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Lo que ocurrió cuando decidí dejar de consumir azúcar

Cómo reducir el azúcar y los dulces de todo tipo sobre un fondo púrpura

A veces la única manera de avanzar es con una gran dosis de optimismo. Por ejemplo, mis esfuerzos por eliminar todos los azúcares añadidos de mi dieta. Al iniciar este reto, pensé que no sería, y de hecho no podría ser, tan difícil. Por supuesto, sabía que significaba dejar de añadir cucharadas de azúcar moreno a mis copos de avena matutinos, dejar de comer chocolate y, definitivamente, dejar de tomar a escondidas algún terrón de azúcar de la cocina de la oficina. Pero, al mismo tiempo, nunca he estado más motivada para limpiar mi dieta. Los científicos especializados en nutrición se han centrado en los posibles efectos a largo plazo del consumo de alimentos azucarados, y no es nada agradable. Las crecientes tasas de obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas, varios tipos de cáncer e incluso el Alzheimer se han relacionado con el consumo de azúcar. Y aunque la Organización Mundial de la Salud recomienda que sólo entre el 5% y el 10% de nuestras calorías diarias procedan del azúcar, el canadiense típico come entre dos y cuatro veces esa cantidad. Estaba preparada para hacer frente a mi gruesa cintura (que aumenta el riesgo de desarrollar uno o más de esos problemas médicos) de una vez por todas. Me aprovisioné de yogur natural, almendras crudas y agua con gas. Luego, saboreé mi última tarta de mantequilla.

Muy rápidamente, descubrí lo que realmente se siente una abstinencia de azúcar. Es peor de lo que crees. En esos primeros días sin azúcar, era como si el color se hubiera drenado del mundo y la diversión hubiera sido absorbida: todo se sentía y sabía gris. Me sentía malhumorada y miserable. Era imposible tratar de tragar un trozo de avena sin adornos y no sentir lástima por mí misma. Cosas que no había comido en años se convirtieron de repente en materia de ensueño: bollos empapados de miel, Maltesers, barritas Nanaimo e incluso esas extrañas fresas de malvavisco que tenían en el campamento de las Guías Scouts.

Se lo dije a mis hijos, fui cortante con mi marido y me impacienté con todo el mundo. Estaba claro que había subestimado enormemente la relación entre el azúcar y mi felicidad general, y lo fácil que es tratar cada día como si fuera Halloween, especialmente como una forma de hacer frente a los acontecimientos actuales. Pero gracias a ese optimismo inicial, seguí adelante. Todos estos meses de fortalecimiento de mi fuerza de voluntad -no se pueden hacer tablas sin ella- ayudaron.

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Pero fue súper molesto. El azúcar, antes un producto escaso y caro que se guardaba para ocasiones especiales, está en todas partes. Un estudio publicado en The Lancet descubrió que casi tres cuartas partes de los alimentos y bebidas envasados en Estados Unidos llevan algún tipo de edulcorante. Así que me dediqué a escudriñar las etiquetas nutricionales y a ser una aguafiestas en casi todas las reuniones sociales, rechazando la cáscara de naranja confitada que preparaba un colega, renunciando a la mesa de postres por un plato de arándanos en una fiesta de bienvenida al bebé, y tomando té en lugar de shiraz cuando me reunía con mis amigos.

Por supuesto, habría sido mucho más fácil si hubiera ido reduciendo poco a poco el consumo en lugar de intentar dejarlo de golpe. La dietista y naturópata Jennifer Salib Huber no recomienda este enfoque tan duro, ya que tiende a desencadenar lo que ella llama un ciclo de privación (mis locos antojos de ositos de goma lo confirman). Aconseja a sus clientes que coman de forma más intuitiva. “No te centres en las restricciones”, dice. “Es mejor preguntarse si realmente lo quieres. Permítase el lujo de comer, pero también permítase no hacerlo si no es lo que realmente le apetece”.

Acepto su punto de vista, pero acababa de terminar el convincente (y escalofriante) libro de Gary Taubes The Case Against Sugar (El caso contra el azúcar), en el que expone meticulosamente cómo los científicos, los dietistas y los grupos de presión han engañado e incluso frustrado la investigación sobre el impacto que puede tener el azúcar. Fue mucho más fácil decir que no a una galleta después de leer que probablemente no hay una cantidad segura de azúcar, al igual que no hay un número saludable de cigarrillos. Quería restablecer mis papilas gustativas y cambiar mis hábitos; la moderación no iba a hacer el trabajo.

Y el caso es que, con cada semana que pasaba, empezaba a sentirme mejor. Los antojos disminuyeron (reconozcámoslo, nunca desaparecerán por completo) y mi malhumor comenzó a disminuir. Dormí mejor, me sentí más tranquilo y la cinta métrica muestra una pequeña pero notable mejora. También me volví más inteligente sobre lo que podía comer. Mi avena matutina es mucho más apetecible con bayas y semillas. Si todavía necesito algo después de la cena, me tomo una buena rebanada de queso pecorino. Incluso tomo un pequeño dulce de vez en cuando. Pero como es un acontecimiento raro, es realmente un capricho. Esa, creo, es la clave. Después de un mes amargo, recalibré completamente mi relación con el azúcar. Fue agonizante a veces, pero ser capaz de mirar un brownie de chocolate con caramelo salado y darme cuenta de que no lo quiero se siente francamente revolucionario.

Publicado originalmente en 2016; Actualizado en octubre de 2020.

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