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Investigación y conservación en el sur de Sonora, México

Stenocereus thurberi (organ pipe cactus, pitahaya )


Stenocereus thurberi en bosque tropical caducifolio, cerca de Álamos, Sonora. Foto: Mark Dimmitt

Los residentes de Estados Unidos tienden a pensar en el cactus órgano como una especie del desierto que hay que buscar en el Monumento Nacional que lleva su nombre. De hecho, las plantas de esta especie alcanzan su mayor densidad en el matorral costero del sur de Sonora. La especie también ocurre en el bosque tropical caducifolio; aquí las plantas pueden crecer bastante alto, pero rara vez son comunes debido a la competencia con los árboles.

Las flores se abren por la noche y son polinizadas principalmente por murciélagos que se alimentan de néctar. Los murciélagos también son grandes consumidores de la fruta y eficaces dispersores de semillas. Varias especies de aves comen los frutos y dispersan las semillas.

La gente también disfruta de la fruta, que es una de las frutas de cactus más sabrosas de la región del desierto de Sonora. Las densas arboledas de pitahaya dulce en la llanura costera de Sonora son cosechadas comercialmente a pequeña escala por los indios Mayo. Debe consumirse rápidamente porque no se transporta ni se conserva bien.


Stenocereus thurberi en el matorral costero cerca del pueblo pesquero Mayo de Las Bocas. Esta estrecha franja costera del sur de Sonora sustenta un pitahayal de extraordinaria densidad. Gran parte de ella ha sido destruida por el desarrollo de cultivos y granjas de camarones. Foto: Mark Dimmitt

Flor de Stenocereus thurberi. Foto: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi visitada por una polilla de la miel, Manduca ******. Las polillas pueden contribuir a la polinización, pero este individuo no parece estar en contacto con el polen o el estigma. Foto: Mark Dimmitt