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La dura verdad de trabajar en una startup

Gestión

Aquí tienes algunas expectativas que tu equipo desearía conocer antes de entrar en tu empresa.

Abr 29, 2020 – 9 min read

Foto de Johnson Wang en Unsplash

Todo directivo conoce la ansiedad que provoca la pregunta, ‘¿He establecido expectativas suficientemente claras?

Pero a menudo, los miembros del equipo tienen dificultades y las cosas no salen según lo previsto. La respuesta suele ser: “¡No! ¡Necesitamos expectativas más claras!”

Cuando las expectativas no se cumplen, todo el mundo se siente un poco más miserable. Tom Magliozzi lo ilustra con su famosa ecuación:

Felicidad = Realidad (menos) Expectativas.

¿Pero por qué es tan difícil establecer expectativas?

Un problema es que ni siquiera reconocemos muchas de ellas hasta que no se cumplen, que es cuando de repente llaman nuestra atención. Y si tenemos en cuenta lo compleja que es la vida real, siempre parece haber una expectativa que se escapa de la red.

Una gran idea errónea sobre el establecimiento de expectativas es que se trata de un monólogo de quien establece las expectativas a quien las recibe. Pero en la mayoría de los casos se trata de un diálogo.

Todos sufrimos la “maldición del conocimiento”, en la que asumimos involuntariamente que los demás saben las cosas que nosotros sabemos. Para contrarrestar esto, tenemos que estar dispuestos a compartir información y hacer preguntas en ambas direcciones.

Mi trabajo como entrenador de directores generales me ha permitido conocer las expectativas comunes, aunque sutiles, que tardan en quedar claras, y normalmente sólo después de que la expectativa no se haya cumplido.

Por eso comparto algunas de las expectativas que rara vez se dicen en voz alta y que podrían existir en su empresa. Espero que provoquen un diálogo entre directivos y compañeros de equipo y ayuden a aclarar las expectativas ocultas antes de que se conviertan en problemas. Considérelo como el memorándum que nunca recibió.

Esta no es una lista completa, ni tampoco es una lista universal: muchas de estas expectativas pueden no aplicarse a su empresa. Sin embargo, te darás cuenta rápidamente de que hay un tema:

La expectativa número uno en una startup es que seas proactivo.

Con esto en mente, aquí hay 24 expectativas ocultas que podrías encontrar en tu startup.

Gestionar tu propio trabajo

La mayoría de las startups no tienen un departamento de recursos humanos, y el onboarding se olvida rutinariamente, especialmente en las primeras etapas. Haz una lista de los documentos que necesitarás antes de incorporarte, y una vez que te hayas incorporado, invita a tus compañeros a un café para entender mejor sus funciones. Si tu empresa tiene manuales de instrucciones, léelos. Incluso podrías ir más allá y crear un recurso para tu futuro colega. Los empleados que se incorporan al instante destacan ante la dirección como un regalo del cielo.

2) Elimina o ignora los bloqueos

Siempre hay una razón detrás de un bloqueo. Quizá te falte información, datos o aprobación para avanzar. Sin embargo, tienes que encontrar una forma ingeniosa de seguir avanzando. En la mayoría de los casos, los errores son más valiosos que la inacción, así que no tengas miedo de cometerlos.

3) Automatiza las tareas repetitivas

Todo ingeniero conoce el acrónimo ‘DRY’ – Don’t Repeat Yourself. Es una mala forma de duplicar líneas de código cuando podrían ser envueltos en una sola función. Lo mismo se aplica al trabajo en general. Si te enfrentas a una tarea continua y repetitiva, busca formas de automatizarla. Si llegas tarde a la fiesta de los flujos de trabajo automatizados, echa un vistazo a Zapier.

4) Adopta un problema

Seamos claros: toda startup tiene más problemas que personas… y los compañeros de equipo que adoptan los problemas sin que se les pida son los más valiosos.

Si te sorprendes a ti mismo pensando: “Alguien debería arreglar eso”, ese alguien probablemente seas tú.

Cómo gestionar a tu jefe

Cuanto antes busques la retroalimentación, más barato será adaptarse a ella. Esto sustenta toda la idea del MVP (producto mínimo viable), pero también se aplica al trabajo. Imagina que te piden que escribas una presentación. Un enfoque es mostrar tu presentación sólo cuando sea “perfecta”. Pero el mejor enfoque es obtener primero una retroalimentación sobre el esquema, incluso si se siente incómodo.

6) Retroalimentación hacia arriba

Probablemente estés pensando: “¡Esto es imposible! Cómo se supone que voy a dar feedback a mi jefe?”. Independientemente de lo difícil que parezca, es casi seguro que tu jefe espera que se lo des si lo tienes. Muchos directivos -quizá ingenuamente- piensan que es fácil hablar con ellos, pero en cualquier caso, si no das feedback, no sabrán de ningún problema y nada cambiará. Tantea el terreno en un próximo cara a cara con esto: Hay algo que quiero que sepas. ¿Es un buen momento?”

7) Dar cuenta de los progresos

La responsabilidad significa dar cuenta de lo que ocurre. Parece fácil, pero cuando alguien te pide que expliques lo que está pasando, puede dar miedo (sobre todo si tu respuesta es probablemente “más lenta de lo esperado”). Debe esperar responder a preguntas difíciles, estas tres en particular, que establecen un bucle de responsabilidad:

  • ¿Qué harás?
  • ¿Cuándo lo harás?
  • ¿Cómo lo sabré?

8) Ajústate al estilo de tu jefe

Algunos jefes son prácticos. Les gusta estar al tanto, tal vez a través de un correo electrónico de resumen (a menudo llamado EOD o EOW). Otros, en cambio, se desentienden. Quieren que tú tomes la iniciativa y que les hagas intervenir sólo si estás atascado. Si eres capaz de no juzgar qué estilo es el “mejor” y adaptarte a la forma de actuar de tu jefe, ambos estaréis más contentos. Si realmente no puedes lidiar con el estilo de gestión de tu jefe, puede que seas más feliz buscando un nuevo jefe.

9) Reencuadra las quejas como oportunidades de mejora

Hay poco espacio para quejarse en una startup, especialmente cuando hay tantas cosas que pueden hacerte infeliz. En su lugar, convierte tu queja en una observación: considera su impacto e intenta encontrar una forma de mejorar la situación. Así darás la impresión de ser proactivo en lugar de negativo. Una pregunta útil para reflexionar es: “¿De qué manera soy cómplice en la creación de esta situación?”

10) Hazte valer (pero no demasiado)

Los emprendedores son un grupo asertivo que suele ver la defensa de sus ideas como un desafío. La sorprendente verdad es que les gusta (y necesitan) un desafío bien razonado, e incluso se frustran cuando la gente no defiende sus propias ideas. Si no eres asertivo por naturaleza, busca oportunidades para hacerte valer, relacionando tus ideas con tus objetivos. Por otro lado, si eres asertivo por naturaleza, aprende cuándo debes sentarte y escuchar. Esto también es válido para los líderes.

11) Conoce el producto, conoce los números

Puede que no trabajes en el equipo de producto, pero deberías saber lo que hace y cómo funciona. Del mismo modo, deberías saber qué métricas son importantes para el negocio (o para tu objetivo) y cómo está funcionando. Si tu empresa tiene un cuadro de mando, memoriza los números. Si no lo tiene, construye uno.

12) Conoce a tus colegas

Las startups son un deporte de equipo y la fuerza de sus relaciones es tan importante como la de sus individuos. Busca oportunidades para conocer a tus colegas. Si hay eventos sociales, acude a ellos. Y si no los hay… ¡bueno, ya sabes lo que hay que hacer!

Gestionar tu propio crecimiento

Cuando eres gerente de una startup, a menudo parece que no hay tiempo para formar a tu equipo. Aprovecha esto buscando formas de formarte y desarrollar nuevas habilidades.

Si hay algo que no sabes, tu primera parada debería ser Google

Encuentra unos cuantos posts en blogs sobre el tema y léelos. Haz un curso online de dos horas en Udemy. Busca tutoriales de vídeo gratuitos en YouTube. Y si aprendes algo útil, ¿por qué no enseñarlo a tu equipo?

14) Busca asesores externos

Si esperas que tu jefe tenga todas las respuestas, te decepcionarás. Busque y cultive mentores externos. Un truco es pedir consejo a alguien con conocimientos sobre una situación concreta. Esto les hará sentirse especiales, y como se trata de una situación y no de usted, es menos probable que endulcen su opinión.

15) Dirija sus encuentros individuales

Los encuentros individuales son sus reuniones. Si no estableces el orden del día, se convertirán en actualizaciones de estado, que podrían hacerse por correo electrónico. Dedícales tus necesidades de desarrollo: Me gustaría dedicar quince minutos a identificar y discutir mis necesidades de desarrollo. ¿Qué le parece?’

16) Haga buenas preguntas

Las personas a menudo no hacen preguntas porque asumen falsamente que ya deberían saber las respuestas. Intenta hacer preguntas “tontas” con frecuencia (a excepción de las que puedes hacer a Google). Verás que estas preguntas pueden hacerte parecer inteligente. Son las preguntas en las que asumes que eres inteligente las que te hacen parecer un idiota.

17) Cuida de ti mismo

Es un hecho que eres responsable de tu propio bienestar. Sólo tú puedes averiguar lo que necesitas para ser feliz y rendir bien. Para mí, es dormir lo suficiente, ir al gimnasio, comer alimentos saludables y pasar tiempo con los seres queridos. Reserva tus necesidades en tu calendario, de forma proactiva.

18) Di “no” cuando lo necesites

Parte de cuidar tu bienestar es ser capaz de decir “no” sin sentirte culpable. No siempre es la tiranía la que nos impide cuidar de nosotros mismos, a menudo es simplemente el deseo de decir “sí”. Y sin embargo, decir “no” puede acabar ganándonos el respeto de los demás. Después de todo, todo el mundo sabe lo difícil que es hacerlo.

19) Abrazar la incomodidad

No hay crecimiento sin incomodidad. Están estrechamente unidos y cualquier circunstancia desagradable ofrece oportunidades de crecimiento. En el mundo de las startups, las situaciones incómodas pueden ser fracasar, rendir cuentas o esforzarse por algo ligeramente inalcanzable. Búsquelas.

20) Gestione el estrés

Las startups son un hervidero de emociones. Puedes esperar sentirte enfadado, frustrado y abrumado en algunos momentos. Sin embargo, estas emociones no son una excusa para desquitarse con sus compañeros de equipo. Aprende a calmarte respirando profundamente, tomándote un tiempo libre o haciendo lo que te funcione. En mis empresas, realizo retrospectivas semanales del equipo como una forma de desahogar (de forma segura) lo que nos levanta y lo que nos deprime. ¿Quieres retrospectivas en tu empresa? Ya sabes lo que tienes que hacer.

Gestión de la realidad de las startups

Las startups no son conocidas por su equilibrio entre vida y trabajo. Tampoco lo son la mayoría de los creativos; dudo que a Mozart le preocupara demasiado el tiempo para mí mientras escribía su Quinta Sinfonía. Asegúrate de que tus preferencias laborales son compatibles con la empresa. No hay que avergonzarse por no querer trabajar muchas horas, pero si ese es el caso, quizá las startups no sean el entorno ideal para ti. Como regla general, presuponga (al menos) un par de noches al mes en la etapa inicial.

22) Acepte un salario bajo

En una línea similar, si quiere un salario alto, no trabaje para una startup. Las pequeñas empresas rara vez están preparadas para pagar los mejores salarios del mercado. ¿Y cómo se afronta un salario inferior al deseado? Vive por debajo de tus posibilidades. El atractivo de las startups no debería ser el salario. . debería ser la misión.

23) Tu papel cambiará

Una forma de pensar en las startups es como un conjunto de suposiciones que hay que probar. Con el tiempo, las suposiciones cambian – y los roles también cambian. Con toda probabilidad, el papel para el que fuiste contratado será completamente diferente después de tres meses. Siga la corriente y aprenda sobre la marcha.

24) Su función es temporal

Esta es una verdad aún más extraña. Si la empresa se amplía, los requisitos para su liderazgo también cambian. Esto significa que la empresa puede tener que contratar a alguien por encima de ti. (Nota: esto también se aplica a los fundadores.) Se deduce del Principio de Peter que tu startup crecerá hasta el nivel de tu incompetencia. Deja espacio para la posibilidad de que no seas el jefe en el futuro.

Lleva esta lista a tu próximo cara a cara

¿Cuáles de estas expectativas resuenan en ti? Y cuáles podrían resonar en sus colegas? Nunca lo sabrá si no lo discute con ellos. Pruebe a utilizar esta lista en una reunión individual o como orden del día para una reunión de equipo.

Algo que me quedó claro durante la redacción de este artículo es lo siguiente: estas son también las expectativas que los consejos de administración tienen de sus fundadores. Así que todos estamos en el mismo barco. Querer que algo se convierta en realidad exige una gran dosis de proactividad por parte de todos.

¿Cómo se puede ser proactivo para ser proactivo?