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Las mujeres negras amamantan menos que cualquier otro grupo, pero ¿por qué? Un pediatra opina

Las mujeres negras amamantan menos que cualquier otro grupo, pero ¿por qué? Un pediatra opina

Los beneficios de la lactancia materna, tanto para la madre como para el bebé, son infinitos: rápida pérdida de peso tras el parto, transferencia de anticuerpos de la madre al bebé, menor riesgo de enfermedades crónicas en la edad adulta, mayor vinculación/apego y la lista continúa. Más del 80% de las nuevas madres intentan dar el pecho, según una investigación de los CDC. Por desgracia, las madres negras representan el porcentaje más bajo entre ellas. La Dra. Michelle Davis-Dash, pediatra certificada y madre, tiene la misión de arrojar luz sobre la falta de educación en materia de lactancia para las mujeres de color.

La Dra. Davis-Dash dice que hay múltiples razones por las que las madres afroamericanas tienen la tasa más baja de inicio y duración de la lactancia materna de todos los grupos étnicos, pero todo se reduce a un factor clave: ¡conveniencia!

“Según mi experiencia clínica, la comodidad de la leche artificial tiende a imponerse a la lactancia materna en el caso de las madres que no están muy convencidas de dar el pecho, o que tienen dificultades al principio”, dice.

Más allá de eso, hay creencias culturales en la comunidad negra que afectan a las actitudes hacia la lactancia materna. El Instituto Nacional de Salud de las Minorías y Disparidades Sanitarias señala que “la creencia errónea de que ‘lo grande es sano’ lleva a las madres a introducir la leche de fórmula antes de tiempo” y que “la creencia cultural de que el uso de cereales en el biberón prolongará el sueño del bebé” son sólo un par de factores que contribuyen a las bajas tasas de lactancia materna.

La Dra. Davis-Dash explica que también hay factores socioeconómicos en juego que hacen que la lactancia materna para las nuevas madres sea más difícil de mantener, especialmente para las madres trabajadoras que vuelven al trabajo poco después de dar a luz. “Además, en nuestras comunidades no hay la misma disponibilidad de recursos para la lactancia que en otras poblaciones”, continúa. “En los grupos socioeconómicos más bajos (que, para ser claros, no son sinónimo de negros), la gente tiene que trabajar, lo que hace necesario el cuidado de los niños más temprano e impide la lactancia”.”

Mujeres afroamericanas de negocios amamantando. Aislada en blanco.

El bombeo suele ser el método a través del cual las madres pueden continuar con la lactancia, pero los entornos laborales que no la apoyan pueden hacerlo imposible. “Sinceramente, creo que debería haber alguna norma federal para la licencia de maternidad y las adaptaciones de los empleadores para las madres que amamantan, como una sala de lactancia”, dice. “Las conversaciones sobre la lactancia deberían comenzar desde la primera visita prenatal y continuar hasta el parto.”

Entonces, ¿cuál es la solución? La Dra. Davis-Dash dice que hay una gran cantidad de recursos, productos e información para hacer que la lactancia materna sea factible para todas las mujeres negras. “En el hospital, las nuevas madres pueden pedir ver al especialista en lactancia (normalmente sin coste adicional), que vendrá y les ayudará con las técnicas de agarre adecuadas”, dice. “Además, en una época en la que todo está al alcance de la mano a través de nuestros teléfonos móviles, hay algunos grupos maravillosos de lactancia en línea, grupos en las redes sociales y eventos que ayudan a educar y ofrecer apoyo y ánimo continuo con la mamá”. ¡Ya lo tienes! “

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TEMAS: Madres negras amamantando