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Cómo evitar que la diabetes afecte a su audición

Alrededor del 16 por ciento de los adultos de EE.UU. se quejan de pérdida de audición, y esta cifra va en aumento, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Entre las personas con diabetes, los NIH informan de que las tasas de pérdida de audición se duplican.

Al igual que ocurre con muchas enfermedades asociadas a la diabetes, un control estricto del azúcar en sangre y una estrategia sólida de control de la diabetes pueden ayudarle a evitar la pérdida de audición. Evitar otros factores de riesgo de pérdida de audición, como fumar o trabajar en lugares ruidosos, también puede ayudarle a proteger sus oídos.

“Todo lo que haga para reducir las complicaciones reducirá el riesgo de pérdida de audición”, dice la educadora en diabetes certificada e investigadora en atención a la diabetes Ann Williams, PhD, RN, CDE, investigadora asociada a la Universidad Case Western Reserve de Cleveland, Ohio. Williams señala que los educadores en diabetes y los equipos de gestión médica se han centrado tradicionalmente en el impacto a largo plazo de la diabetes en la visión, pero los datos actuales subrayan la importancia de proteger también la audición. “No se quiere que tanto la audición como la visión se vean afectadas”, señala.

La conexión entre la diabetes y la pérdida de audición

Un estudio publicado en la revista de Otología y Neurotología exploró el modo en que la diabetes podía afectar a la audición, y descubrió que la diabetes está relacionada con la pérdida de audición en todos los registros sonoros, lo que sugiere que puede causar un daño profundo en el oído interno.

El oído es una estructura delicada, de la que se depende cada día. Por eso, cuando la diabetes, sobre todo con un mal control del azúcar en sangre, hace mella en los pequeños vasos sanguíneos de todo el cuerpo, los oídos también resultan dañados. Y mientras otras partes del cuerpo pueden adaptarse a los vasos sanguíneos dañados dependiendo de suministros de sangre alternativos, el oído carece de esa opción.

“No hay redundancia en el suministro de sangre al oído interno”, explica el investigador de la pérdida de audición y otorrinolaringólogo Yuri Agrawal, MD, profesor asistente de otorrinolaringología en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. Esto significa que una vez que se daña un vaso sanguíneo, no hay suministro de sangre de respaldo, y la audición se embota en consecuencia. Además de perder la audición, aumentará el riesgo de caídas, ya que el oído interno no sólo ayuda a gestionar la audición, sino también el sentido del equilibrio.

Cómo puede prevenir la pérdida de audición relacionada con la diabetes

Agrawal y sus colegas analizaron la información sobre la audición y la salud de 3.527 adultos que participaron en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición entre 1999 y 2002 para comprender mejor los efectos de la diabetes en la audición. Descubrió que el riesgo de pérdida de audición aumenta a medida que empeoran las medidas de control del azúcar en sangre, como los resultados de la A1C.

“Nuestra investigación sugiere una relación dosis-respuesta”, dice Agrawal. “Tener unos resultados de A1C más altos significa también un mayor riesgo de pérdida de audición”.

Aunque muchas personas experimentan pérdida de audición a medida que envejecen, hay muchas cosas que se pueden hacer para reducir el riesgo y preservar la audición, entre ellas:

  • Controlar el azúcar en sangre. Controlar la diabetes de tipo 1 y 2 puede ser un trabajo duro a veces, pero conseguir y mantener un control estricto del azúcar en sangre podría mantener sus oídos afilados durante más tiempo.
  • No fume. Fumar acelera la pérdida de audición por sí solo, pero actúa como multiplicador del riesgo cuando se combina con otros factores de riesgo de pérdida de audición, como la diabetes mal controlada, el trabajo en un entorno lleno de ruidos fuertes o el uso frecuente de armas de fuego (más de una vez al mes durante un año).
  • Controle los ruidos fuertes. Cuando los investigadores analizan la pérdida de audición, consideran que un entorno de trabajo ruidoso es aquel en el que hay que levantar la voz para ser escuchado. Este tipo de entorno aumenta el riesgo de pérdida de audición. Si no puede cambiar de tarea o de trabajo, considere la posibilidad de utilizar dispositivos de cancelación o reducción de ruido para proteger sus oídos.

“La audición debe considerarse una complicación relacionada con la diabetes”, subraya Agrawal. También dice que, aunque no existen recomendaciones oficiales para las revisiones auditivas si se tiene diabetes, aconseja a los pacientes con diabetes que se revisen la audición anualmente.