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Cómo perder peso ahora

De hecho, en todo caso, el ayuno intermitente puede sabotear inadvertidamente sus intentos de pérdida de peso: El estudio de Weiss también encontró que el peso que los comedores de tiempo restringido arrojaron fue principalmente la masa magra, incluyendo el músculo, no la grasa corporal. “Esto es más preocupante para las personas de más de 50 años, ya que mantener la masa muscular a medida que se envejece es más difícil”, explica. Preservar el músculo es clave en este grupo de edad, no sólo para mantener el metabolismo en marcha (lo que a su vez ayuda a mantener el peso), sino también porque ayuda a mejorar el equilibrio y reduce el riesgo de caídas. “Antes de recomendar a mis pacientes mayores, me gustaría ver más investigaciones sobre los efectos en la masa magra”, añade Weiss, que había estado siguiendo él mismo la alimentación restringida en el tiempo desde 2014.

Un problema con el que se topan sus pacientes con el ayuno intermitente, dice Aronne, es que es difícil de cumplir a largo plazo. Un estudio de 2017 publicado en la revista JAMA Internal Medicine encontró que casi el 40 por ciento de las personas se caen del carro del ayuno dentro de los seis meses. “Algunas personas se encuentran tan vorazmente hambrientas después de 16 horas sin comer, o de un día de ayuno, que terminan consumiendo miles de calorías, lo que anula el propósito”, explica. Si tiene diabetes, debe saber que la combinación del ayuno con los medicamentos que pueda tomar podría hacer que sus niveles de glucosa en sangre bajaran peligrosamente.

Los beneficios del ayuno intermitente

Eso no quiere decir que este tipo de alimentación restringida no pueda tener valor. El ayuno intermitente puede, de hecho, funcionar para ciertas personas, añade Aronne, especialmente si no quieren molestarse con el seguimiento de las calorías y los registros de alimentos. “No es mi primera opción para perder peso”, dice, “pero he descubierto que en un grupo selecto de pacientes que luchan por perder peso, hacer que coman toda la comida en un período de ocho horas les funciona, porque es fácil y no tienen que pensar en ello: Simplemente lo hacen”.

Para todo el mundo, sigue teniendo sentido, de forma más general, comer para maximizar sus ritmos circadianos -el reloj interno de su cuerpo que le guía para despertarse y dormir- en la medida de lo posible, aconseja el doctor Michael Roizen, jefe de bienestar de la Clínica Cleveland y autor de Qué comer cuando. “Nuestro cuerpo ha evolucionado para estar preparado para comer durante el día, de modo que tengamos mucha energía para sobrevivir”, dice. En consecuencia, el cuerpo es más sensible a la insulina, una hormona que traslada la glucosa de la sangre a las células para obtener energía y almacenarla, durante el día, y más resistente a ella por la noche. Según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Harvard y del Hospital Brigham and Women’s, ignorar estos ritmos y comer a horas inadecuadas -por ejemplo, a altas horas de la noche- puede elevar el nivel de azúcar en sangre, un factor de riesgo para la diabetes de tipo 2.

En su lugar, haz del desayuno (o, si no puedes soportar comer mucho tan temprano, del almuerzo) la comida principal del día, y haz la última comida ligera después de que se ponga el sol. “Esto conlleva muchos de los beneficios del ayuno intermitente, ya que generalmente no se come dentro de una ventana de 12 horas, pero es mucho más fácil”, explica Roizen.