Mayr. Es könnte auch die Evolution zu großen Vögeln begünstigt haben.

Die natürliche Auslese begünstigt leichte fliegende Vögel, weil sie so hart arbeiten müssen, um in der Luft zu bleiben. Pinguine zahlen diesen Preis nicht. Größer zu werden, könnte auch Vorteile mit sich bringen. Ein großer Körper macht es schwieriger, Beute zu töten.