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Qué es la Plumeria Dormancia

Dormancia, estado de reducción de la actividad metabólica que adoptan muchos organismos en condiciones de estrés ambiental o, a menudo, como en invierno, cuando es probable que aparezcan dichas condiciones estresantes.

En fisiología vegetal, la dormancia es un periodo de detención del crecimiento de las plantas. Es una estrategia de supervivencia que presentan muchas especies de plantas y que les permite sobrevivir en climas en los que una parte del año no es apta para el crecimiento, como el invierno o las estaciones secas.

La latencia de las plantas

En fisiología vegetal, la latencia es un período de detención del crecimiento de las plantas. Es una estrategia de supervivencia exhibida por muchas especies de plantas, que les permite sobrevivir en climas en los que una parte del año es inadecuada para el crecimiento, como el invierno o las estaciones secas.

La latencia innata se produce tanto si las condiciones externas son adecuadas como si no. La mayoría de las plantas de las regiones templadas, como los arces, pasan por una fase de latencia innata que coincide con una estación desfavorable. Sin embargo, varias especies de malas hierbas anuales, como el tojo (Senecio vulgaris), la bolsa de pastor (Capsella bursa-pastoris) y la gallinaza (Cerastim spp.), muestran una latencia impuesta sólo cuando hace mucho frío.

Las especies de plantas que muestran latencia tienen un reloj biológico que les indica que deben ralentizar su actividad y preparar los tejidos blandos para un periodo de temperaturas gélidas o de escasez de agua. Este reloj funciona mediante la disminución de las temperaturas, el acortamiento del fotoperíodo o la reducción de las precipitaciones. En las plantas superiores, la latencia innata afecta a las semillas, a los órganos subterráneos como rizomas, cormos o tubérculos, y a las yemas invernales de las ramitas leñosas.

La latencia de las semillas

Las semillas de las plumerías no germinan tan pronto como se forman y se dispersan. Esperan hasta que se den las condiciones favorables. Así, la latencia ayuda a mantener la viabilidad de la semilla durante meses o incluso años. Se sabe que las semillas de Plumeria germinan después de 10 años o más. Sin embargo, la tasa de germinación disminuye con el paso de los años.

La latencia de las semillas de plumeria se considera latencia de la capa de la semilla, o latencia externa, y está causada por la presencia de una cubierta dura de la semilla o capa de la semilla que impide que el agua y el oxígeno lleguen y activen el embrión.

En condiciones normales, la semilla de plumeria madura en el árbol en aproximadamente 9 meses. Las semillas permanecen en estado latente hasta que se exponen a temperaturas cálidas y humedad. En la naturaleza, después de que la vaina de la semilla se abre, la cubierta de la semilla se debilita a través de un proceso llamado escarificación por la abrasión en el suelo, por la acción de los microorganismos del suelo, por la humedad y las temperaturas cálidas.

Causas de la latencia

El estado de latencia que se induce en un organismo durante los períodos de estrés ambiental puede ser causado por una serie de variables. Entre las más importantes que contribuyen a la aparición de la dormancia se encuentran los cambios de temperatura y fotoperiodo y la disponibilidad de nutrientes, agua, oxígeno y dióxido de carbono. En general, dado que los organismos existen normalmente dentro de un rango de temperatura relativamente estrecho, las temperaturas por encima o por debajo de los límites de este rango pueden inducir la latencia en ciertos organismos. Los cambios de temperatura también afectan a otros parámetros ambientales como la disponibilidad de nutrientes, agua y oxígeno, proporcionando así más estímulos para la latencia. La falta de agua durante los periodos estivales de sequía o los periodos invernales de congelación, así como los cambios anuales en la duración e intensidad de la luz, especialmente en latitudes altas, son otros factores ambientales que pueden inducir estados de latencia.

En condiciones naturales, la mayoría de las variables ambientales que influyen en la latencia están interrelacionadas en un patrón cíclico que es circadiano o anual. Las fluctuaciones de las principales variables diarias -luz y temperatura- pueden inducir cambios rítmicos en la actividad metabólica de un organismo; las fluctuaciones anuales de la temperatura y el fotoperiodo pueden influir en la disponibilidad de nutrientes y agua.

Dado que las plumerías pueden vivir durante muchas décadas o incluso siglos, deben disponer de mecanismos que les permitan sobrevivir a los periodos secos. La dormancia es una fase del desarrollo que permite a la plumeria sobrevivir a estas condiciones desfavorables. Las plumerías son plantas tropicales y la resistencia general al frío varía incluso en las plantas latentes, sin embargo, la exposición a temperaturas de congelación matará a una planta de plumería.

Etapas de la latencia

El desarrollo de la latencia suele ocurrir en fases. La primera fase se denomina pre-dormición. Esta primera fase es reversible, ya que si la plumeria se devuelve a condiciones de crecimiento favorables, por ejemplo en un invernadero, reanudará su crecimiento. A medida que se desarrolla la preinflamación, la gama de condiciones ambientales que permiten reanudar el crecimiento se reduce. Después de la pre-inactividad, la plumeria entra en una verdadera inactividad. En el estado de latencia verdadera, el crecimiento no se reanudará aunque la planta vuelva a estar en condiciones óptimas de crecimiento. Se cree que la plumeria nunca entra en un estado de verdadera latencia. La plumeria a menudo se defolia en este punto, y se requiere un período de enfriamiento prolongado antes de reanudar el crecimiento. El último estado de latencia es el post-dormitorio. Esta etapa es típica de finales del invierno y principios de la primavera. En el estado de postdormición, la plumeria es capaz de crecer, pero sigue estando reprimida por las condiciones ambientales adversas (por ejemplo, las bajas temperaturas).

Desencadenantes ambientales

Duración de la luz del día – La principal señal ambiental que desencadena el inicio de la latencia es la duración de la luz del día. Para la mayoría de las plumerías, los días largos promueven el crecimiento vegetativo y los días cortos desencadenan el letargo. A medida que los días comienzan a acortarse a finales del verano, el crecimiento se ralentiza y finalmente entra en letargo. En realidad, es la duración de la noche la que es crítica, no la duración del día. Las noches cortas estimulan el crecimiento, las noches largas e ininterrumpidas estimulan el letargo. La duración de la luz del día, por supuesto, es una señal ambiental muy fiable, ya que es perfectamente estable de año en año y la plumeria no será engañada para que crezca más tiempo debido a un otoño anormalmente cálido. La duración de la luz del día es, por tanto, el principal desencadenante de los cambios en la producción de reguladores del crecimiento que, a su vez, dan lugar al desarrollo de la latencia. El regulador de crecimiento ácido abscísico (ABA) aparentemente juega un papel en el desarrollo del letargo y se ha encontrado que se acumula a niveles altos en el otoño.

INFLUENCIA DE LA TEMPERATURA – Las temperaturas decrecientes también juegan un papel en el desarrollo del letargo. Los días cortos hacen que la plumeria entre en pre-dormición (y quizás incluso en verdadera dormición). Algunos investigadores creen que las temperaturas frescas son necesarias para que la planta entre en dormancia verdadera. Cualquiera que sea el caso especifico, la dormancia en muchas plumeria se desarrolla mas rapidamente cuando ocurren dias cortos en combinacion con temperaturas frescas.

INFLUENCIA DEL AGUA Y LA NUTRICION – Tanto el suministro de agua como la nutricion mineral tambien interactúan con la induccion de la dormancia. El estrés hídrico profundiza el letargo y provoca la defoliación. Una nutrición mineral elevada puede retrasar el letargo. Esto es particularmente cierto con el nitrógeno mineral. Los niveles altos de nitrógeno nunca deben ser dados a las plantas a finales del verano o principios del otoño, ya que pueden enjuagar y reanudar el crecimiento. Durante el periodo de inactividad, no fertilice y riegue ligeramente o rocíe las plantas sólo si los signos de deshidratación son visibles.

Liberación del periodo de inactividad

Algunos investigadores creen que durante los días cortos del otoño el ABA se acumula a niveles altos e induce el periodo de inactividad. El enfriamiento puede ser responsable de la descomposición del ABA. Hasta que se hayan acumulado suficientes horas para eliminar el efecto inhibidor del ABA, la plumeria no romperá el letargo. Cuando el suelo comienza a calentarse, los promotores del crecimiento como la giberelina y las citoquininas se acumulan, indicando a las puntas de la plumeria que reanuden el crecimiento.

Una vez que la plumeria se encuentra en una condición post-dormida, se requieren temperaturas cálidas y un aumento de la duración del día para la expansión normal de los brotes. Las temperaturas cálidas son probablemente el factor ambiental más crítico en este momento.