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Problemas oculares en los caballos

por David Sauter, DVM
Los caballos tienen más que su cuota de problemas oculares en comparación con otros animales domésticos. Antes de repasar algunos de los problemas más comunes, he aquí algunos datos curiosos sobre los ojos de los caballos:
-Los caballos tienen el globo terráqueo más grande de todos los mamíferos terrestres.
-Los ojos de los caballos magnifican las imágenes un 50% más que el ojo humano.
La posición muy lateral del ojo en la parte exterior del cráneo, la conformación más bien de ojo de buey y la orientación horizontal de la pupila dan al caballo un amplio campo de visión monocular (bidimensional) (cada ojo puede ver 195º de lado a lado y 175º de arriba a abajo).
La visión binocular (es decir tridimensional) es el área de superposición en el campo de visión de ambos ojos y, para el caballo, es de 65º y su campo de visión.
-El campo de visión horizontal total es de 350º.
-Los caballos tienen un punto ciego directamente delante de su hocico y otro de varios pies detrás de su grupa
-Los caballos parpadean de 5 a 25 veces cada minuto.
Los caballos tienen cierta visión de los colores: ven los amarillos, los azules y los verdes, pero no ven bien los tonos rojos.

Problemas oculares comunes

Párpados hinchados
Una causa común de los párpados hinchados es un traumatismo en forma de lesión contundente en la cabeza, como la colisión con objetos sólidos o una patada. Mientras el ojo en sí no esté dañado y sólo estén afectados los párpados, el tratamiento es bastante sencillo. Los antiinflamatorios no esteroideos son muy útiles. La banamina es mejor para la inflamación ocular que el Bute o el Equioxx. La aplicación de una bolsa de hielo reduce el dolor & la inflamación y, si el caballo tolera el choque inicial del frío, puede gustarle. Por lo general, el tratamiento da lugar a una rápida mejora, a menos que haya más lesiones que un simple párpado hinchado. Un traumatismo más grave puede provocar daños graves que afecten al propio globo. Por ejemplo, la fractura de los huesos de la órbita, la hemorragia en la cámara anterior, la uveítis, la dislocación del cristalino y el desprendimiento de retina.

Hay otras causas de hinchazón del párpado. Las picaduras de insectos son frecuentes. Las reacciones alérgicas son otra causa. Con una reacción alérgica, generalmente se hinchan ambos párpados, al igual que otras estructuras de la cabeza, como el hocico y las fosas nasales. Las reacciones alérgicas que dan lugar a la hinchazón de los ojos pueden ser bastante graves y pueden requerir atención veterinaria inmediata.

Laceraciones del párpado
Desgraciadamente, las laceraciones del párpado en los caballos no son infrecuentes. El comportamiento normal de rascarse a menudo puede ser la causa. Los ojos de los caballos pican y les encanta rascarse. Los objetos afilados hacen un magnífico trabajo de rascado, hasta que uno, por desgracia, se engancha en la piel, haciendo que el caballo eche la cabeza hacia atrás y desgarre el borde del párpado, dejándolo colgando por debajo del ojo de su fijación restante. Al reparar este tipo de lesiones, es importante preservar el margen anatómico normal del párpado para garantizar su correcta función de limpiar la superficie del ojo y mantenerlo húmedo. Por lo tanto, las laceraciones del párpado necesitan una atención veterinaria rápida. La hinchazón se desarrolla rápidamente e interferirá con la reparación.

Obstrucción del conducto nasolagrimal
Los caballos tienen conductos lagrimales largos que canalizan la película lagrimal vieja fuera del ojo para su drenaje hacia la fosa nasal. La obstrucción de este conducto provoca un desbordamiento de las lágrimas, que acaban cayendo por la cara. La piel debajo del ojo se irrita y atrae la suciedad y los residuos de la humedad crónica. Lo más habitual es que la obstrucción esté causada por residuos y mucosidad. El conducto puede ser expulsado mientras el caballo está ligeramente sedado. En algunos casos, la obstrucción es permanente, como resultado de daños en el cráneo, tumores o tejido cicatricial dentro del conducto.

Abrasiones corneales
Los caballos son por naturaleza activos y atléticos. Como se ha mencionado anteriormente, también tienen un ojo grande y prominente. En consecuencia, no es tan sorprendente que sufran comúnmente lesiones en el ojo, incluyendo la abrasión de la córnea. Los arañazos en la córnea son extremadamente dolorosos, a diferencia de la simple hinchazón del párpado. Las lágrimas suelen correr por la cara, porque el dolor provoca una sobreproducción de lágrimas. Al igual que las heridas en otras zonas, la córnea dañada desarrolla un edema. El edema corneal hace que la córnea translúcida normal se vuelva turbia. La córnea dañada provoca una inflamación más profunda en el ojo, denominada uveítis. El resultado es una pupila muy cerrada y constreñida. El tratamiento consiste en antibióticos oftálmicos tópicos para ayudar a defenderse de la infección bacteriana. Los antiinflamatorios no esteroideos, como el Bute o la Banamina, son importantes para aliviar el dolor. La atropina se utiliza para abrir la pupila y relajar los músculos del iris.

Uveítis recurrente equina (ERU)
Esta enfermedad se conoce más comúnmente como ceguera de la luna. Hay otros nombres médicos también, como Oftalmia periódica. Es una de las causas más comunes de ceguera en los caballos. La incidencia global en los Estados Unidos se ha estimado en un 8%. La enfermedad se debe a un mal funcionamiento del sistema inmunitario y existen varios tipos y fases de la enfermedad. La forma clásica presenta brotes recurrentes de uveítis grave con nubosidad en la córnea, nubosidad en la cámara anterior, dolor intenso, sensibilidad a la luz brillante y una pupila muy contraída. Normalmente hay periodos tranquilos en los que la inflamación disminuye, pero estos periodos van seguidos de episodios cada vez más graves. Las zonas turbias de la córnea se vuelven permanentes, se desarrolla tejido cicatricial en el interior del ojo entre el iris y el cristalino, los cuerpos negros se encogen y el iris puede cambiar de color. Todo el globo ocular disminuye de tamaño y a menudo aparecen cataratas. Algunos desarrollan glaucoma como problema secundario.

Hay una forma más insidiosa de Ceguera de la Luna, que es más común en las razas Appaloosa y de tiro. La inflamación es mucho más suave, crónica, con muchas menos molestias. Sin embargo, progresa de forma constante y finalmente también conduce a la ceguera.

El tratamiento se centra en dos objetivos principales: reducir la inflamación, generalmente con corticosteroides, y reducir el dolor, principalmente haciendo que la pupila se dilate con Atropina y utilizando medicamentos analgésicos como la Banamina. Los procedimientos quirúrgicos son prometedores para prevenir la recurrencia de la uveítis. La naturaleza recurrente de la enfermedad a menudo conduce a la ceguera y a la extirpación quirúrgica del ojo.

Tumores
El carcinoma de células escamosas puede afectar a los párpados, al tercer párpado o a la córnea y es más común es los caballos con piel no pigmentada alrededor del ojo. El sarcoide es otro tumor que puede afectar a los párpados.

Los ojos son MUY importantes y delicados. Un tratamiento rápido y adecuado es muy importante. Pida consejo a su veterinario antes de empezar cualquier tratamiento por su cuenta.