Articles

La Gaceta de Harvard

“Un hombre negro recibe el peor trabajo del país”. Así fue como The Onion anunció la elección de Barack Obama como presidente en 2008.

En lugar de una historia para sentirse bien anunciando la ocasión histórica, la publicación satírica detalló sarcásticamente el desastre económico y político que Obama heredaría (y que se espera que limpie) desde su primer día en el cargo. Se trataba de una inversión inesperada y descarada de los acontecimientos del día para hacer reír, que también ponía de relieve la aleccionadora realidad a la que se enfrentaba la nación incluso después de que hubiera terminado la momentánea celebración. También estaba implícita la preocupación de que el ascenso de un hombre afroamericano a una posición de poder mundial antes inalcanzable pudiera resultar una victoria vacía.

A pesar de ser la lingua franca de Internet, el sarcasmo no es conocido como una forma sofisticada de ingenio o un estilo de conversación que gane amigos. Del griego y el latín que significa “desgarrar la carne”, el sarcasmo ha sido calificado de “hostilidad disfrazada de humor”, el discurso cargado de desprecio favorecido por los sabelotodos y las chicas malas que es mejor evitar.

Pero una nueva investigación realizada por Francesca Gino, de la Harvard Business School, y Adam Galinsky, profesor Vikram S. Pandit, de la Columbia Business School, y Li Huang, de la escuela de negocios europea INSEAD, concluye que el sarcasmo tiene muchos más matices y que, de hecho, ofrece algunas ventajas psicológicas y organizativas importantes que se han pasado por alto.

“Para crear o descodificar el sarcasmo, tanto los que lo expresan como los que lo reciben tienen que superar la contradicción (es decir distancia psicológica) entre los significados literales y reales de las expresiones sarcásticas. Este es un proceso que se activa y se facilita con la abstracción, que a su vez promueve el pensamiento creativo”, dijo Gino por correo electrónico.

Aunque los practicantes del sarcasmo han creído intuitivamente durante mucho tiempo que la “gimnasia mental” que requiere indica “procesos cognitivos superiores” en el trabajo, dicen los autores, no ha estado claro hasta ahora en qué dirección fluyó el vínculo causal, o que el sarcasmo impulsó la creatividad en los que lo recibieron, no sólo los que lo distribuyeron.

“No sólo demostramos el efecto causal de la expresión del sarcasmo sobre la creatividad y exploramos el coste relacional que tienen que soportar los que expresan el sarcasmo y los que lo reciben, sino que también demostramos, por primera vez, el beneficio cognitivo que pueden obtener los receptores del sarcasmo. Además, por primera vez, nuestra investigación propuso y ha demostrado que para minimizar el coste relacional sin dejar de beneficiarse creativamente, el sarcasmo se utiliza mejor entre personas que tienen una relación de confianza”, dijo Gino.

En una serie de estudios, los participantes fueron asignados aleatoriamente a condiciones etiquetadas como sarcásticas, sinceras o neutras. Como parte de una tarea de conversación simulada, expresaron algo sarcástico o sincero, recibieron una respuesta sarcástica o sincera, o tuvieron un intercambio neutro.

“Los que se encontraban en las condiciones de sarcasmo se desempeñaron posteriormente mejor en las tareas de creatividad que los que estaban en las condiciones sinceras o en la condición de control. Esto sugiere que el sarcasmo tiene el potencial de catalizar la creatividad en todos”, dijo Galinsky por correo electrónico. “Dicho esto, aunque no es el objetivo de nuestra investigación, es posible que las personas naturalmente creativas también sean más propensas a utilizar el sarcasmo, convirtiéndolo en un resultado en lugar de una causa en esta relación.”

The Daily Gazette

Inscríbete en los correos electrónicos diarios para recibir las últimas noticias de Harvard.

Por supuesto, utilizar el sarcasmo en el trabajo o en situaciones sociales no está exento de riesgos. Es un estilo de comunicación que puede provocar fácilmente malentendidos y confusión o, si es especialmente duro, egos heridos o acritud. Sin embargo, los investigadores descubrieron que, si las personas que practican el sarcasmo han desarrollado una confianza mutua, hay menos posibilidades de que se hieran los sentimientos, e incluso si surge un conflicto, éste no desbaratará las ganancias creativas de ninguna de las partes.

“Mientras que la mayoría de las investigaciones anteriores parecen sugerir que el sarcasmo es perjudicial para la comunicación efectiva porque se percibe como más despectivo que la sinceridad, nosotros descubrimos que, a diferencia del sarcasmo entre partes que desconfían entre sí, el sarcasmo entre individuos que comparten una relación de confianza no genera más desprecio que la sinceridad”, dijo Galinsky.

Hay que seguir trabajando para comprender mejor cómo el tono y el contenido de tipos específicos de sarcasmo -como las críticas sarcásticas, los cumplidos sarcásticos y las bromas sarcásticas- afectan a la comunicación en las relaciones, así como a los procesos cognitivos de los individuos, añade Huang.

“Esperamos que nuestra investigación inspire a las organizaciones y a los entrenadores de comunicación a echar un vistazo renovado al sarcasmo”, dijo Gino. “En lugar de desalentar completamente el sarcasmo en el lugar de trabajo, como han estado haciendo, podrían ayudar a educar a los individuos sobre las circunstancias apropiadas en las que se puede utilizar el sarcasmo. De este modo, tanto los individuos involucrados en conversaciones sarcásticas como las organizaciones a las que pertenecen se beneficiarían creativamente”.