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La araña infinita

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Pájaro carpintero amontonado (Foto: Wiki Commons)

Protecciones del pájaro carpintero para picotear

¿Alguna vez has visto a un parpadeo o a un pájaro carpintero golpeando la corteza, o molestando en un tejado de chapa, y te has preguntado cómo demonios pueden hacerlo sin romperse los sesos? Al fin y al cabo, ¡la fuerza de eso se mide en más de 1.000 veces la fuerza de la gravedad! La respuesta es bastante compleja, pero se puede desglosar en algunas partes sencillas:

Los pájaros carpinteros se sientan de forma graciosa

Si alguna vez observas a un pájaro carpintero en un árbol, te darás cuenta de que antes de que empiece a golpear su pico contra la corteza, sumerge su cola hacia atrás contra el tronco del árbol. De hecho, las plumas de su cola son puntiagudas, para permitir este movimiento de “descanso”.

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Pájaro carpintero sentado en un árbol (Foto: Wiki Commons).

Cuando un pájaro carpintero se sienta así, y luego picotea, los músculos de su cuello absorben el impacto del picoteo desde la cabeza y lo transmiten a los hombros, a la parte superior del torso, a la cola y luego de nuevo al árbol. Es una dispersión circular de la energía.

Los pájaros carpinteros tienen cuellos de culturista

Los pájaros carpinteros también tienen el equivalente aviar de cuellos como “Arnold” con músculos súper fuertes que harían que un culturista estuviera celoso. Estos músculos del cuello también desvían y absorben los golpes.

Los pájaros carpinteros tienen cascos óseos esponjosos

El cerebro de los pájaros carpinteros está protegido por el hueso del cráneo. En el interior del hueso del cráneo hay bastante hueso esponjoso, en capas de placas, que actúa como un casco de fútbol incorporado que protege su materia gris.

Los pájaros carpinteros tienen lenguas que envuelven sus cráneos

Tome sus dedos y sienta el hueso hioides que está justo en la unión de la garganta y la línea de la mandíbula, justo donde está la tráquea. Deberías sentir dos pequeños huesos que sobresalen. En nosotros, este hueso se utiliza para la fijación de los músculos que ayudan a tragar y sostiene la lengua. A diferencia de los pájaros carpinteros, nosotros no tenemos huesos ni cartílagos en la lengua, es sólo un gran músculo. En los pájaros carpinteros ese hueso está modificado para ser súper largo. Comienza en sus dos cavidades nasales (como dos huesos separados) donde se une. Estos huesos/músculos pasan por encima del cerebro, alrededor del lado de la cabeza, por debajo de la mandíbula inferior, y en la boca, donde los dos huesos se unen para formar la lengua.

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La lengua de un pájaro carpintero envuelve su cabeza (Foto: Ask nature.com).

Cuando un pájaro carpintero picotea, estos huesos de la lengua se retraen y estabilizan el cráneo, proporcionando apoyo músculo-esquelético. Este hueso también ayuda a absorber los golpes.

Los pájaros carpinteros tienen una sobremordida

El pico de un pájaro carpintero está formado por dos capas, una interna de hueso fuerte y denso, y una externa de tejido flexible que es más blanda. El pico superior es ligeramente más largo que el pico inferior (sobremordida de pájaro), pero el pico inferior tiene una capa interna ligeramente más larga de hueso duro y denso.

Aquí está el hokey pokey del pájaro carpintero de la absorción de energía: Si pones el hueso hioides de la lengua en esta imagen, entonces cuando un pájaro carpintero picotea, el choque del impacto viaja desde el material esponjoso exterior, en el hueso de soporte duro, a través de los músculos hioides, alrededor de la cabeza, donde se desvía de nuevo en el hueso de la mandíbula larga inferior (de hueso duro), y la lengua.

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Movimiento de la energía en el cráneo de un pájaro carpintero (Foto: Ask Nature.com).

Los pájaros carpinteros tienen el cerebro alargado

Si observa el cráneo de un pájaro carpintero se dará cuenta de que su caja cerebral es alargada. Este alargamiento también ayuda a la microabsorción de los golpes. Hay una mayor superficie del cerebro para absorber las conmociones en comparación con el cerebro relativamente rotundo de los humanos. En relación con el tamaño y la longitud, los pájaros carpinteros nos ganan.”

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Pájaro carpintero amontonado (Foto: Wiki Commons).

Los pájaros carpinteros tienen muy poco líquido en el cerebro

La mayoría de los animales tienen una buena cantidad de líquido, llamado líquido cefalorraquídeo (CBF), que rodea su cerebro, lo que permite que el cerebro “flote” dentro de la caja cerebral. Los pájaros carpinteros tienen muy poco espacio entre su caja cerebral esponjosa y su cerebro, por lo que no hay mucho espacio para el líquido. Esto es bueno, porque sin todo el líquido los cerebros de los pájaros carpinteros no se convertirán en huevos revueltos durante el picoteo y los golpes.

Los pájaros carpinteros tienen gafas para que sus ojos no se salgan

Otra forma en la que los pájaros carpinteros lidian con el estrés físico del picoteo es protegiendo sus globos oculares para que no se salgan (después de todo, ¡están lidiando con más de 1.000g de presión!). Tienen un párpado superior y otro inferior, como nosotros, pero los suyos son muy gruesos. También tienen un tercer párpado, llamado membrana nictante (Nictare en griego significa parpadear), que se mueve horizontalmente en lugar de verticalmente a través de su ojo. Este párpado se cierra un milisegundo antes de que el pico comience a golpear. Ayuda al pájaro carpintero a mantener los residuos fuera y sus globos oculares dentro. Mira este vídeo a cámara lenta (perdón por los subtítulos), en el que puedes ver cómo el pájaro carpintero cierra los ojos y absorbe el impacto del golpe.

Los pájaros carpinteros tienen un montón de adaptaciones realmente interesantes que les ayudan a no romperse el cerebro cuando picotean. Los investigadores han descubierto que todas estas adaptaciones absorben hasta el 99,7% del impacto de sus golpes. Esto deja un escaso 0,3% que va al cerebro y a la cabeza, lo que es bueno si eres un pájaro al que le gusta golpear la corteza. La próxima vez que veas a un pájaro carpintero golpeando un árbol, o en tu tejado, tómate un momento para estudiarlo y maravíllate con estas increíbles adaptaciones.