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Análisis de la oferta

(El análisis de la oferta es siempre desde el punto de vista del proveedor/productor)

En nuestro lenguaje ordinario la palabra oferta se utiliza para significar muchas cosas. A veces la oferta se entiende como las existencias de un producto que se introducen en el mercado, mientras que otras veces se considera como el flujo de producción. En economía, la oferta significa la cantidad de producto que se pone a la venta a un precio durante un periodo de tiempo determinado. En esta definición de oferta no se ha tenido en cuenta la producción total durante un periodo concreto, sino sólo la “cantidad puesta a la venta”. Debemos tener en cuenta la distinción entre la oferta, tal y como la hemos definido, y la producción. Así, es posible que de un stock total de lo producido, una parte se ponga a la venta y otra se retenga con la expectativa de una futura subida de precios. Del mismo modo, también es posible que la oferta sea mayor que la producción actual – si el precio actual es rentable, se pueden liberar las existencias anteriores.

A diferencia de una curva de demanda, una curva de oferta tiene una pendiente positiva, lo que refleja la ley de la oferta. La ley de la oferta establece que la cantidad suministrada está relacionada positivamente con el precio; es decir, las empresas ofrecen mayores cantidades a precios más altos y menores cantidades a precios más bajos. En este caso, el precio es la recompensa a la producción, de modo que los precios de mercado más elevados dan lugar a mayores cantidades. Los precios más altos proporcionan a las empresas fondos adicionales para comprar más recursos o insumos para aumentar la producción. Los precios más altos también actúan como una señal para los productores de que los consumidores valoran mucho sus bienes y desean más de ellos.