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¿Dinero para cuerda seca?

“¿Es mejor una cuerda seca que una estándar si escalas en un risco húmedo? Nunca mojaré mi cuerda, pero la humedad aquí es del 99,999 por ciento todo el tiempo”

Puedo contar con dos dedos las veces que he tenido que escalar con una cuerda mojada. La más reciente fue en 1981, cuando Jimmy, La Cucaracha y yo quedamos atrapados en una tormenta de granizo de dos días en la Nariz.

No creo que existieran tratamientos en seco por aquel entonces, y si los había, eran experimentales. Cuando llegamos a la cima de El Cap, nuestra cuerda de 11 mm debió de engordar un kilo y medio.

Como se suele decir, los tratamientos en seco han avanzado mucho, nena, impulsados, quizás, por una reciente certificación de la UIAA que limita la absorción de agua al cinco por ciento. Para comparar, una cuerda sin tratar sería una esponja de cocina muy útil, ya que absorbería hasta el 60% de su peso. No todas las cuerdas tratadas en seco están todavía certificadas, pero muchas lo están y otras empresas están trabajando en ello. Deberá leer las especificaciones de las cuerdas de cada fabricante y ponerse al día sobre el tratamiento de sus distintos modelos.

En su caso, sea cual sea el pantano en el que escale, encontrará una cuerda con tratamiento en seco tan esencial como la tiza.

Creo que “seco” para los tratamientos de las cuerdas no es exactamente la palabra correcta. Ciertamente si escalas bajo la lluvia el adjetivo se aplica, pero ¿quién hace eso a propósito más de una vez? Más bien, los tratamientos secos son más útiles cuando no llueve, ya que aportan flexibilidad a la cuerda, mejoran el manejo, reducen la fricción, repelen la suciedad y aumentan la longevidad. Un tratamiento en seco para la cuerda es como un suavizante para la ropa o un acondicionador para el pelo. A su pregunta, sí, una cuerda tratada en seco vale la pena el dinero extra.

Por supuesto, los escaladores de hielo, los alpinistas y los montañeros encontrarán una cuerda tratada en seco tan necesaria como las vendas de mariposa y un faro. Ayer mismo estaba escalando en hielo y el chorro de agua de las cataratas salpicó la cuerda. La cuerda se endureció en algunos puntos, pero siguió siendo utilizable porque estaba tratada en seco. Sin el tratamiento en seco se habría convertido en un cable congelado, incapaz de pasar por un dispositivo de aseguramiento e imposible de anudar. Podemos mirar a Toni Kurtz para ver un ejemplo de lo que puede ocurrir cuando tienes problemas para anudar cuerdas congeladas. Siguiente!