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Los 12 días de la Navidad: Tradiciones y celebraciones

El interés del escritor por la Noche de Reyes se despertó por la obra de Shakespeare sobre las juergas navideñas y sobre las espléndidas celebraciones españolas

La Noche de Reyes de Shakespeare Feste, Sir Toby Belch y Sir Andrew Aquecheek

2.0 Generic (CC BY-NC-SA 2.0)

La Noche de Reyes y el Señor del Desgobierno en la Inglaterra de los Tudor

En la Inglaterra isabelina, la Noche de Reyes era el punto culminante de la temporada navideña. Es una ocasión para la música, los bailes de disfraces elaborados y las fiestas, durante las cuales quien encuentra el frijol horneado en un pastel especial puede ser declarado “Lord of Misrule” para la noche. Este individuo preside entonces las celebraciones y da instrucciones que todos, incluidos sus superiores, deben obedecer.

La comedia de Shakespeare Noche de Reyes, o lo que quieras, ofrece una imagen de la juerga desenfrenada en la Inglaterra de los Tudor. El personaje de Sir Toby Belch, borracho y glotón, se interpreta a veces como un ejemplo del Lord of Misrule.

¿Qué son la Navidad y la Noche de Reyes?

La Navidad es una estación del calendario litúrgico cristiano. La temporada incluye doce días de celebración que comienzan el día de Navidad, que marca el nacimiento de Jesucristo. Cada uno de los once días siguientes era, y sigue siendo en la Iglesia católica, una celebración de Jesucristo y de varios santos cristianos. La duodécima noche, la última de la Navidad, es la noche anterior a la Epifanía, el día en que se celebra la visita de los tres reyes magos al niño Jesús recién nacido, que los cristianos consideran enviado por Dios para salvar al mundo.

Fiesta de los Tres Reyes en España

Pinterest – Lonely Planet

¿Quiénes eran los Reyes Magos?

Se cree que los tres reyes, o sabios, eran astrólogos orientales. El nacimiento de un salvador de los judíos había sido predicho durante mucho tiempo. Se menciona en el libro del profeta Isaías 60,1-6. Según el Evangelio de Mateo, los magos vieron el nacimiento de una nueva estrella, que tomaron como señal de que el niño Jesús había nacido, y utilizaron la estrella como brújula para dirigirse a Belén y a Jesús.

Un tradicional pastel de frutas inglés de la Noche de Reyes

Tres Reyes Magos ven nacer una nueva estrella

…he aquí que vinieron a Jerusalén unos magos del oriente, diciendo: ¿Dónde está el que ha nacido Rey de los judíos? porque hemos visto su estrella en el oriente, y venimos a adorarle.

– Nuevo Testamento. Mateo 2..2

Los tres Reyes trajeron regalos preciosos a Jesús

… vieron al niño con María, su madre, y se postraron y lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le presentaron regalos: oro, incienso y mirra.

– Nuevo Testamento. Mateo 2.8.

Los doce días de la Navidad según el calendario litúrgico cristiano

  1. Natividad del Señor
  2. Día de San Esteban
  3. Fiesta de San. Juan, Apóstol y Evangelista
  4. Fiesta de los Santos Inocentes
  5. Fiesta de Santo Tomás Becket, Obispo y Mártir
  6. Fiesta de la Sagrada Familia de Jesús, María y José
  7. Fiesta del Papa San. Silvestre
  8. Solemnidad de María, Madre de Dios
  9. San Basilio el Grande y San Gregorio de Nacimiento
  10. Fiesta del Santo Nombre de Jesús
  11. Fiesta de St. Simeón Sylites
  12. Epifanía, revelación de Dios encarnado como Jesucristo (Noche de Reyes)

Recordatorios de Noche de Reyes de Shakespeare

Estudié Noche de Reyes para mi examen final de Literatura Inglesa y he visto varias producciones de la obra, tanto en vivo como en DVD. Si quieres ver una producción tradicional del Globe Theatre, te recomiendo esta grabación de una producción en directo, que tuve la suerte de ver en el Globe. Los papeles principales fueron interpretados por Mark Rylance y Stephen Fry. También está disponible en DVD una interpretación de Noche de Reyes en traje victoriano, producida por el elogiado actor y director shakespeariano Sir Kenneth Branagh.

Superstición sobre Noche de Reyes

La superstición dice que los adornos navideños deben retirarse de la casa antes de que la Noche de Reyes se convierta en Epifanía; de lo contrario, la mala suerte caerá sobre la casa durante el próximo año. Mi árbol de Navidad se mantiene en su sitio hasta casi el último minuto, a pesar de que las agujas empiezan a caer, ya que siempre organizo un brunch de Noche de Reyes para los amigos durante la mañana.

Más lecturas

  • Navidad
  • Magos bíblicos

Este contenido es exacto y veraz según el leal saber y entender del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional cualificado.

© 2020 Glen Rix

Dora Weithers desde El Caribe el 12 de enero de 2020:

Gracias por compartir la información y el significado de este día. Yo también estudié Noche de Reyes, pero me perdí mucho del significado, el conocimiento es fascinante.

Liz Westwood de Reino Unido el 07 de enero de 2020:

Artículo fascinante. Yo también estudié la obra de Shakespeare hace muchos años. Me has recordado nuestra visita a Marbella hace 4 años por estas fechas. La foto me resultaba familiar. Sin duda fue una experiencia interesante.

Glen Rix (autor) de Reino Unido el 06 de enero de 2020:

Gracias por tus comentarios, Doris. Me sorprende que no te hayan enseñado que los días que preceden a la Navidad son el Adviento en el calendario litúrgico.

¿No tenéis calendarios de Adviento en Estados Unidos? La mayoría son para niños pequeños. Son grandes, de una sola hoja, tarjetas con imágenes en las que hay una pequeña solapa cerrada para cada uno de los 24 días de diciembre que conducen al día de Navidad. Detrás de cada bandera hay una imagen de la natividad o una pequeña golosina de chocolate. Se pretende que los niños abran una ventana cada día, aumentando su emoción a medida que se acerca el día de Navidad – ¡pero sospecho que muchos hacen trampa para llegar a los chocolates!

Todos los buenos deseos para el 2020

Doris James MizBejabbers de Beautiful South el 05 de enero de 2020:

Es interesante conocer la historia de los 12 días de Navidad, ya que al venir de una comunidad no católica, no lo sabía. Supongo que pensaba que los 12 días se referían a los días previos al día de Navidad. Esto no se enseñaba en la iglesia ni en nuestro instituto.

Glen Rix (autor) de Reino Unido el 05 de enero de 2020:

Hola, Peggy y Anne.Todos los buenos deseos para el 2020.

Tengo tantos recuerdos maravillosos de la noche de Reyes en Marbella, matizados con algo de tristeza ya que fue en el momento del terrible tsunami en el Lejano Oriente.

Esta mañana he dado un exitoso brunch para los amigos, como colofón a la Navidad: una compota de ciruelas y clementina en almíbar de oporto servida con muesli y yogur griego; huevos revueltos y salmón ahumado; café tostado francés. Después fuimos a una proyección matinal de Mujercitas – maravillosa.

El árbol está ahora en el patio, esperando ser transportado al centro de reciclaje y, como dices, Anne, la casa parece ahora muy desnuda. Puede que esta tarde vuelva a poner el dvd de la producción de Rylance de la Noche de Reyes del Globo. Gracias por tomarte el tiempo de leer y comentar el artículo.

Peggy Woods de Houston, Texas el 05 de enero de 2020:

Fue muy interesante aprender de ti la historia y las tradiciones relacionadas con el Duodécimo Día de Navidad. Debe haber sido divertido ver esas festividades en persona mientras en España. En el próximo día o dos, tendremos todas nuestras decoraciones puestas para el año. Te deseo un feliz y saludable 2020.

Ann Carr desde el suroeste de Inglaterra el 05 de enero de 2020:

Encantada de ver un hub tuyo Glenis. Esto es genial.

Yo también estudié Noche de Reyes, para mis niveles ‘O’ (¡ahora GCSEs por supuesto!) y me encantó.

Intento dejar de quitar el árbol de Navidad para el mayor tiempo posible. Este año, lo hice ayer ya que tengo otras cosas que hacer este fin de semana y no podía estar seguro de que tendría tiempo. Hace que todo se vea tan desnudo después de las luces y decoraciones y tarjetas por todo el lugar.

Muchos detalles interesantes aquí, la mayoría de los cuales conocía. Sin embargo, no sabía lo que significaba cada noche, así que gracias por incluir la lista.

Una vez estuve en Francia para la Epifanía, hace muchas lunas, y ellos también tienen un pastel para celebrar a los reyes. La suya esconde una figura de un rey y el que la tiene en su trozo es agasajado con una corona.

Espero que hayas disfrutado de la Navidad y te deseo un muy feliz 2020.

Ann