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La invasión de Veracruz en abril

En Estados Unidos también hubo voces de oposición, pero también un rápido apoyo. La prensa sensacionalista de William Randolph Hearst, como había hecho con Cuba en 1898, no sólo apoyó el desembarco en Veracruz sino que hizo campaña para invadir todo el país. El escritor Jack London, que combinaba una medida de sentimiento revolucionario con una ética racista de supremacía blanca, escribió en la revista Collier’s “Ciertamente, los veracruzanos recordarán durante mucho tiempo el haber sido conquistados por los americanos, y anhelarán el dichoso día en que los americanos los conquisten de nuevo. No les importaría ser conquistados así hasta el fin de los tiempos”

De hecho, los veracruzanos reaccionaron con rabia. Los militares norteamericanos no tuvieron que enfrentarse a un ejército regular. (Las tropas federales del general Huerta habían recibido órdenes de alejarse de la ciudad.) Fue el pueblo de Veracruz -albañiles, policías, carpinteros, barrenderos, comerciantes, estudiantes de la Academia Naval, incluso prisioneros- el que resistió. Casi todas las familias veracruzanas atesoran el recuerdo de al menos un acto heroico: la joven Judith Oropeza que lanzó ladrillos desde su azotea a los estadounidenses; la prostituta apodada “América” que puso su cinturón de municiones en un tejado plano y disparó hacia abajo a los “gringos”; el teniente de artillería José Azueta que, él solo, con una anticuada ametralladora, cubrió la retirada de sus compañeros de la Academia Naval que habían estado luchando contra los estadounidenses. Al final del combate, 193 mexicanos habían muerto (incluido el teniente Azueta) junto con 19 soldados estadounidenses.

La intervención estadounidense fracasó claramente en sus objetivos. Contribuyó sólo marginalmente a la caída del general Huerta unos meses después, y tuvo poca influencia en el resultado de la guerra civil de México. La fuerza expedicionaria permaneció en la ciudad durante siete meses antes de dejarla en manos del ejército constitucionalista de Venustiano Carranza, una facción menos revolucionaria que las encabezadas por los caudillos populares Pancho Villa y Emiliano Zapata. Sin necesidad de contar con la protección de los marines estadounidenses, los pozos petrolíferos de la zona, con su copiosa producción, permanecieron intactos hasta el final de la guerra civil. Las potencias europeas -especialmente Inglaterra y Alemania- se retiraron de México, aunque su retirada de la escena no tuvo nada que ver con la intervención estadounidense: La Primera Guerra Mundial había estallado. Y Wilson, por supuesto, no consiguió “enseñar la democracia a los mexicanos”

Lo que sí logró la intervención fue la renovación del rencor entre los mexicanos. Miles de veracruzanos se exiliaron tranquilamente en el interior, evitando cualquier cooperación con los invasores. Sólo una minoría de empleados públicos estaba dispuesta a colaborar con el gobierno provisional de los norteamericanos. Una administración mexicana paralela atendió las necesidades del pueblo. Y el nacionalismo mexicano experimentó un auge -con consecuencias profundas y duraderas.

La experiencia de Veracruz arroja luz sobre el nacionalismo de otros países del Caribe, como la República Dominicana, Nicaragua y especialmente Cuba. En cada uno de estos países, la presencia física del invasor despertó un profundo resentimiento. En Cuba, Estados Unidos llegó al extremo de establecer lo que equivalía a un protectorado basado en la total identificación de la política exterior norteamericana con los intereses privados norteamericanos. Como resultado, en 1922, un periodista cubano predijo que “el odio a los norteamericanos se convertirá en la religión de los cubanos”

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