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Estos alimentos pueden, literalmente, provocarte pesadillas

Después de una noche de comida tailandesa picante para llevar, es posible que hayas experimentado las consecuencias en tu inconsciente: tal vez te despiertes sobresaltado después de soñar con un accidente de avión, o te acobardes ante el recuerdo de algún monstruo horripilante. ¿Debe culpar al curry?

Aunque la evidencia científica real detrás del efecto de estos alimentos es difusa, ha habido ciencia que lo corrobora: Ciertos alimentos podrían realmente causar malos sueños. Pero los alimentos picantes no son los únicos que suelen provocar pesadillas. Un estudio de 2015, publicado en la revista Frontiers in Psychology, encontró asociaciones entre los tipos de sueños y tres grupos principales de alimentos.

Los investigadores encuestaron a 396 estudiantes sobre sus tipos y calidad de sueños durante dos semanas. También se pidió a los estudiantes que registraran sus hábitos y patrones alimentarios. Los resultados revelaron que la comida realmente parece influir en sus sueños. De los participantes en el estudio, el 17,8 por ciento expresó su creencia de que los alimentos influían en su vida onírica; esta proporción era significativa, desde el punto de vista de los investigadores.

Los helados, por ejemplo, no conseguían proporcionar sueños tan dulces como cada cucharada. Los productos lácteos, incluyendo la leche, el queso y el helado, provocaron sueños perturbadores y extraños en el 44 y el 39 por ciento, respectivamente, de los que creían que la comida tenía un efecto.

Los alimentos picantes eran los siguientes en la lista, provocando sueños perturbadores en el 19 por ciento de los informes. Los alimentos dulces tendían a provocar sueños más extraños que otra cosa, pero no necesariamente horripilantes o aterradores.

Por supuesto, todas estas pruebas son anecdóticas. Es posible que no haya ningún efecto químico que haga que los participantes sueñen con estas pesadillas. Como explicó Emmanuel Mignot, director del Centro de Ciencias y Medicina del Sueño de la Universidad de Stanford, a The Wall Street Journal, estas correlaciones podrían estar causadas por otros factores.

Cuando se consume un alimento picante, por ejemplo, como un chile picante o una cucharada de wasabi, la temperatura interna del cuerpo aumenta. Dado que su temperatura ideal para conciliar el sueño es mucho más baja de lo que cree, esta ola de calor interna le mantiene despierto por la noche. Es posible que tu sueño no sea tan profundo, lo que hace que tus sueños sean intrínsecamente más memorables. Por lo que sabe, podría estar soñando regularmente con ese engendro extraño de la película de terror que vio el mes pasado – sólo fue el efecto de la comida picante lo que hizo aflorar la pesadilla.

Alternativamente, explicó Mignot, ciertas proteínas pueden empujarle más hacia el sueño REM, lo que resulta en sueños que son más vívidos y complejos. Sin embargo, estos aminoácidos no están asociados a ciertos tipos de sueños; sólo intensifican su recuerdo.

En general, sin embargo, cuanto menor sea la calidad de su sueño, más probable será que recuerde sus dramas oníricos inconscientes. Si quiere recordar sus sueños, tiene que estar dispuesto a sacrificar su sueño profundo. Pero definitivamente hay alimentos que pueden ayudarte en tu búsqueda de dormir peor, si crees que vale la pena.