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Historia de Trinidad

Poco se sabe de la historia de Trinidad o Tobago antes de que Cristóbal Colón desembarcara en sus costas en 1498. Hacia el año 1300, la isla estaba poblada en gran parte por poblaciones de indios arawak y caribes, de los que quedan pocos rastros físicos. Estas poblaciones fueron eliminadas en gran medida por el sistema de encomienda español, que presionaba a los indios para que se convirtieran al cristianismo y trabajaran como esclavos en las tierras de las misiones españolas a cambio de “protección”. En 1700, Trinidad, una isla selvática escasamente poblada, pertenecía al Virreinato de Nueva España, que en aquella época comprendía México, Centroamérica y el suroeste de Estados Unidos. En un esfuerzo por poblar la isla, el rey Carlos III promulgó la Cédula de Población de 1783, que concedía tierras gratuitas a cualquier colono extranjero y a sus esclavos a cambio de un juramento de fidelidad a la corona española. Como resultado, numerosos plantadores criollos de Martinica se instalaron en Trinidad. Serían estos plantadores franceses, y otros europeos atraídos por la promesa de tierras gratuitas, los que desarrollaron las extremadamente rentables industrias de la caña de azúcar y el cacao.

Trinidad formó parte del Imperio español hasta 1796, cuando Sir Ralph Abercromby y sus 18 barcos de guerra rodearon la isla, obligando al gobernador español Don José María Chacón a rendirla a las fuerzas británicas. En 1802, el territorio fue cedido a la Corona británica, por lo que se convirtió en una filial colonial oficial. La industria azucarera de Trinidad, que los inversores ingleses querían expandir, resultó extraordinariamente rentable. Los esclavos africanos, traídos a la fuerza a la isla en el siglo XVII, constituían la mayor parte de la mano de obra de las plantaciones de azúcar y cacao de la isla. Con una ley del Parlamento de 1838 que abolía la esclavitud en todos los territorios británicos, la economía agrícola de Trinidad se tambaleó al borde del colapso; los africanos recién liberados se negaron a seguir trabajando en las plantaciones y abandonaron los campos en masa (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Para evitar la desintegración completa de las industrias del azúcar y el chocolate, se empezó a experimentar con nuevas fuentes de trabajo. Chinos, portugueses, afroamericanos y, sobre todo, indios orientales fueron enviados a Trinidad como trabajadores contratados para reactivar la anémica economía de la isla. Estas nuevas poblaciones iban a alterar irremediablemente la filogenia cultural de la isla. Los indios orientales demostraron ser los trabajadores más resistentes y preparados; un informe temprano describe a los indios orientales como “valiosos trabajadores constantes” (Gamble 1866:33, citado por Niehoff & Niehoff 1960:14). En consecuencia, fueron reclutados en mayor número que los de cualquier otro país, y para 1891, la población india de la isla ya superaba los 45.800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Desde 1845 hasta 1917 se produjo una migración continua a Trinidad hasta que la Asamblea Legislativa de la India abolió el sistema de contratos de arrendamiento.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, el alojamiento de Trinidad en las bases militares de Estados Unidos en Chaguaramas y Cumuto aumentó su papel en los asuntos mundiales. Mientras que antes sólo era conocida como proveedora de azúcar y cacao en los mercados mundiales, pasó a formar parte de un plan más amplio de expansión del imperio estadounidense. Para una isla tan pequeña, el establecimiento de una presencia americana en la colonia británica alteró profundamente la naturaleza y la composición de la sociedad trinitense, otorgando un “sabor americano” a la nación criolla. En Caliban and the Yankees (2007), Harvey Neptune sostiene que la presencia de Estados Unidos en Trinidad ofreció alternativas culturales y políticas al sistema colonial británico. Los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial se caracterizaron por la descolonización. Trinidad y Tobago recibió la plena independencia del Reino Unido el 31 de agosto de 1962.

Desde la independencia, Trinidad y Tobago se ha visto obligada a lidiar con muchos de los mismos problemas a los que se enfrentan otras naciones poscoloniales: corrupción, desempleo, política fracturada y problemas persistentes de subdesarrollo económico. Sin embargo, a diferencia de muchas naciones, la república insular ha demostrado una notable resistencia. Trinidad se mantiene estable gracias a sus exportaciones de petróleo y es la economía más robusta del Caribe. Tanto durante la década de 1970 (’73-’74) como en la actualidad, Trinidad está asistiendo a un boom económico debido a la expansión de sus industrias del petróleo y el gas. Sin embargo, desde la independencia, Trinidad ha sido testigo de muchas luchas políticas internas y bloqueos. En 2011, la primera ministra, Kamala Pressad-Bissessar, declaró el estado de emergencia debido a los altos niveles de delincuencia que imperan en el país y al papel que desempeñan las islas en el tráfico mundial de drogas, lo que llevó a muchos expertos a especular sobre la estabilidad actual y futura de Trinidad.

Historia de la diáspora india

“El sol nunca se pone en la diáspora india” Shundall Prasad Once More Removed

La diáspora india moderna comenzó en el siglo XIX con la importación de trabajadores indios orientales en régimen de servidumbre como mano de obra barata y estable en varias colonias imperiales. La inmigración india en régimen de servidumbre comenzó en Mauricio en 1834 y, en 1845, el primer barco llegó a Puerto España, en Trinidad, con 217 trabajadores indios, iniciando la migración masiva de los sudasiáticos por todo el mundo (Leonce 2007, Lal 1998). Más de 1,5 millones de indios llegaron a suelo extranjero como trabajadores en régimen de servidumbre durante los 87 años que duró el sistema de servidumbre colonial (Lal 1998). Muchos de estos inmigrantes optaron por quedarse al terminar sus contratos, estableciendo vibrantes comunidades, continuando las tradiciones al tiempo que alteraban radicalmente sus propias identidades como sudasiáticos. En la actualidad, el gobierno indio calcula que más de 20 millones de personas de origen indio constituyen la diáspora. Esto incluye a ciudadanos de la India que viven en el extranjero, así como a ciudadanos de Canadá, Fiyi, Guyana, Jamaica, Malasia, Mauricio, Trinidad, Singapur, Sudáfrica, Reino Unido y Estados Unidos.

La mayoría de los indios de Trinidad llegaron desde el corazón del Ganges de la India (las actuales provincias de Bihar, Uttar Pradesh y Bengala) a través de los puertos de Calcuta (Kolkata) y Madrás (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


La mayoría de los emigrantes a Trinidad procedían de las zonas marcadas en rojo: los estados de Uttar Pradesh (izquierda) y Bihar (derecha).
(Cortesía de Wikipedia)

Los campesinos, que se tambaleaban tras las devastadoras hambrunas y se enfrentaban a sistemas de explotación opresivos, al aumento de las rentas, a las economías artesanales locales que se tambaleaban y a un futuro en general miserable, eran atraídos desde el campo, a menudo por agentes de reclutamiento sin escrúpulos, y posteriormente enviados a varios territorios de la corona (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Las colonias caribeñas que recibieron el mayor número de indios orientales fueron la Guayana Británica (240.000) y Trinidad (144.000), lo que llevó al novelista barbadense George Lamming a escribir: “No puede haber una historia de Trinidad y Guyana que no sea también una historia de la humanización de esos paisajes por la mano de obra india” (1994).

Para muchos trabajadores en régimen de servidumbre, la vida en las plantaciones de Trinidad no era en absoluto mejor que la que dejaban atrás en la India: “Los ‘coolies’ en régimen de servidumbre eran medio esclavos, atados en cuerpo y alma por ciento y una normativa” (Joshi 1942:44). Después de una larga travesía marítima de tres meses, en la que muchos no sobrevivían, los coolies (un insulto despectivo aplicado a los sudasiáticos) eran atados a un contrato de trabajo de cinco años, girmityas (una corrupción de la palabra acuerdo), en el que sus libertades individuales estaban significativamente restringidas. Los indios estaban obligados a vivir en tierras de la hacienda, a cumplir una cuota de trabajo definida y a trabajar largas y agotadoras horas cosechando caña de azúcar. Todos los emigrantes que residían en la colonia durante un periodo de diez años recibían un pasaje de vuelta a la India, proporcionado en parte por el propietario de la plantación. Esta práctica, aunque fue popular en los primeros años con un alto porcentaje de indios y otros grupos asiáticos que regresaban a casa, disminuyó mucho con el tiempo, debido posiblemente al establecimiento de comunidades en sus nuevas tierras de origen (Vertovec 1992). Más tarde, se instituyó una ley por la que se concedían tierras de la corona a los trabajadores en lugar de un pasaje de vuelta, subvención que muchos indios aceptaron, arraigándose así a su nuevo hogar (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Muchos indo-trinitarios permanecieron desesperadamente pobres, aislados y analfabetos hasta la década de 1960. Se llevaron a cabo los primeros esfuerzos para educar y occidentalizar a las poblaciones migrantes, los primeros de los cuales fueron realizados en 1875 por la Misión Presbiteriana Canadiense. La Misión convirtió a muchos al cristianismo y creó escuelas de lengua hindi en las comunidades indias. Con el tiempo, las comunidades indias adoptaron el inglés criollo, la vestimenta occidental y las costumbres generales (muchos abandonaron el vegetarianismo estricto y se convirtieron en omnívoros). A principios del siglo XX, los indios se habían convertido en actores activos de la economía y la política de sus comunidades locales. Aunque en la década de 1960 seguían situándose simbólicamente en la periferia de la sociedad, los indios crearon organizaciones políticas cohesionadas que contribuyeron a transformar el gobierno y las políticas de Trinidad

Durante la vigencia del sistema de contratos de alquiler (1845-1917), los indios trabajaron y establecieron comunidades en las colonias británicas de Natal (Sudáfrica), Uganda, Jamaica, Guayana Británica, Trinidad, Granada, St. Lucía, Fiyi, Ceilán (Sri Lanka), Malaya (Malasia), San Cristóbal y San Vicente. Otros imperios imperiales también contrataron mano de obra india, como Dinamarca (Santa Cruz), Holanda (Surinam) y Francia (Mauricio, Reunión, Martinica, Guadalupe y Guayana Francesa) (Archivos Nacionales Británicos)

La Asamblea Legislativa de la India y el Gobierno británico establecieron una moratoria sobre la migración india en 1838, después de que se descubrieran atroces abusos en el sistema de contratación de Mauricio. La prohibición se derogó en 1842, pero se volvería a imponer en todas las colonias francesas en 1888, donde persistían los casos de abuso crónico (The National Archives, Londres).