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Hay una división en la Iglesia. Bueno, hay muchas divisiones en la Iglesia. Pero una de las más preocupantes, creo, se centra en la idea del culto: Es una división entre los que entienden lo que significa adorar a Dios “en espíritu y en verdad” (Juan 4:24) y los que no lo entienden.

Esta división de la Iglesia da lugar a congregaciones apáticas, y a congregaciones sospechosas de “carismatismo”.

Todos hemos oído decir que “la adoración no es sólo cantar”. Pero seamos sinceros: estas palabras resuenan cada vez con menos verdad cuando los otros aspectos de nuestra vida no reflejan ninguna medida de adoración.

Creo firmemente que la adoración es uno de los aspectos más importantes de nuestra vida cristiana, si no el más importante. Por ello, Satanás la ha atacado directamente, con profusión y sin cesar. Y debido a esto, es vital entender lo que realmente significa adorar-y por qué la adoración es mucho más que sólo cantar en la iglesia.

Lucha contra la ignorancia

Si hay una división en la iglesia que puede ser abordada, entonces debe ser abordada. La Biblia es clara: La única manera de abordar, desafiar y corregir los problemas dentro de la Iglesia, ya sean de naturaleza cultural o religiosa, es a través de mirar lo que dice la Biblia.

Al escribir a Timoteo, el apóstol Pablo exhorta a su joven alumno en el valor de la Palabra de Dios: “Toda la Escritura es inspirada por Dios y es útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en la justicia, a fin de que el hombre de Dios sea completo, equipado para toda buena obra” (2 Timoteo 3:16-17).

La extensión natural de esto es la necesidad de que los cristianos sean enseñados. No vamos a entender las realidades de la verdadera adoración simplemente entrando en un santuario. Los niños aprenden su lengua materna oyendo las palabras pronunciadas una y otra vez. Sin embargo, no entienden lo que estas palabras significan hasta que se les enseña a comprender qué palabra pertenece a qué objeto o acción.

Las palabras deben recibir un significado para poder ser usadas correctamente, y lo mismo ocurre con las acciones y las ideas.

El que afirma que “la adoración no es sólo cantar” está en lo cierto; deberíamos tenerlo muy claro. Del mismo modo, no todo el mundo adorará a Dios exactamente de la misma manera: Para algunos, levantar las manos o bailar en los pasillos puede parecerles legítimamente incorrecto, mientras que para otro no levantar las manos y bailar cantando es incorrecto-uno no puede reprender al otro, pues no podemos saber lo que hay en el corazón de otro.

Pero debemos hacer la pregunta: ¿Por qué no levantan las manos, bailan de alegría y gritan al Señor? Porque estas no son ideas modernas, introducidas desde una sociedad secular en la iglesia de Dios, como muchos han sugerido durante mucho tiempo. Más bien, vemos repetidamente a lo largo del Antiguo Testamento que el pueblo elegido por Dios responde a la presencia de Dios con una alegría sin límites.

El Arca de la Alianza

Durante más de 400 años, el Arca de la Alianza había viajado con el pueblo de Dios, simbolizando la presencia de Dios con ellos. En 2 Samuel, David comienza el largo proceso de trasladar el Arca de la Alianza a Jerusalén, y “David y toda la casa de Israel celebraban ante el Señor con toda clase de instrumentos de madera de abeto, liras, arpas, panderetas, sistros y címbalos” (2 Samuel 6:5).

Más tarde, cuando el Arca de la Alianza llegó finalmente a Jerusalén, “David bailaba con todas sus fuerzas ante el Señor” (2 Samuel 6:14). Se dice que David bailaba con tal desenfreno que “la hija de Saúl, Mical, miró desde la ventana y vio al rey David saltando y bailando ante el Señor, y lo despreció en su corazón.” (6:16) Más tarde, cuando David volvió a su presencia, ella se burló de él por su exhibición:

“¡Cómo se ha honrado hoy el rey de Israel!”, dijo ella. “Se expuso hoy a la vista de las esclavas de sus súbditos como se expondría una persona vulgar” (6:20).

La respuesta de David debería ser la de todos nosotros cuando se nos ve adorando a Dios:

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“Estuve danzando ante el Señor, que me eligió por encima de tu padre y de toda su familia para nombrarme gobernante del pueblo del Señor, Israel. Celebraré ante el Señor, y me humillaré aún más y me humillaré” (6:21-22).

Los salmistas fueron igualmente efusivos en su deseo de alabar a Dios con todo lo que tenían: “Alabad al Señor con la lira; hacedle música con el arpa de diez cuerdas” (33:2); “Cantad un cántico nuevo al Señor… Gritad al Señor, toda la tierra; alegraos, gritad de alegría y cantad” (98:1,4).

La adoración en nuestras iglesias

El Nuevo Testamento describe la adoración a Dios de manera un poco diferente, como es de esperar en una serie de libros basados en el propósito de Jesús de cumplir la ley (Mateo 5:17) de una manera que la reinterpreta para todos. El culto ya no tomaría la forma en que se había convertido: una serie ritualista de devociones mecánicas centradas en el templo de Jerusalén.

Más bien, Jesús le dijo a la mujer samaritana que “viene una hora en que no adoraréis al Padre ni en este monte ni en Jerusalén… viene una hora, y ya está aquí, en que los verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad”. (Juan 4:221, 23)

Esto comienza a tomar más forma cuando leemos a Pablo, escribiendo a los romanos:

“Por lo tanto, hermanos, por las misericordias de Dios, los exhorto a que presenten sus cuerpos como un sacrificio vivo, santo y agradable a Dios; éste es su culto espiritual. No os conforméis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovación de vuestra mente, para que podáis discernir cuál es la buena, agradable y perfecta voluntad de Dios” (Romanos 12:1-2).

Ese “por lo tanto” que leemos vincula esta instrucción a toda la enseñanza de Romanos hasta ese punto-en otras palabras, las muchas instrucciones sobre cómo vivir una vida piadosa representan cómo debemos adorar a Dios. Everett F. Harrison y Donald A. Hagner dicen que la idea de Pablo sobre la adoración aquí, “capta no sólo la idea de la adoración de Dios, sino que abarca toda la gama de la vida y la actividad del cristiano”

Ya sea que estemos en la iglesia cantando, orando o sirviendo; o que estemos viviendo nuestra vida en el trabajo, en casa o en el juego, adorar a Dios debe ser una extensión natural de todo lo que hacemos. Además, adorar a Dios debe ser lo mismo en nuestro corazón, ya sea que estemos trabajando o firmando, orando o jugando.